Tre mål framåt - en utmärkt avslutning på ett fint år

FOTBOLL

TEPLICE

3-3 mot ett Tjeckien, som på nio tidigare landskamper under året hållit nollan i sju, är ett fantastiskt resultat.

En utmärkt avslutning på ett fint fotbollsår, ett bra avstamp mot nya framgångar som MÅSTE komma under 2003.

Att det då här på Na Stínadlech-stadion var "Full fart Framåt - Noll Koll Bakåt" gör inte speciellt mycket.

Och tänk om Kennedy bara inte varit så förtvivlat trött, när han laddade sin vänstervolley i 76:e minuten...

Debutanten Mikael Nilsson, 24, gör dubbla mål. På mittfältet är lagets yngste svensk kung, Kim Källström, 20. Trots tre baklängesmål storspelar Andreas Isaksson, 21, i målet. Bäst av backarna är den yngste i kvartetten, Erik Edman, 24. Längst fram sprakar det mest om de långa ben som tillhör Johan Elmander, 21.

Du kanske förstår vad jag syftar på...

Ungdomen är svensk fotbolls framtid, och på grund av skador och sjukdom tvingades Tommy Söderberg och Lasse Lagerbäck nu starta med ett lag, där snittåldern var 24,8 år, innehöll en enda 30-åring - Andreas Jakobsson - och där sex av elva spelare som mest gjort sex landskamper tidigare.

Den nya generationen har långt kvar men visst är den på god väg.

Det var gamlingarna, främst mittbackarna Jakobsson och Svensson, som stod för det osäkra och ställde till det och bäddade för många tjeckiska chansningar.

- Jag är mycket nöjd med resultatet och med vårt spel, framförallt första 60 minuterna. Men överraskad? Nej, det är jag inte, sa Lasse Lagerbäck.

Sverige vann inte men man gjorde tre mål på Tjeckien, och det har varken Italien eller Jugoslavien lyckats med i år.

Sverige har under 2002, förutom höstens båda EM-kvalmatcher och sommarens fyra VM-matcher i Japan, spelat åtta träningslandskamper.

Intressant är att skärskåda vilket motstånd man då valt, och på den purfärska världsrankningen ser man då att de fem senaste vanliga landskamperna alla spelats mot högre rankade nationer - 12) Portugal, 15) Tjeckien, 19) Paraguay och 22) Japan - eller det Ryssland som Sverige delar 24:e plats med.

Utmärkt! Det är bara genom sånt motstånd vi kan härdas.

Annars är den lilla jämförelsen av fotbollsåren 2001 och 2002 ingen rolig läsning:

I år en enda vinst, 2-1 mot Nigeria, plus tio oavgjorda och tre förluster.

I fjol en enda förlust, 0-1 mot Finland, plus fyra oavgjorda och tolv vinster.

Ändå tycker jag att det i det pågående generationsskiftet finns en hel del ljuspunkter.

De tjeckiska tidningarna hade också i sina förhandsartiklar dömt ut det svenska spelsystemet som gammalmodigt.

Vad våra tjeckiska kolleger inte räknat med var då den nya dimension som spelet fick med Kim Källström som defensiv balansspelare. Med sitt enorma tillslag på bollen hittar den mannen alltid nya lösningar på problemen.

När jag besökte Sandviken vid bandypremiären för nån vecka sedan hörde jag historien om Harry Östblom, Kims mycket stolte morfar. Numera presenterar "Stor-Plajmen" sig så här, när han tar i hand:

- Harry Östblom, Kim Källströms morfar!

Bäste svensk var han tillsammans med sin djurgårdspolare Isaksson i målet. I en möjligen något överraskande roll. Dock inte för den som noggrant läst denna spalt, till exempel 10 oktober inför matchen mot Ungern:

"Unge Källströms styrka är, att han faktiskt kan spela på vilken av de fyra mittfälts-platserna som helst.

Nu ser tydligen Söderberg-Lagerbäck honom främst som en mittenman i offensiven.

Ursäkta, men det är nog den sista av de fyra platserna som jag skulle sätta honom på.

Min ranking: 1) till vänster, 2) den defensiva rollen, 3) till höger, 4) offensiv mittenroll.".

Anders Svensson bjöd däremot på en blandad konfekt: elegant pass till Mikael Nilssons 1-1-mål men också dribblingar där han låste fast sig omgiven av tre tjecker.

Mikael Nilssons debut kommer att leva länge i minnet, det är ju inte precis som målskytt vi lärt känna honom på hemmaplan...

Att en spelare lyckas göra två mål inom några minuter är däremot inte särskilt ovanligt.

Micke Nilsson gjorde sina två på 14 minuter, men man behöver bara gå till förra året för att hitta tre exempel på snabbare dubbelmålgörare:

Henrik Larsson mot Moldavien 6 juni i Göteborg, då fyramålsskytten Henke gjorde 2-0 och 3-0 inom elva minuter;

Marcus Allbäck mot Slovakien på Råsunda fyra dagar tidigare, 1-0 och 2-0 inom sex minuter;

samme Allbäck i sitt lyckosamma tolvminutersinhopp borta mot Moldavien 28 mars, båda svenska målen inom två minuter.

En enda match kvar nu att spela ihop EM-kvallaget mot Ungern borta 2 april: Tunisien borta i februari.

Jag ser redan fram emot mittfältsduellen Kim Källström-Slim Benachour.

Lasse Sandlin