”Man får välja, det är fotbollen eller flaskan”

Conny är Sveriges stjärna i VM för hemlösa: Jag var på avgiftning i fem dagar inför detta

1 av 3 | Foto: ANDERS DEROS
Conny Lindstrand visade på träningen att han har målsinne: en inspark direkt i mål - otagbart för målvakten. Nu ska han skjuta Sverige långt i VM.
FOTBOLL

GÖTEBORG

De kan vara Sveriges mest osannolika idrottshjältar.

Mer än bara på fotbollsplanen.

Efter avgiftning är Conny Lindstrand, 36, tillbaka i landslaget som ska spela VM för hemlösa i Österrike.

- Man får välja, fotbollen eller flaskan, säger han.

Flera dagar i veckan tränar en brokig skara människor fotboll på Hedens planer i centrala Göteborg. Det är ett officiellt svenskt landslag, sanktionerat och godkänt av Svenska fotbollförbundet.

Svenska landslaget i streetsoccer. De hemlösas Blågult.

7-13 juli spelas deras VM i Graz, Österrike.

- Jag drömmer om att komma hem med ett VM-guld runt halsen, säger en av nyckelspelarna, Conny Lindstrand. Men jag blir nöjd om vi tar en medalj också.

När Sportbladet besöker det timslånga träningspasset på konstgräset är det tätt mellan leendena från de få åskådarna.

Tränaren och förbundskaptenen Kenneth Sjökvist vet inte om han ska skratta eller gråta stundtals.

England har hårdsatsat

När han beordrar intervallträning är koncentrationen låg hos hans spelare. När han kommenderar armhävningar börjar de springa i stället.

- Herregud, hör ni dåligt också, undrar han ljudligt.

I tvåmålsspelet på en plan av streetsoccerformat är det insparkar från sidan som gäller istället för inkast.

Insparkarna får inte slås direkt i mål. Ändå kan inte Conny Lindstrand hålla sig när han får läge på vänsterkanten.

36-åringen lägger bollen till rätta, siktar, skjuter med höger insida och placerar bollen stolpe in i den bortre delen av målet.

- Conny, för fan! Så får man inte göra, vrålar tränare Sjökvist.

- Men det var jävligt snyggt, fortsätter han med ett skratt.

5 juli reser ett par ledare och tio spelare till Österrike för att spela det första VM:et för hemlösa.

I turneringen deltar lag från 18 länder.

Mest hårdsatsande är England som plockat ut ett landslag från 80 spelare och bland annat legat på läger på Manchester Uniteds träningsanläggning och där fått hjälp av Alex Ferguson.

Det svenska laget ligger i hårdträning med fyra, fem pass i veckan och har fått besök av Torbjörn Nilsson.

Flera av de svenska spelarna jobbar med sälja gatutidningen Faktum på dagarna. Faktum drog igång projektet och tar hand om organisationen kring laget med hjälp av sponsorer.

- Vi har en kärntrupp av spelare. Men det varierar från gång till gång hur många vi är totalt, säger Kenneth Sjökvist. Vissa faller bort från laget under perioder.

Och då är det inte på grund av fotbollsskador.

- Här har vi ett andra saker att ta hänsyn till, säger Sjökvist, missbruk av alkohol och droger.

En tjej med i laget

- Men jag har sagt till dem: om de inte ville missa resan till VM så måste de lägga in sig på avgiftning. Om vi visar att vi satsar på dem, så måste de visa att de satsar på sig själva.

Conny Lindstrand har satsat.

- Jag tog det som en självklarhet. Jag tog initiativet själv och la in mig på Stadsmissionens avgiftning. Det var 6 juni, på nationaldagen, sedan var jag kvar där fem dagar, säger han.

Under många år var fotbollen en viktig del av hans liv - som senior i de lägre divisionerna med Överås och Skogshyddan och som korpspelare i Lundbystrand.

- Mina problem började 1998 när min pappa rånmördades. Jag förlorade jobbet och började dricka, säger han.

Kan fotbollen hjälpa människor med missbruksproblem?

- Allt går inte över en natt. Som Kenneth säger till oss när vi snackar om våra träningar: var där, kom nykter och om man måste ta en öl - ta den efteråt, säger han och tänder en cigarett.

"Vi är med förberedda"

- Det är okej krav. Du skulle inte tycka att det är roligt att träna och passa bollen till en medspelare som är packad. Man får välja. Det är fotbollen eller flaskan, säger Conny Lindstrand.

Ett lag fullt av udda och färgstarka killar, men också en tjej, Carina Pettersson, drömmer om en framtid bortom VM.

- Jag hoppas att laget finns kvar efteråt. Det kommer förmodligen fler VM-turneringar. Om inte alla i laget vill fortsätta kan väl åtminstone vi andra bilda ett korplag, hoppas Conny Lindstrand.

Hur ska ni klara den hårda konkurrensen under VM?

- Vi är nog mest förberedda av alla. Vi har ju i alla fall tränat sedan oktober-november förra året. Alla i laget känner varandra från gatorna. Värmen blir en tuff motståndare. Det kommer vara 25-30 grader på dagarna. Då gäller det att orka, spela med one-touch och avsluta snabbt, analyserar han.

Och sedan då, livet vid sidan om fotbollen?

- Drömmen är en egen bostad och ett jobb. Ett liv som en vanlig Svensson, säger Conny Lindstrand.

Gärna med en ovanlig VM-medalj hemma i bokhyllan.

18 nationer deltar i VM-turneringen i Österrike

Michael Wagner