AIK åker till Island med andan i halsen - för att rädda säsongen

FOTBOLL

En enkel fråga räcker för att avgöra hur stor en klubb är:

Hur snabbt blir det kris?

I dag åker AIK till Island.

Med en blixtsnabb kris i hälarna.

Det är Öis som har skulder, det är Gif Sundsvall som ligger under strecket, det är Elfsborg som har interna konflikter.

Men det är AIK som är i kris.

Det är AIK nästan jämt.

Med en natts och en flygresas avstånd till 1-5 mot Helsingborg landade Richard Money och hans pojkar i Stockholm i går. De tränade lätt. Och laddat.

- Jag har aldrig sett dem så positiva, mycket är vunnet bara genom det, säger Money.

Mycket? Säkert.

Men inte tvivlarna.

För medan spelarna såg in i varandras positiva ansikten, glada över att mardrömmen på Olympia var just en mardröm - "vi spelade ju faktiskt ganska bra" - så fortsatte jakten bland fansen.

Jakten På Förklaringen.

Hur kan stora, stolta AIK glömma hur man vinner?

Det finns två svenska klubbar som är på samma nivå när det gäller traditioner och självbild. IFK Göteborg valde att erkänna att "sorry, just nu är vi inte bättre än så här". Malmö FF tog ett dopp i förödmjukelsens och ödmjukhetens stålbad i superettan.

Så är det inte med AIK.

Där förväntar sig alla ännu allt.

- Spelarna vet att de spelade ganska bra mot Helsingborg. Vi skapade mycket trots att vi bara var tio man, men fälldes av individuella misstag, säger Money.

Är allt kanske hans fel?

Det vore lättaste så. Money har gjort misstag i sina laguttagningar, han har hattat hit och dit. Han kanske är för engelsk, för oprövad, för rastlös i sin taktik, eller helt enkelt för inkompetent.

Men ingen verkar tycka det.

Fullt förtroende

Spelarna säger att han tillfört mycket, att han är en skicklig psykolog och instruktör som både kan ställa krav och motivera dem.

- Alla har fullt förtroende för honom som tränare, säger Stefan Ishizaki.

Jag tror att han menar det, andra säger samma sak.

Men många undrar.

Ett gäng med doktorsexamen i gruppsykologi tog sig i veckan upp till AIK:s träning inför HIF-matchen. Med en banderoll förklarade de - som sa att de var från "Firman" - att de kämpar, men att de undrar om spelarna gör det.

Vi kan väl sortera in gruppsykologerna i samma fack som spelarna.

De gjorde så gott de kunde, men det gick sådär.

Helsingborg-AIK 5-1.

Inte fan berodde det på att ingen kämpade.

AIK har haft tio hemska veckor. Andreas Andersson är skadad, nyförvärven är inte inspelade och resultaten är katastrofala.

I dag åker AIK till Island för att rädda en förlorad säsong.

- Vi är det enda svenska lag som är kvar i två cuper. Och vi har en riktig chans att vinna svenska cupen, säger Money.

Han säger att matchen på Island kan bli en vändpunkt, att han hoppas det.

- Det skulle ge oss ett lyft, lite andrum.

Andrum är inget man får gratis i AIK, det är något man måste förtjäna. Och Money själv har uttalat sig om att omstrukturera och bygga nytt, uttalanden som fått marken att gunga ännu mer. Kanske är problemet ett idrottspsykologiskt Moment 22; det krävs trygghet för att vinna, men för att vinna krävs trygghet?

Ingen vet.

Fyra-fem spelare borta

Spelarna, både de nya och de som varit med länge, är däremot överens om att AIK är för bra för att komma sjua.

- Jag tror fortfarande att vi ska slå de bästa. Och det kan vi bevisa i matcherna mot Djurgården och Malmö, säger Arash Talebinejad.

Han är väl bekant med ett annat AIK-problem. Efter att ha spelat på smärtstillande för ett ömt knä skadade han höftböjaren, nu missar han matchen mot Fylkir.

- Skadorna har förstört mycket, det är inte lätt för Richard (Money) att ta ut ett lag när fyra-fem spelare är skadade eller avstängda, säger han.

När Money kom till klubben var han marinerad i AIK-supportrarnas credo. Mottot "alla hatar oss" upprepades i form efter form, i forum efter forum. Gjorde han det bara för att skapa en vi-känsla? Eller tyckte han verkligen så?

Han säger hur som helst fortfarande samma saker.

- Det enda snacket om kris som förekommit är i media. Ingen annanstans.

Inte ens bland supportrarna?

- Absolut inte. Jag har enbart fått positiv feedback, supportrarna är ovärderliga.

Money pratar om att bygga på sikt, han har en långsiktig vilja och kämpar för att köpa sig tid. AIK riskerar att missa europaspel nästa år, men de har en tränare som de förmodligen varken vill eller har råd att sparka.

Alltså måste de luta sig mot långsiktigheten, och tro på att de har rätt personal.

Till Island i badtofflor

AIK behöver lugn.

- Vi måste se skälen bakom resultaten. Skador, avstängningar, löjliga domarbeslut. Vi har försökt ändra spelet. Om vi avslutar säsongen starkt kommer vi att växa oss starkare, säger Money.

Det är inte så många år sedan som ett svenskt topplag skulle åkt till Island och vinna med badtofflor på fötterna.

I dag åker AIK dit med andan i halsen.

- Några fans har varit uppe på Karlberg och klottrat saker, man märker på stan att Djurgårdens och Bajens supportrar är gladare än de som håller på Gnaget, säger Stefan Ishizaki.

Han har spelat i AIK i fyra år och förlängde precis sitt kontrakt med ett år. Samtidigt har han andra drömmar.

- Jag erkänner att jag är väldigt sugen på att prova vingarna ute i Europa. Men jag vet att jag måste bli jämnare i mitt spel, det räcker inte att glänsa i en del matcher. Och så länge som jag spelar i Sverige finns bara ett alternativ. Det är AIK till hundra procent.

AIK har sina fans, sina traditioner, sitt självpåtagna utanförskap.

De har också sina blixtsnabba kriser.

Till hundra procent.

Simon Bank