Se upp, Blågult - här finns många fallgropar

FOTBOLL

Först såg det ut som en ganska lätt VM-kvalgrupp Sverige hade hamnat i.

Men sedan...

Ju mer man tittar, desto fler fallgropar hittar man.

Bara en sån sak som att vår Grupp 8 är den enda med hela tre lag som kvalat in bland de 16 till Portugal-EM på fotbollsmeriter.

Visst, det finns tre EM-lag även i grupp 3, men strikt objektivt så har Portugal inte hamnat där på fotbollsmeriter utan som arrangör. Som Sverige 1992...

Uppgiften blir inte lätt, men nog ser gruppen ändå överkomlig ut, och det bör garanterat kunna bli ett antal fina fotbollsmatcher.

Till VM går gruppsegraren direkt tillsammans med de två bästa tvåorna, medan övriga sex tvåor spelar play off om tre platser.

Det innebär, att det i grupp 8 finns hela fem lag med chans att gå till VM.

Bara Malta är helt chanslöst.

Grupp 8 förresten...

Det är först när man tar orden i sin mun som man hör, att detta egentligen är något annat än fotboll.

"Systrar i hela världen förena er"... - var det inte så dom sa, Gunilla Thorgren, Suzanne Osten, Barbro Backberger och dom andra i Grupp 8-rörelsen.

Visst, systrar! Förena er på Råsunda! Grupp 8 har kommit tillbaka...

Enkla regler

Inom kvalfotbollsmatematiken finns två enkla huvudregler:

1) vinn hemma och spela oavgjort borta mot huvudmotståndarna.

2) vinn både hemma och borta mot utfyllnadslagen.

Det är efter den mallen jag räknat fram hur Sverige enklast ska kvala in till det VM-slutspel som börjar i München 9 juni 2006.

Min analys bygger på att Sverige ska vinna hemma och spela minst oavgjort borta mot Bulgarien, Island, Kroatien och Ungern; dessutom dubbelslå Malta.

Då går det vägen, OM INTE något av de andra lagen i övrigt tappar högst två poäng.

Många fördelar

Det finns klara fördelar med Grupp 8:

Bara sex lag i gruppen, vilket innebär två spelfria kvaldagar och, om nu generalsekreterare Hellströmer lyckas förhandla rätt vid spelordningsmötet på Malta i januari, att vi slipper eländet med hemmamatcher i mars, alltså vintertid.

Inga besvärliga bortamatcher långt bort i öster med resekrångel och griniga spelare. Såna matcher som jag i går i min drömgruppsuppsättning längtade efter...

Från drömgruppen fick jag inte med något lag, från mardrömsgruppen bara femteseedade Ungern.

Nej, vi svenskar ska inte klaga. Skillnad då med Finland som i en grym grupp måste möta Rumänien, Holland och Tjeckien.

Totalt har Sverige mött de fem VM-kvalmotståndarna i 67 landskamper, och du kan nog se en del statistik utifrån detta i dagens tidningar.

Senaste förlusten - 1967

Det enda intressanta är emellertid hur det gått i landskamper som gällt någonting, alltså tävlingsmatcher.

På den punkten ser det ut så här:

Kroatien: inga såna matcher.

Island: en seger, en oavgjord.

Malta: sex segrar.

Bulgarien: fyra segrar, två oavgjorda och två förluster (den senaste 1967).

Ungern: två segrar, fyra oavgjorda och fyra förluster (den senaste 1995 - men den dessförinnan 1963.

Totalt på 26 tävlingsmatcher: 13 segrar, sju oavgjorda och sex förluster - men bara en enda efter 1967.

Sett ur den synvinkeln ser Grupp 8 åter ganska lätt ut.

Till sist 1: Fotbollens nya tv-avtal är naturligtvis en katastrof, när sändningsrätten hamnat hos en kanal med 63 procents hushållstäckning.

Kulturminister Marita Ulvskog kan knappast byta ut segraren i själva dragkampen, men hon borde i alla fall - om hon nu menade något med sitt utspel häromåret... - kunna gå in och se till att de båda rikstäckande kanalerna får förhandla till sig nyhetsrätt, det vill säga rätten till målbilder.

Till sist 2: Dagens svensk är ingen som har med fotboll att göra utan med en mindre boll: pingisspelaren Fredrik Håkansson som 3-1-besegrade världsmästaren Werner Schlager och därmed förde Halmstad BTK till vinst mot Niederösterreich i Champions League.

915 dagar till VM - här är drömresultaten i kvalet...

Lasse Sandlin