”Mot dem finns inga vänskapsmatcher”

Beckham om hur Argentina förändrat hans liv

1 av 5 | Foto: REUTERS
tuffa möten I dag möter England Argentina - en duell med känslig historia.
FOTBOLL

GENÉVE

Neutral mark - men krig på planen.

England mot Argentina är en av fotbollsvärldens starkaste rivaliteter.

- I vårt land finns det inga vänskapsmatcher mot dem, säger Englands lagkapten David Beckham till Sportbladet.

Efter att England förlorat mot Argentina på straffar i VM 1998 körde en buss full av sydamerikaner förbi den engelska truppen.

De pekade, skrattade och visade upp en imponerande samling hånfulla gester.

- Även om de vann finns de ingen anledning för deras supportrar att hålla på sådär, anmärkte Englands förbundskapten Glenn Hoddle.

En av hans assistenter tittade frågande på honom:

- Fans? Det där var deras spelarbuss.

Känslosam

England och Argentina har utkämpat fotbollsstrider i snart 40 år. Från "Slaget om Wembley" 1966 över Falklandskriget och Maradonas "Guds Hand" 1986 till bataljerna i de två senaste VM-slutspelen.

För David Beckham är dagens match i schweiziska Genéve extra känslosam.

Många minns det avgörande målet han gjorde mot Argentina i VM 2002 - men ännu fler kommer ihåg hetsjakten han drabbades av efter utvisningen i motsvarande match fyra år tidigare.

- Det var utan tvekan den värsta period jag gått igenom som fotbollsspelare. I kanske tre år hade jag det jobbigt efteråt. Jag hade tur som hade en klubb som Manchester United i ryggen, med en stark manager som backade upp mig.

"Kan ta kritik"

Hur förändrade den här tiden dig?

- Den gjorde mig till en mycket starkare och hårdare människa. Ändå tror jag nog att det var värre för mina föräldrar än några andra. Jag kan ta kritik och har lärt mig att hantera den, men tyvärr så drabbades mina närstående också.

Vissa argentinska spelare är kända för sina tricks. Finns det en risk för att de kommer att försöka provocera er?

- Ja, definitivt. Vi måste alla vara medvetna om det, och vi vet mycket väl vilka spelare som kommer att försöka få oss att tappa huvudet.

Tidigare hatmöten mellan England och Argentina

Erik Niva