Maktskifte - eller bara tillfälligheter?

Sportbladets Erik Niva synar Africa Nations Cup

Foto: AP
FOTBOLL

KAIRO

Kontrasternas mästerskap i kontrasternas stad.

De afrikanska mästerskapen är här och fantastiska historier ska skrivas igen.

Blir det här de nya härskarnas år?

3-0 till Egypten – och Kairo låter ännu högre än vanligt.

Mitt hotellrum ligger ända uppe på tjugonde våningen, men ändå hörs triumfvagnarnas segertutor tydligt. Klockan har passerat midnatt, men hinner det bli tyst innan böneutroparna sätter igång igen blir jag förvånad.

3-0 till värdlandet – och de afrikanska mästerskapen är igång.

Det kommer att bli en sjuhelsikes resa, det här.

Jag bor precis nere vid Nilen, och på min sida av vattnet ligger de moderna, västerländska finanskvarteren.

På andra sidan, några kilometer bort, står pyramiderna – lika orubbliga nu som för 4500 år sedan.

Kairo – denna kontrasternas stad, värd för detta kontrasternas mästerskap.

För mig handlar den här staden väldigt mycket om hur det antika går hand i hand med det moderna, om denna oändligt fascinerande kamp mellan det gamla och det nya.

Kittlande slut

I år handlar de afrikanska mästerskapen om precis samma sak.

Ingen annanstans i världen fick VM-kvalet ett lika kittlande slut som här i Afrika.

Angola, Elfenbenskusten, Ghana och Togo kvalade alla in för första gången.

Egypten, Kamerun, Nigeria, Senegal och Sydafrika misslyckades.

Översatt till europeiska termer är det ungefär som om Bosnien, Vitryssland, Finland och Slovakien skulle slå ut England, Frankrike, Italien, Spanien och Tyskland.

Ända sedan kvalet har en hel kontinent undrat om de sett ett historiskt maktskifte – eller bara en serie extraordinärt konstiga tillfälligheter.

De närmaste tre veckorna kommer att ge den svaret.

Kan lilla, lilla Togo nå finalen – och räcka upp långfingret åt sitt eget korrupta fotbollsförbund som motarbetar laget?

Kan verkligen Angola chocka igen – trots att landet fortfarande bär spåren av ett fruktansvärt inbördeskrig?

Eller kan ”De Vita Elefanterna” från Elfenbenskusten ena sin nation – som fortfarande är uppdelat i två stridande delar?

Själv tror jag inte det.

Imperiet slår tillbaka

Jag tror i stället att det här blir mästerskapet då imperierna slår tillbaka. Kamerun vinner, utmanade av Nigeria och Senegal.

Men det är som det är – själva poängen med de afrikanska mästerskapen är att förståsigpåare som mig tvingas inse att de inget begriper.

Det oväntade är det enda som går att vänta sig.

I Mali för fyra år sedan blev Kameruns målvakt arresterad inför semifinalen då han försökte utföra häxkonst på planen.

Två år tidigare plundrade en man ur den nigerianska delegationen Senegals målbur på en upphängd fetisch under kvartsfinalen.

Allt är möjligt

Afrikansk fotboll har utvecklats mycket – och det är orättvist att nästan varenda artikel om ämnet innehåller såna här referenser till trollkonster – men bibehållit det som både är dess största styrka och värsta svaghet.

Känslan av att allt är möjligt, att precis vad som helst kan hända.

Över hela Afrika kommer människor att samlas de närmaste veckorna. De kommer att ta sig till den där baren som har rätt tv-kanal eller kura ihop sig runt byns enda radioapparat.

Allt bara för att få reda på vad som händer i en alldeles speciell turnering i Kairo.

Ditt liv kommer att bli rikare om du gör detsamma.

10-listan

Största stjärnorna i Africa Nations Cup

Sportbladet tippar Africa Nations Cup

Grupp A

Grupp B

Grupp C

Grupp D

Erik Niva