LENNART JOHANSSONS SISTA STRID

Han har suttit 16 år vid makten, han har besegrat cancern vid två tillfällen, men han har aldrig vunnit mot Sepp Blatter – i dag möts de igen

Foto: GETTY IMAGES
FOTBOLL

Lennart Johansson, 77, har besegrat prostata- och tjocktarmscancer. Han har fått en pacemaker inopererad.

Men han har aldrig vunnit mot Sepp Blatter.

I går klev schweizaren på allvar in i handlingen igen.

När Uefa öppnade sin kongress deklarerade Blatter tydligt sitt stöd till Michel Platini, 51.

Allt för att en tredje gång krossa Johansson, i den sista striden i dag.

Med överraskande raska steg kliver Lennart Johansson upp på scenen i Stadthalle i Düsseldorfs jättelika kongresscenter.

Strax innan har det tyska fotbollförbundets ordförande Theo Zwanziger uttryckt varma känslor och beundran för Lennart Johansson och hans hustru Lola.

Johansson tackar för de vackra orden och inleder sitt tal till församlingen.

Han läser mycket innantill och emellanåt låter hans svenskengelska lite lustig, men det är ett tal med mycket känsla.

Det är uppenbart att Johansson känner att han har mycket kvar att uträtta som ordförande för Uefa.

Lennart Johansson talar om fotbollens roll i samhället:

- Fotbollen utjämnar skillnader, ger alla chansen och är ett verktyg för integration. Se på Raymond Kopa and Zinédine Zidane. På en fotbollsplan är alla jämlika, oavsett etnisk bakgrund, språk eller religion.

- Vi måste kämpa för de värdena och ta itu med avarterna i form av rasism och korruption.

Efter tal och applåder ber Lennart Johansson alla att tillsammans med honom hylla de fotbollslegender som gått ur tiden det senaste året.

När ungraren Ferenc Puskás dyker upp på svartvita bilder på den gigantiska skärmen kan inte Lennart Johansson hålla känslorna borta längre.

Svensken tvingas plocka upp en näsduk och torka tårarna.

En stund senare är det inte läge för sentimentalitet längre.

Då kliver Joseph S. Blatter, 70, upp i talarstolen.

1998 bestämde sig Lennart Johansson för att försöka nå den högsta positionen i fotbollsvärlden. Efter 24 år slutade Joao Havelange som ordförande för Fifa.

Johansson kandiderar, liksom Fifas generalsekreterare Blatter.

In i det sista inför omröstning i Paris, strax före VM, är svensken knapp favorit.

Men natten före omröstningen händer något märkligt.

Ett 20-tal länder, framför allt afrikanska, byter sida och röstar i hstället på Blatter.

Schweizaren vinner den första röstningsomgången med 111 röster mot 80.

För att bli vald inom Fifa krävs dock 2/3-dels majoritet och en andra valomgång ska inledas.

Johansson kliver då fram, höjer Blatters arm och säger:

- Gentlemän, spelet är över. Det är dags för lunch.

Dagen efter avslöjar Aftonbladet att Blatter beordrat en utbetalning om en halv miljon kronor vardera i kontanter till ett 20-tal delegater.

Schweizaren medger utbetalningarna men förklarar att det var förskott på inkomster från tv-rättigheter som betalades till behövande förbund.

Hårda anklagelser

Fyra år senare, precis innan VM i Sydkorea och Japan ska inledas, är det dags för nästa kraftmätning mellan Johansson och Blatter.

Fifaordföranden är hårt pressad av anklagelser om korruption och ekonomiskt missbruk inom organisationen.

Anklagelserna finns i ett 21 sidor långt dokument författat av Fifas generalsekreterare Michel Zen-Ruffinen. Elva medlemmar ur Fifas exekutivkommitté, med Lennart Johansson i spetsen, överlämnar dokumentet till en schweizisk åklagare.

Dessutom stödjer Johansson öppet Issa Hayatou, ordförande i afrikanska fotbollförbundet, som utmanar Blatter som ordförande för Fifa.

Valet tippas bli jämnt.

Blatter vinner med förkrossande 139-56.

Kort därefter lägger åklagaren ner utredningen mot Blatter.

I dag, ytterligare drygt fyra år senare, är det dags för Blatter och Johansson att göra upp igen.

Det råder ingen tvekan om att svenskens 16 år vid makten i Uefa har varit lyckosamma.

Från ett ekonomiskt förlustföretag har Uefa blivit en mångmiljardindustri. Lennart Johanssons skapelse, Champions League, har blivit en av världens mest uppmärksammade idrottstävlingar. Många tvivlar ändå på om Lennart Johansson, 77, är rätt man att leda Uefa in i framtiden.

Det var inte länge sedan han besegrade tjocktarmscancern. Ett par år dessförinnan hade han prostatacancer.

Och strax före OS i Australien fick Johansson hjärtproblem. Han opererades och fick en pacemaker.

- Det var två italienska kirurger och vi pratade fotboll när jag låg där på rygg. Den ene höll på Lazio och den andre på Roma.

Nu menar Johansson att han är friskare än på länge.

Så när fem vicepresidenter inom Uefa i höstas bad honom att ställa upp till omval igen kunde han inte tveka.

Speciellt inte när motkandidaten är Michel Platini, Sepp Blatters bundsförvant de senaste åtta åren.

När Lennart Johansson pratade med en liten grupp svenska reportrar i förrgår kväll fick han frågan om han kände sig segerviss inför dagens val.

- Ja, jag står ju här - stark som fan.

Det borde finnas skäl till Lennart Johanssons optimism. För dagarna före omröstningen tyder det mesta på att han har stöd bland mer än hälften av Uefas 52 medlemsländer.

Men precis så var det också för åtta år sedan i Paris, inför Fifavalet.

Innan Blatter slog till.

Som han gjorde i går.

Fifaordföranden har kritiserats för att han övergivit sin neutralitet och gett sitt stöd för Platini. Men då har det åtminstone varit som svar på direkta frågor från journalister.

"Förstår inte hur han tänker"

I går tilläts den inbjudne Fifapresidenten att hålla tal vid öppnandet av Uefakongressen här i Düsseldorf.

Inga frågor riktades mot Blatter, men han markerade ändå från talarstolen mot Uefadelegaterna, mindre än ett halvt dygn före omröstningen:

- Jag har rätt att framföra min åsikt. Det är inget negativt, och det reducerar inte vad Lennart Johansson åstadkommit, men mina sympatier finns hos mannen som följt mig sedan 1998, Michel Platini, sa fotbollsvärldens mäktigaste.

- Blatter har en åsikt på måndag och en annan på tisdag. Jag förstår inte hur han tänker och varför han gör så här, sa Lennart Johansson.

- Jag tycker det var ett utmärkt initiativ från mr Blatter, sa en leende Platini.

- Det är ett övertramp. Tänk om jag skulle åka till ett årsmöte i ett fotbollsdistrikt i Sverige och prata mig varm för den ene av kandidaterna? Oacceptabelt, säger Svenska fotbollförbundets ordförande

Lars-Åke Lagrell och fortsätter:

- Det är bara att hoppas att Blatter inte lägger sig i den här omröstningen ytterligare.

Vid lunchtid i dag vet vi.

Antingen vinner Blatter via Platini den tredje ronden mot Lennart Johansson eller så fortsätter kampen mellan de två. Då om vem som sitter kvar längst.