”Det kan vara vara ett helvete”

Rödlund och Zetterberg om tiden som ungdomsproffs: Ingen brydde sig

1 av 2
VITTNAR OM EN TUFF TID Jonny Rödlund var bara 16 år när han lämnade Sverige för ett liv som ungdomsproffs. ”Man ska helt enkelt tryckas ner”, berättar han om den hårda tillvaron.
FOTBOLL

I går berättade förre ungdomsproffset Martin Bengtsson om sin tid i italienska Inter.

Nio skräckmånader som kulminerade med ett självmordsförsök.

Jonny Rödlund är inte förvånad.

– Livet som ungdomsproffs kan vara ett rent helvete, säger han.

Jonny Rödlund var ett av Sveriges första ungdomsproffs. Supertalangen var bara 16 år när han 1987 lämnade tryggheten i Västerås för den tuffa vardagen i två europeiska storklubbar.

Först Anderlecht, sedan i Manchester United.

– Är du svag mentalt och inte är förberedd på vad som väntar dig kan tillvaron bli en riktig mardröm, säger Rödlund.

Tufft år i Manchester

Hans två säsonger i Anderlecht och United var allt annat än någon glamorös tillvaro.

– Man ska helt enkelt tryckas ner, mentaliteten bara är sådan ute i Europa. Tränarna använder nästan vilka metoder som helst för att man ska ge järnet hela tiden.

Tuffast var året i Manchester.

De verbala attackerna på både träningar och matcher var vardagsmat för Rödlund och hans lagkamrater.

– I en halvtidspaus kunde tränaren säga åt mig att om jag inte spelade bättre kunde jag sätta mig på första flyget hem till Sverige.

Han känner inte till bakgrunden till Martin Bengtsson tragiska tid i Inter, men blir inte speciellt förvånad.

– Det gick inte så långt att jag funderade på att ta mitt liv, men vissa stunder mådde jag riktigt, riktigt dåligt, säger han.

Vad var värst?

– Hemlängtan. Ingen från klubben brydde sig om hur du mådde när det inte var träning eller match.

– Gick det bra var det inte så farligt, men när det gick tungt ville man bara ringa hem och böla i telefonen.

”Klara den mentala biten”

När Jonny Rödlund kom till Anderlecht hade Pär Zetterberg redan funnits i klubben en säsong. Precis som Rödlund var Zetterberg bara 16 år när han lämnade Sverige.

– Det är en otrolig press att komma ut och vara så ung, inte bara från klubbledningen. De egna kraven att visa familjen och kompisarna att man klarar av det kan vara minst lika

tuffa, säger han.

Zetterberg lyckades gå den smala vägen från ungdomsproffs till a-lagsfotboll och landslaget.

Något han tackar sitt starka psyke för:

– Alla unga killar som får proffskontrakt är bra fotbollspelare, men de som tar ytterligare ett kliv är de som klarar av den mentala biten.

Sportbladet Enkät

Läs gårdagens artiklar: