”Det har varit jättejobbigt sista tiden – det påverkar hur vi spelar”

Messi i stor intervju om Vilanovas sjukdom, det skakiga läget i klubben och hur de ska rädda CL-chanserna: ”Det finns ingen ursäkt för hur det gått”

1 av 4 | Foto: GETTY IMAGES
FOTBOLL

BARCELONA. Två förluster mot Real Madrid och en rejäl uppförsbacke mot Milan i Champions League. Leo Messi tog i går emot medier från hela världen och fick förklara det skakiga läget i Barcelona och reda ut hur stora chanserna egentligen är att ta sig vidare i Europa.

Men han vägrar hitta förklaringen till den negativa formkurvan i oroligheterna kring cancersjuke tränaren Tito Vilanova.

– Det har säkert påverkat hur vi har spelat, men det är ingen ursäkt för hur det gått hittills under säsongen, säger Leo Messi till Sportbladet.

Ett fyrtiotal journalister från hela världen är på plats på Onix Hotel i centrala Barcelona. Adidas slår i dag upp dörrarna till ett Leo Messi-museum i den katalanska huvudstaden och har bjudit in medier för att få en tjuvkik. Alla har dessutom blivit lovade en pratstund med världens bäste i mindre grupper, men Leo Messi vill hellre ha frågestunden avklarad på en gemensam presskonferens och bara ett par dagar tidigare har sponsoransvariga fått meddela medierna från respektive land att det inte blir någon större intimitet med Messi.

Länge ser det ut att inte bli någon Leo Messi alls, efter att FC Barcelona lagt om schemat och delat upp onsdagens träningspass i två sessioner, en efter frukost och en på eftermiddagen.

Pansarvagn med guldbollarna

I väntan på argentinaren anländer fyra säkerhetsvakter med varsin låda i famnen som de ställer upp på podiet längst fram i salen. De innehåller Leo Messis guldbollar som forslats den lilla biten från museet till dagens presskonferens. Dessförinnan har bollarna hämtats med ”pansarvagnar” från Leo Messis hem i Castelldefels utanför Barcelona och eskorterats in till stan.

Lådorna öppnas med kofot. Det är första gången Leo Messis prissamling ställs ut och förutom hans guldbollar finns också hans två guldskor, priset för Europas bäste målskytt, bakom glas på museet för allmänhetens besåkdan.

Och 50 minuter försenad anländer till slut också 10-talets mest överlägsne fotbollsspelare till pressalen. Leo Messi kliver upp på scenen, slår sig ned och blickar ut över församlingen. Han ler lite när han blir presenterad som ”världens bäste‧ fotbollsspelare” och efter några obligatoriska frågor om hans nya fotbollssko, uppsydd bara för Messi själv, är frågan fri.

– Som liten var det en önskan jag hade, att en dag ha mitt eget namn på ett par skor. Det är inte viktigt bara för mig, utan också för kommande generationer. Jag hoppas att barn kan bli inspirerade av det, säger Leo Messi.

”Ett jättebra år med Argentina”

En av de goda nyheterna i Barcelona är att Eric Abidal är på väg tillbaka efter sin svåra sjukdom, vad säger du om hans comeback och vad kan han tillföra laget?p

– Det Abidal lyckats med, ta sig igenom sjukdomen och komma tillbaka, är fantastiskt. Vi kanske inte i första hand ska tänka på vad han kan bidra med på planen, utan glädja oss åt att han bara är tillbaka. Det är fantastiskt att han kan komma tillbaka och spela med oss.

Tycker du att det här är din bästa period någonsin i Argentinas landslag och hur ser du på VM 2014?

– Jag har haft ett jättebra år med Argentina och är mycket glad över det. Men 2014 är långt borta. Jag är glad över att Argentina just nu spelar sin bästa fotboll så länge jag varit med, men vi måste ta det steg för steg.

Det är tre tyska lag kvar i Champions League; Dortmund, Schalke och Bayern München. Vad säger du om tysk fotboll just nu?

– Dortmund är vidare, Bayern nästan säkert vidare och Schalke har bra läge. De tyska klubbarna visar hur bra de är just nu, och att de inte är bra bara i Bundesliga utan dessutom i Europa. Framgången bevisar att tyska klubbar har mycket potential, och de är väl värda det.

När man tittar på din samling här med fyra guldbollar och alla andra priser du vunnit ser man att det bara saknas en VM-titel med Argentina. Hur föreställer du dig VM 2014?

– Som jag sa tidigare; VM är långt borta. Men det positiva är att vi har en solid grupp i landslaget, vi har spelat ihop länge och gjort många matcher ihop. Kunnandet finns där. Och det är klart att en VM-titel är alla spelares dröm. Det kan vi bli i VM 2014 eller ett annat VM, men det är för långt i framtiden för att sia om.

Kan du göra fler 91 mål i år och vad motiverar dig att fortsätta göra mål?

– Varje år är målet att göra fler mål och det är klart att jag vill uppfylla det. Jag är inte nöjd förrän jag gjort det varje säsong.

Vad tycker du om Gareth Bale och Wayne Rooney, hoppas du att kunna få spela med dem i Barcelona en dag?

– Två riktigt bra spelare och självklart vill man alltid spela med de bästa spelarna. Som det ser ut nu tror jag att det blir svårt, jag kan inte riktigt se dem lämna sina klubbar. Men visst vill man spela med de allra bästa och de här två hör dit.

”Vi kan vända mot Milan”

Alla kring Barcelona hoppas på att laget ska slå tillbaka någon gång under säsongen och vända underläget mot Milan, tror du att ni kommer att slå tillbaka nästa vecka?

– Hoppas det. Det är klart att vi kan vända matchen. Det kommer att bli en svår match, men vi har stark tro på oss själva. Om Milan kunde göra två mål i Italien så varför skulle vi inte kunna göra det här? Det är vad alla hoppas och ser fram emot och det är vad vi ska försöka med.

Många medier och människor jämför hela tiden dig och Cristiano Ronaldo. Vad tycker du själv att du är bättre på än Ronaldo?

– Jag får alltid den frågan... Vi är inte fotbollsspelare vars liv går ut på att se vem som är bäst av oss, vi är två spelare som vill vinna titlar med våra klubbar och landslag. Vad det gäller jämförandet får medierna ägna sig åt det.

Efter allt som Barcelona som lag gått igenom den sista tiden, med sjukdomsfall hos Eric Abidal och Tito Vilanova, måste det vara svårt att inte bli påverkad. Trots det förväntar sig omvärlden hela tiden mirakel från er sida, tycker du att pressen på er och dig ibland blir omänskligt stor?

– Självklart påverkar det oss och mig och det har varit jättejobbigt. Jag tror att det fått viss påverkan på hur vi spelat också. Men det är ingen ursäkt för hur det har gått hittills under säsongen, varken när det gått bra eller dåligt. Det enda vi kan hoppas är att de här nyckelpersonerna kommer tillbaka snart.

Hur stora chanser har Barcelona att slå ut Milan i Champions League?

– Vi vet att det blir svårt, men att vi kan klara det. Som jag sa, det vi måste vi göra är samma sak som Milan gjorde i första matchen.

Såg du Manchester United – Real Madrid och vad tycker du om Real?

– Vi visste att vilket som helst av de två lagen skulle vara en tung kandidat till titeln om de avancerade från mötet och Real Madrids match visar ‧exakt hur starka de är.

Vad tror du är anledningen till den senste tidens formsvacka hos FC Barcelona?

– Jag vet vad problemen är, vi vet att vi har lösningen på problemen och det enda vi måste göra i nästa match är att visa att vi kan spela bättre och komma tillbaka till den form vi hade tidigare.

”Porto kan vinna”

Fysiskt ser du och Barcelona ut att vara i god form, men hur mår laget rent emotionellt och hur kan man mentalt förbereda sig för den här typen av utmaningar?

– Visst har de här förlusterna tagit hårt, vi gillar inte att förlora, men som jag sa innan, jag fokuserar på lösningarna. Som jag sagt, allt vi behöver göra är att stå upp för att hitta en väg ut ur problemen och i nästa veckas match i Champions League ska vi göra det.

Vad har du för argentiska favoritspelare i Europa?

– Det finns massor med bra argentinska spelare runt om i Europa. Jag kan inte plocka ut en enskild.

Vad tror du om Portos chanser att vinna Champions League?

– De har bra chanser tycker jag. De har en tuff match mot Málaga, men tar de sig till kvartsfinal har de goda chanser att vinna turneringen.

Det finns många spelare som vill byta tröja med dig efter varje match, vilken spelare skulle du vilja att byta tröja med?

– Det finns många stora spelare jag skulle vilja byta tröja med. Men jag kan inte säga något specifikt namn.

Maradona sa nyligen att han skulle vilja träna Barcelona, skulle du vilja ha honom som tränare?

– Jag har redan haft honom som tränare i landslaget. Det var en fin upplevelse även om vi inte lyckades med vårt mål i VM då. Men jag tror inte att Maradona kommer att komma hit.

”Sviter är till för att brytas”

På nio matcher i CL mot italienskt motstånd har du inte gjort ett ‧enda spelmål, tycker du att italienska försvarare är extra svåra att möta?

– Den typen av sviter är till för att brytas. Hoppas det sker nästa vecka. Italienska lag och försvarare är kända för att vara svåra att göra mål på, det gäller inte bara mig utan för alla i laget, säger Leo Messi.

Moderatorn annonserar en sista fråga om fotbollsskon och lite drygt 25 minuter efter att Leo Messi slagit sig ner på podiet lämnar han det och går därifrån, eskorterad av flera vakter. En trappa upp väntar några medier och gamla argentinska bekanta till Messi som fått tillåtelse att träffa stjärnan enskilt. Sportbladet får komma in i rummet, ta en egen bild av Leo Messi och utbyta ett par artighetsfraser, men ett foto tillsammans med enskilda journalister kommer inte på fråga, det har Messis agenter bestämt och det kan ingenting rubba.

Några minuter senare kliver den fyrfaldiga guldbollenvinnaren ut ur hotellet i centrala Barcelona, och med blicken fäst i marken hoppar han in i sin vita Audi. Sen bränner han därifrån tillbaka till Barcelonas träningsanläggning i Sant Joan Despí en bit utanför stan, där ingen stör honom.

FAKTA

HÄR ÄR NÅGRA AV MESSIS REKORD 2012

La Liga:

Förste spelaren att göra­ 50 mål under en La Liga-­säsong.

Blev klubbens bästa målgörare någonsin. Tidigare rekordinnehavare: César Rodriguez (232).

Blev den förste att göra åtta hattricks i ligan under en och samma säsong.

35 mål på hemmaplan är mer än någon annan mäktat med i La Liga.

Blev yngst någonsin med att ha gjort över 150 mål i La Liga.

Champions League:

Skytteligavinnare för fjärde året i följd. Först någonsin med den bedriften.

Gjorde hela fem mål i 7–1-krossen mot Bayer Leverkusen. Delar rekordet med tio andra spelare.

Yngste spelaren som gjort fler än 50 mål i turneringen.

Dunkade in 14 mål i en och samma Champions League-säsong. Delar rekordet med José Altafini.

Gjorde under säsongen sitt andra och tredje CL-hattrick. Bara Filippo Inzaghi har gjort detsamma.

Alla tävlingar:

Slog Gerd Müller klassiska målrekord. Müller gjorde 85 mål under ett och samma kalenderår, Messi gjorde 91.

Blev först med att göra mål och assist i sex olika turneringar under samma kalenderår.

Snabbast hattrick i Barcelonas ligahistoria säkrades med tre mål efter 17 minuter mot Mallorca.

Slog ett personligt rekord med flest assist under en och samma säsong. Han landade på 29 stycken.

Blev historisk med att få guldbollen (Ballon d’Or) för fjärde gången.

VINN MESSIS SIGNERADE SKOR

Hur många mål har Leo Messi gjort i VM-samanhang?

Svara rätt på frågan och du får chansen att vinna ett unikt exemplar f50 adidas signerade av Leo Messi bli dina.

Klicka här för att komma till tävlingen.
 

Det här är Leo Messi

BAKGRUND:

Född: 24 juni 1987 i Rosario, Argentina

Föräldrar: Jorge Horácio Messi och Celia María Cuccittini

Syskon: Rodrigo, Matías och María Sol.

Karriär: Började spela fotboll vid fem års ålder för klubben Grandoli, som då tränades av hans pappa. 1995 tog han steget till den lokala storklubben Newell’s Old Boys.

Vid elva års ålder blev Messi diagnostiserad med en hormonsjukdom som hindrar kroppen från att växa. River Plate visade vid den tiden sitt intresse för spelaren, men ville inte betala kostnaden för hans behandling (900 dollar i månaden). Barcelonas sportdirektör Carles Rexach fick nys om super‧talangen, skrev ett kontrakt på en pappersservett och plockade ‧honom till klubbens ungdomsakademi.

Barcelona: Blev som 13-åring en del av klubbens U14-lag.

Debuterade för Barcelona C den 29 november 2003. Drygt tre månader senare skedde ‧debuten i B-laget och under ‧säsongen 2004 spelade han för båda‧ lagen.

Mindre än ett år efter flytten till den katalanska klubben skulle Messi få chansen i A-‧laget. Tränaren Frank Rijkaard lät honom spela mot Espanyol den 16 oktober 2004. Hans ålder, 17 år och 144 dagar, gjorde‧ honom då till den yngste La Liga-‧spelaren genom tiderna.

Det första A-lagsmålet kom i en match mot Albacete den 1 maj 2005, när Messi var 17 år, tio månader och sju dagar gammal. Återigen gjorde det honom historisk, den gången som den yngste målskytten någonsin för Barcelona i La Liga.

I dag har Leo Messi totalt gjort 303 mål för klubben. Det senaste kom mot Real Madrid i helgen.

TITLAR:

Barcelona

Ligan: 2004/05, 2005/06, 2008/09, 2009/10, 2010/11.

Spanska cupen: 2008–09, 2011–12.

Supercupen: 2005, 2006, 2009, 2010, 2011.

Champions League: 2005/06, 2008/09, 2010/11

Supercupen: 2009, 2011

Klubblags-VM: 2009, 2011

Argentina

OS-guld: 2008.

Världsmästare med U20: 2005.

Individuellt

Guldbollen (Ballon d’Or): 2009, 2010, 2011, 2012.

Guldskon: 2010, 2012.