2 på miljarden

Tie & landsmannen Jihai har skapat Premier League-hysteri i Kina

1 av 2 | Foto: BILDBYRÅN
Man Citys kines Sun Jihai.
FOTBOLL

Fotboll är "Big in Japan", det visste vi.

Och nu även i Kina...

- Att spela fotboll i England är min tuffaste utmaning hittills, säger Evertons Li Tie, 25.

Kinesen har snabbt blivit populär bland Evertons fans.

Faktiskt är det hans matchtröja som säljer nästbäst i souvenirbutikerna, efter underbarnet Wayne Rooney.

Tie spelade Kinas samtliga tre matcher i VM-slutspelet 2002 (Brasilien, Costa Rica och Turkiet) innan han lämnade klubblaget Liaoning för ett tolv månader långt låneavtal med Everton.

Flytten underlättades av att klubbens huvudsponsor är den kinesiska elektronikjätten Kejian.

Eleka tungor har hävdat att Tie bara fått chansen i A-laget på grund av sponsorpengarna från hemlandet, men under hösten har han visat att han är värd en plats i startelvan.

Av Evertons 23 ligamatcher har han spelat 21, samtliga från start.

Njuter av England

Tie är en starkt bidragande orsak till att laget ligger sexa i Premier League och överraskande slåss om en Champions League-plats till nästa säsong.

En viktig faktor är att han snabbt lyckats acklimatisera sig till den engelska livsstilen.

- Jag mår mycket, mycket bra och njuter mer och mer av att vara här, sa han till lokaltidningen Liverpool Echo i november.

- Jag vill tacka managern David Moyes och mina lagkamrater för att de hjälpt mig tillrätta. Dom litar på mig, vilket betyder mycket.

Moyes var först skeptisk till värvningen av Tie, men han ändrat inställning.

- Han har överraskat mig. När han först kom hit såg jag honom som en spelare som skulle tillhöra truppen, inte startelvan.

- Det är en väldigt beslutsam kille som har jobbat hårt på gymet för att bli starkare. Han snappar också upp språket efterhand, vilket är viktigt.

Enormt intresse

Intresset för Tie i hemlandet Kina är enormt.

Efter hans inträde i klubben har Everton anställt en person som enbart är ansvarig för relationen med kinesisk media.

När Ties Everton på nyårsdagen mötte Manchester City, med landsmannen Sun Jihai, beräknas matchen ha följts av 300 miljoner tv-tittare i Kina.

- Li är en bra kille. Och han lär sig mer och mer engelska, säger svenske lagkamraten Tobias Linderoth.

Hur skulle du beskriva honom som spelare?

- Vi har väl vissa likheter. Vi spelade en del ihop på innermittfältet när jag var skadefri, men vi konkurrerar även om samma plats.

Everton har ytterligare en kines i truppen, Li Wei Feng, 24, men han har bara spelat en match i ligan den här säsongen.

I dag möter Everton Sunderland, troligen med Tie i startelvan.

Christoffer Bjäreborn