”Nian är viktigast för hela Ajax”

I kväll kan Zlatan sänka laget som först ville värva honom

FOTBOLL

LONDON

Arsène Wenger ville ha Zlatan Ibrahimovic som nummer nio i Arsenal.

Han gav svensken en tröja som bevis.

Men Zlatan valde det klassiska numret i Ajax istället.

- Som vi spelar tycker jag att nian är viktigast i laget, säger han.

För Sportbladet visar Zlatan Ibrahimovic hur han ska spela i den positionen - och försöka besegra Wengers Arsenal i kväll.

NUMMER NIO JAGAR MÅL NUMMER SEX Zlatan Ibrahimovic är glödhet - och i kväll jagar han sitt sjätte mål i Champions League.
Foto: MAGNUS WENNMAN
NUMMER NIO JAGAR MÅL NUMMER SEX Zlatan Ibrahimovic är glödhet - och i kväll jagar han sitt sjätte mål i Champions League.

Marco van Basten, Stefan Pettersson och Patrick Kluivert har mycket gemensamt.

De har alla spelat med tröja nummer nio i Ajax, blivit skyttekungar och lett klubben till stora framgångar.

Sedan hamnade Amsterdamklubben i en djup kris, framgångarna uteblev och spelaren i tröja nummer nio levde inte upp till förväntningarna.

Ajax satsade stora pengar på att återupprätta statusen kring det magiska tröjnumret.

De värvade Zlatan Ibrahimovic för 85 miljoner kronor och gav honom nummer nio på ryggen.

Efter en och en halv säsong har han börjat leva upp till förhoppningarna att fylla tomrummet efter de klassiska skyttekungarna.

Men att göra mål mot holländska bottenlag i ligan är en sak, precis som mot ett formsvagt Roma.

I kväll är det upp till bevis för Zlatan mot Arsenal.

Samma klubb som ville värva honom som deras nye nummer nio för drygt två år sedan.

Säsongen 2000 var precis över. Zlatan Ibrahimovic hade börjat göra sig ett namn i Sverige efter att han varit viktig del i att MFF tagit klivet tillbaks till allsvenskan.

De utländska storklubbarna visste redan sedan länge vem Zlatan var.

Arsenal och klubbens manager Arséne Wenger låg på hos MFF-ledningen att de ville träffa tonåringen Ibrahimovic.

Hasse Borg och Zlatan åkte över till London.

Arsenalmanagern visade duon runt på träningsanläggningen vid London Colney, strax norr om huvudstaden.

För att övertyga Zlatan att det var Arsenal han skulle välja gav Wenger anfallaren en Arsenaltröja med nummer nio och Ibrahimovic tryckt på ryggen.

Tre månader senare köpte Ajax Malmöspelaren utan att Arsenal blandade sig i någon budgivning.

I går på eftermiddagen: Wenger håller presskonferens inför kvällens möte med Ajax i Champions League. Arsenalmanagern får frågan vad han tycker om Zlatan.

Wenger lägger ut texten.

- Det syns på Zlatan vad han har för bakgrund. Han har en slags kreativ och teknisk jugoslavisk spelstil. Dessutom är han målmedveten som person. Jag är imponerad av honom och hans utveckling. Vi var intresserade innan han gick till Ajax och han var här och hälsade på oss.

Efter fem mål i Champions League, och åtta mål i ligan den här säsongen, har Zlatan vunnit Ajaxpublikens sympatier.

De börjar tro på en ny storhetstid för sitt unga, talangfyllda lag.

Och på Zlatan som en ny van Basten, Kluivert eller Stefan Pettersson.

- Jag kan skämta och snacka med van Basten, säger Zlatan till Sportbladet. Men det går inte att jämföra mig med honom. van Basten är van Basten.

Har det varit tufft att leva upp till förväntningarna med nummer nio på ryggen?

- Jag känner att jag kommit in i det. Jag sa det från början att jag behövde tid att komma in i systemet.

Ajax klassiska spelsystem är en variant på 4-3-3 med nummer nio som central anfallare, bollmottagare och avslutare.

Beskriv hur du ska spela.

Zlatan fattar penna och papper och börjar rita, samtidigt som han förklarar:

- Nian ska bygga upp spelet. Jag ska vara spelbar från alla håll. Nian ska kunna hålla i bollen tills laget kommit upp. Sedan ska nian alltid gå på första stolpen när inlägget kommer. Alltid.

- Jag tycker nog att nian är viktigast i laget i det här spelsystemet. Blir han av med bollen så förlorar vi hela spelet.

Vad var det som var svårast i början?

- Att hela tiden gå på första stolpen. Så gör man inte i allsvenskan. Där kommer det inte den typen av inlägg. Men jag har lärt mig. Nu går jag blint på första stolpen och så ska den komma någon annan bakom mig.

Känns inte det hopplöst (att gå på första stolpen) om inläggen ofta dyker ner bakom dig?

- Då har jag skapat yta för någon annan.

Ett svar som troligen inte kommit från Zlatan för något år sedan.

- Förvandlingen av Zlatan började tidigt under den här säsongen. Han spelar inte längre bara sitt eget spel. Han har blivit en lagspelare, som man måste vara med nummer nio i Ajax, säger tränaren Ronald Koeman till Sportbladet.

- Han rör sig annorlunda, han har en större ambition att göra mål än tidigare. Förr ville han visa upp sig själv mer, göra snygga saker ute på planen och det var inte alltid rätt tillfälle.

Är jämförelsen med van Basten mer rättvis nu?

- Ja, men jämförelsen blir alltid med hur du spelar för stunden. Och nu börjar Zlatan närma sig den höga nivån, säger Koeman.

Återstår att se hur långt det räcker för Zlatan Ibrahimovic mot ett Europas just nu bästa lag i kväll.

Hur väl känner du till Arsenal?

- Jag har sett dem på tv och de är riktigt bra. Henry har varit grym.

Vad vet du om deras försvarare, Campbell och Keown?

- Inte så mycket. Jag känner till namnen, men jag vet inte så mycket om deras svagheter och styrkor. Jag litar helt på vår spion.

Precis som Ajax litar på nummer nio.

Så ska han spela i Ajax - här är Zlatans egen förklaring...

Sportbladet bad Zlatan Ibrahimovic förklara hur han ser på sin roll i Ajax som nummer nio. Vi fick den här teckningen - med Zlatan som extra stor ring i mitten - av den svenske stjärnan.
Sportbladet bad Zlatan Ibrahimovic förklara hur han ser på sin roll i Ajax som nummer nio. Vi fick den här teckningen - med Zlatan som extra stor ring i mitten - av den svenske stjärnan.

Så har han växt in i tröja nr 9

Nummer 9 - senaste 20 åren

Michael Wagner