Om jag hejat på Gunners hade jag blivit galen i går

FOTBOLL

Arsene Wenger hade kallat matchen för ”sanningens stund” för Arsenal.

Efter 1–1 hemma mot Roma står Wenger mycket riktig inför en sanning som svider som en stelkrampsspruta i ryggen:

Arsenal verkar inte räcka till.

Inte den här gången heller.

Vi ska inte gå händelserna i förväg nu, tar Gunners en poäng mot Valencia borta nästa vecka är gänget klart för kvartsfinal i Champions League.

Det kan mycket väl hända att engelsmännen (så många som nu finns i uppställningen) klarar det.

Men det finns också väldigt mycket som talar för att Arsenal missar resten av den europeiska cupfesten.

Det vore en grym besvikelse för Arsenals alla fans.

Det vore också en fotbollsgåta modell större.

Jag menar – hur kunde rödvästarna sumpa jättechansen att avgöra Grupp B i går?

Vore jag arsenalsupporter hade jag blivit galen av att se matchen mot Roma.

Fem märkliga punkter

Jag hade funnit minst fem anledningar till att stoppa i mig nåt nervlugnande:

1. Här blir Francesco Totti utvisad (tveksamt!) för en armbåge mot Martin Keown redan i den 22:a minuten. Arsenal får alltså spela med en man mer i 70 minuter – i ledning med 1–0 och tappar ändå två poäng. Det är faktiskt skitsvagt, rent ut sagt.

2. Här bränner välbetalda mångmiljonärer chanser som vilken division 3-spelare som helst kunnat sätta. Jag avskyr att se spelare som Sylvain Wiltord få hela foten under bollen och skjuta högt över i kanonfint läge. Dyngsparkar a’la Dala Dahlqvist.

Ingen plats för divor

3. Här springer världsartisten Thierry Henry omkring med sitt nonchalanta utseende och uppträder som den värsta sortens diva – i en match som betyder så kolossalt mycket för hans lag. Ena dan gör karln tre mål borta mot Roma. Nästa ser han ut som om han vore på picknick i stadsparken. Enda trösten var väl att han hade hasat ner strumporna nedanför knäna den här gången. Annars brukar han ju spela i stay ups.

4. Här har Arsenal ett världslag på papperet och slarvar bort en seger mot ett Roma som inte är särskilt bra i år. Var fanns de hemmastjärnor som visat så härlig form hela vintern (Pires, till exempel)? Varför var det bara giganten Patrick Vieira som tycktes ha vaknat på rätt sida?

5. Här lyckas Arsenal spöa Manchester United på bortaplan i Premier League och ser stabilare ut än på många år. Men så drabbas laget åter av den europeiska förbannelsen – medan Manchester United växer 100 procent så fort det vankas Champions League.

Jag skulle kunna lägga till att det var märkligt att Wenger inte stoppade in Fredrik Ljungberg tidigare i matchen.

Fredrik har ju visat att han är en joker i såna hära fighter. Han tar dessutom de oberäkneliga löpvägar som hade behövts på Highbury.

Att slänga in Fredrik Ljungberg först efter drygt 70 minuter var ett drag i Lars-Tommy-klass.

Är jag för hård?

Kanske.

Arsenal saknade två landslagsförsvarare, Ashley Cole och Sol Campbell, och det är klart att det påverkade stabiliteten bakåt.

Kunde ha förlorat

I slutminuterna hade Roma till och med chansen att avgöra (Montellas nick), och hade det hänt hade bedrövelsen varit total.

Det känns i alla fall som om England är på väg att missa ett jätteparty framöver.

Med Manchester United redan klart för avancemang hade engelsmännen kunnat få jackpott – tre lag i kvartsfinalen.

Men Arsenal är mycket illa ute.

Och Newcastle måste ha maximal tur för att klara sig vidare från sin grupp.

Newcastle är Arsenals raka motsats – det är gänget som överraskar positivt i match efter match och skakar om de riktiga kanonerna med mycket mindre resurser.

Gamle Alan Shearer är alldeles fenomenal.

Han gjorde tre mål mot Leverkusen senast, och i går var han ytterst nära att ställa till med en jätteskräll i Milano.

Newcastle ledde med 2–1 efter två nya fullträffar av Shearer. Inter fick kämpa som djur för att nå 2–2 (Cordoba) till slut.

Det var alltså en kväll med två kryss som kan lämna Manchester United ensamt kvar från England i Champions League.