Forza! - nu är Italien tillbaka

Krisen över - kan få fyra lag i kvartsfinal

FOTBOLL

I veckan stack Juventus tränare Marcello Lippi ut hakan och sa att italiensk fotboll är bäst i Europa.

Efter Juventus seger över Deportivo La Coruna i går kväll verkar det som han kan få rätt.

Italien kan få fyra lag i kvartsfinal i Champions Leauge efter flera år av misslyckanden i Europa.

Juventus slog Deportivo La Coruna med 3-2 och tog ett steg närmare kvartsfinal i Champions League. Segermålet kom på tre minuters stopptid.
Foto: REUTERS
Juventus slog Deportivo La Coruna med 3-2 och tog ett steg närmare kvartsfinal i Champions League. Segermålet kom på tre minuters stopptid.

Slaget om fotbolls-Europa blir ett slag mellan tre länder: England, Spanien och Italien. Det är nu i det närmaste klart. Bara holländska Ajax har en realistisk chans att komma till kvartsfinalerna med stormaktstrion.

En trio där Italien är utropstecknet efter flera svaga år utanför Europas fotbollstopp.

Nu kan det bli fyra italienska lag i kvartsfinalerna: Milan, Juventus, Inter och Roma.

Och Lippi kan få rätt i sitt uttalande häromdagen:

- Italiensk fotboll är bäst i Europa. Den kanske inte är den roligaste att se på alltid, men den är mest taktisk och intelligent.

Ett uttalande som väckte en del uppmärksamhet med tanke på Italiens facit i Champions League de senaste åren.

Ett lag 2000

I fjol tog sig inget italienskt lag till kvartsfinalerna. Samma sak året före, 2001.

År 2000 var det bara ett italienskt lag, Lazio.

Detta efter en period då Italien år efter år hade lag i final. Juventus vann Champions League 1996 och var i final både 1997 och 1998. Åren före, 1993, 1994 och 1995 var Milan i final och vann 1994, liksom 1989 och 1990. 1992 var Sampdoria i final.

De senaste årens kris inom den italienska fotbollen med - utöver misslyckandena i Europa - passkandaler, dopning, rasism, läktarvåld och ekonomisk kris i flera storklubbar, har lett till självrannsakan och vilja till förändring på många plan.

Juventus vändning i går mot Deportivo La Coruna visade på stor styrka, sa tränare Lippi efteråt på presskonferensen.

- Det var en härlig avslutning på matchen. Men vi vet alla att vi kan bättre. I ligan spelar laget med större säkerhet och självförtroende, i Europa söker vi fortfarande efter den säkerheten. Segrar som den här hjälper oss att få den.

Det var Juventus som tog ledningen efter bara tolv minuter genom Ciro Ferrara som nickade in Mauro Camoranesis perfekt slagna hörna.

- De hade sagt till mig före matchen i omklädningsrummet att jag skulle göra mål och jag är mycket nöjd, det var mitt första mål i år, sa en glad Ferrara efteråt.

Roy Makaay var sitt vanliga suveräna jag och spelade fram till Diego Tristans kvitteringsmål.

Det var också Makaay som strax efter paus gav Deportivo ledningen när han fintade bort Edgar Davids och sedan sköt bollen förbi en chanslös Gianluigi Buffon.

Stadio delle Alpi stillnade i tystnad. I det ögonblicket verkade Juventus på väg bort ur Champions Leauge.

Avgjorde på övertid

Men "i bianconeri" kom tillbaka, när David Trezeguet kvitterade, lite turligt, i 64:e minuten.

I tredje tilläggsminuten slog sedan kroaten Igor Tudor till med ett volleyskott som gav Juventus segern med 3-2 och som med största säkerhet tar laget till vidare spel i Europa.

Och som gjorde att Marcello Lippi slapp äta upp sina ord om italiensk fotboll.

Jennifer Wegerup