Enkel matematik - nu är det tre som kämpar

FOTBOLL

Ibland är fotbollens matematik så enkel.

Juventus hade råd att förlora mot Milan. Milan hade inte råd att förlora mot Juventus.

Milan-Juve 2-1.

Och plötsligt blev Serie A en ekvation med tre variabler.

Marcello Lippi är elegant, men knappast den italienske tränare som har den mest elektriska utstrålningen. När han inför matchen mot Milan pratade om att Juve inte bara ville vinna utan även göra det snyggt, med en viss stil, så var det en klar markering.

Den gamla damen ville väldigt gärna vinna mot Milan, men de överlevde en förlust.

- Det är synd, men du kan förlora matcher som den här. Vi går ifrån den här matchen och är allt utom svagare, sa Lippi efter matchen.

Han var inte arg.

Och han var inte ensam.

Accepterade en förlust

Nedved - den gudomlige Nedved - tyckte att oavgjort hade varit mer rättvist, men accepterade förlusten.

Man ska inte acceptera förluster i en ödesmatch mellan Milan och Juventus.

Förutsättningarna inför mötet på San Siro var ju så tydliga - allt annat än seger skulle såga bort I Rossoneri från kampen om mästerskapet. Juve kom in med flera tunga offensiva, men stukade, krafter på bänken ( Del Piero, Trezeguet), medan Milan kom in med venerna fulla av bubblande adrenalin.

Rödsvart vinnarvilja

Matchen var stentuff från början, tempostark och rik på tekniska misstag, men alltid underhållande.

Paolo Maldini - som gjorde sin 500:e Serie A-match, inte den 501:a - talade efteråt om den rödsvarta vinnarviljan som en avgörande faktor.

Det gjorde han rätt i.

Juventus stora offensiva kraft, när nu Trezeguet, Di Vaio och Del Piero fattades, var maskinrummet med Nedved och Davids. Därför var det en fröjd att se det hårda kollektiva ansvaret som togs av Milans (4-4-2) mittfält och anfall; av Pirlo, Gattuso, Shevchenko och Inzaghi, men även av den flexible Ruí Costa som slet och slet som jag aldrig sett honom slita förut.

Det var där Milan vann matchen, där och i de superba individuella prestationerna.

Juve-killern Shevchenkos 1-0 var en bagatell (och dessutom offside), men Ruí Costas svepande djupledsboll var briljant.

Pippo Inzaghis 2-1 var makalöst, ett verk av en målkonstnär - och passningen från Pirlo var perfekt.

Målvakten Didas spel i andra halvlek var ruggigt, först enhandsräddade han ett skott från Zalayeta, sedan annullerade han en given målnick från Nedved i slutminuterna.

I dag fortsätter kampen om lo scudetto.

De är tre som kämpar nu.

Sexton poliser skadades utanför San Siro i går. Inne på arenan brände Juve-fans Milan-flaggor.

När ska Italien rensa sin älskade calcio från dem som hotar den?

Simon Bank