Shevchenko frälste Milan

– och hyllade sin mentor

1 av 2 | Foto: REUTERS
MÅLET Andrei Shevchenko lyfter elegant in 1-0 för Milan bakom Francesco Toldo.
FOTBOLL

Säsongen har inte varit något vidare för Andrei Shevchenko.

Fram till i går.

- Det här är utan tvekan mitt viktigaste mål i karriären, jublade han.

Bänkad och skadad.

Så har säsongen 2002/03 mest sett ut för ukrainaren.

Men i går lyfte han mot höjder som slår ut det mesta han tidigare upplevt som fotbollsspelare.

Milanoderbyt mellan hans Milan och Inter är en av årets mest uppmärksammade fotbollshändelser, och nu blev det Shevchenko, 26, som klev in och avgjorde alltihopa.

Det hände på övertid i första halvlek.

Clarence Seedorf la en makalös djupledsboll som Shevchenko tog emot i närheten av straffområdet.

Hyllade sin döde vän

I ett försök att vända bort försvarande Ivan Cordoba snubblade han med sig bollen och fick till ett avslut som hamnade i nättaket bakom Francesco Toldo.

Det betydde 1-0 och innebar samtidigt att Inter var tvunget att göra två mål för att ta finalplatsen.

19-åringen Obafemi Martins petade visserligen in 1-1 i 83:e matchminuten, men närmare än så kom aldrig Inter.

Halva Milano exploderade i glädjerus.

I centrum stod Shevchenko.

Och han visste direkt vem han ville hylla för sin karriärs viktigaste mål - Valeri Lobanovsky.

- Jag tänkte mycket på honom under matchen. Jag vill dedicera mitt mål till honom, sa Shevchenko kort efter slutsignalen.

Lobanovsky anses vara en av Östeuropas största fotbollsledare genom tiderna.

Upptäcke talangen i Kiev

Han ledde bland annat det sovjetiska landslaget till EM-final mot Holland 1988 (förlust 0-2) innan han återvände till klubbfotbollen efter VM 1990.

I november 1996 inledde han sin tredje tränarsejour i Dynamo Kiev där en ung Shevchenko var på väg uppåt i karriären.

Under Lobanovskys ledning blommade han ut till en avslutare av världsklass.

I maj förra året avled Lobanovsky, 63 år gammal.

Men hos Shevchenko lever han kvar.

Nästa stora uppgift blir Champions League-finalen som spelas på Old Trafford i Manchester den 28 maj.

Juventus eller Real Madrid i finalen bestäms i kväll.

- Nu hoppas vi gå hela vägen. Men vilka vi än får möta i finalen är vi inte favoriter. Det kommer att bli en oerhört tuff match.

Senast Milan var i en Champions League-final var 1995 (0-1 mot Ajax).

Året innan blev det finalseger mot Barcelona (4-0).

Christoffer Bjäreborn