”Henke är tvåa - efter Pelé”

70 000 skottar invaderar Sevilla inför Uefa- cupfinalen: Larsson ska ge oss bucklan

FOTBOLL

SEVILLA

Redan några hundra meter från från katedralen i centrala Sevilla hör vi ljudet.

Skratt, sorl och sång förenar dem.

"Henkes armé" är redo - och det finns inga måttstockar på vad de känner för sin idol och hjälte.

- För mig är det bara Pelé som är en större fotbollsspelare, säger Pat Brannan, Celticsupporter sedan barnsben.

SKÅL FÖR CELTIC Celticfansen syns överallt i Sevilla inför Uefacupfinalen i morgon. Över 70 000 skottar har rest till Spanien. Här dansar några framför Sevillas katedral.
Foto: ap
SKÅL FÖR CELTIC Celticfansen syns överallt i Sevilla inför Uefacupfinalen i morgon. Över 70 000 skottar har rest till Spanien. Här dansar några framför Sevillas katedral.

Det är måndag eftermiddag i ett stekhett Sevilla och vi vandrar i de centrala delarna av staden, vi kisar i solen på Garcia de Vinuesa och går upp mot katedralen och den irländska puben Flaherty1s.

Vi möts av dansande fans, sjungande fans, skrattande fans och - för all del - drickande fans.

Många bär kilt, några har grönvita sombreros på huvudet och matchtröja på överkroppen.

Över 70 000 skottar invaderar Sevilla före onsdag, bara cirka

30 000 har biljett till Estadio Olímpico.

Det är upplagt för kaos - men inte för en glad skotte.

- Det spelar ingen roll om jag kan se matchen live eller inte. Jag är här, Celtic är här och tillsammans ska vi njuta av det här, säger Ian "Ringo" Riley, 59, från Lancashire.

Va? Ska du inte se matchen live?

- Äsch, den går ju på tv. Den här resan kommer ändå att kosta cirka 700 pund, och jag skulle aldrig betala 600--700 euro för en svartbiljett.

Bättre än Maradona...

Han och barndomsvännen William McIllroy, 57, har följt sitt Celtic sedan 50-talet och är nu, tillsammans med tusentals väntande och trånande fans, ute på sitt livs resa som kan bryta den långa förbannelsen utan titel i Europa.

Sportbladet slår sig ner bredvid de två Celtic-fansen, bjuder på öl, och sedan är det bara att lyssna.

Riley och McIllroy pratar på i Lasse Granqvist-tempo om klubben i sitt hjärta, om de tunga åren, om Celtics historia - och förstås om Henrik Larsson, the Super-Swede.

- Pelé är störst genom tiderna, men Henrik Larsson är tvåa på min lista. Han kan göra mål med huvudet, vänster fot, höger fot, magen, höften. Maradona? Han hade bara en vänsterfot, säger Pat Brannan, bordsgranne som ivrigt kastar sig in i diskussionen.

"Nu visar sig himlen igen"

Är Henrik Larsson Celtics störste spelare genom tiderna?

De tre gentlemännen tittar på varandra, nickar först - men minns sedan tillbaka.

- Nej, det är Jimmy Johnstone (kultfigur på 60- och 70-talen). laget som vann Europacupen 1967 var magiskt. Vi kommer aldrig att få se något liknande, och det var Johnstone som var hjärnan bakom det laget, säger William McIllroy.

Det var alltså 36 långa, grymma år sedan och Celtics inre krets har lidit, gråtit och skrattat med sitt lag sedan dess.

- Jag har upplevt himlen, sedan helvetet och nu visar sig himlen igen, säger "Ringo" Riley och skrattar.

"Han är helt fantastisk"

Molnen skingrades en sommardag 1997, när en svensk med rastaflätor värvades från Feyenoord. Därefter har Celtic radat upp liga- och cuptitlar, samt passerat Rangers i slaget om Glasgow.

- Sverige kommer inte att få fram en sådan striker på 25-30 år. Han är helt fantastisk, säger Pat Brannan.

Hade ni, i era vildaste fantasier,m anat den här utvecklingen när Henrik Larsson värvades den där sommaren 1997?

De skakar på huvudet, sveper det sista i ölglasen och blir - för en kort stund - nästan lite mållösa.

Sedan säger William McIllroy:

- Han är vår gud, han är mannen som ska ge oss bucklan på onsdag. Jag åker inte hem om vi inte får den med oss!

33 år lång väntan är över för skottarna

PeO Larsson