Från tonårsnörd till dyrkad sexikon

Sagan David Beckham innehåller allt - det har gjort honom till världens störste idrottsidol

FOTBOLL

Sagan om David Beckham innehåller det mesta.

Skönhet, pengar, våld, svek, glamour, uppgång, fall och revansch.

Tre kapitel är avslutade, ett fjärde har precis börjat.

Här är berättelsen om fotbollsnörden som blev ikon.

Februari 1998: David Beckham står i hallen i föräldrarnas villa i London och pratar om sin uppväxt framför kamerorna.

Inspelningen av videofilmen "David Beckham Superstar" pågår för fullt.

- Mina kompisar gick i bland ut för att dricka öl, men för mig handlade det bara om fotboll och United. Något annat fanns inte, säger den prydligt kammade 22-åringen.

Den kvinnliga ljudteknikern gäspar.

- Det är som om det handlade om The Osmonds...

- Ska vi inte dricka te snart, undrar kameramannen.

David Beckham är på väg till en landslagssamling inför VM 1998 när intervjun görs.

- Har du med dig tillräckligt med underkläder för resan?, ropar hans mamma Sandra från övervåningen.

Hon talar till en pojke.

Mindre än ett halvår senare finns han inte längre.

Efter den 30 juni 1998 var David Beckham en man.

En hatad man.

Ställningen var 1-1 i VM-åttondelfinalen mellan Argentina och England i St Etienne.

Första halvlek hade varit en fotbollsfest.

Den andra hann knappt börja innan den förändrade David Beckhams liv.

30 600 på läktarna såg vad som hände. Hundratals miljoner framför tv-apparaterna gjorde det. Den danske domaren Kim Nielsen kunde inte heller undgå att se det.

Argentinas och Inters hårding Diego Simeone tacklade Beckham.

Smällen kändes. Englands nummer 7 blev förbannad.

Liggande på marken sparkade han till Simeone.

Nielsens röda kort kom direkt.

Men sänkt huvud lämnade pojken Beckham planen.

Han kom aldrig tillbaka.

Efterslängen på Geoffroy-Guichard-stadion markerade slutet på det första, lyckliga kapitlet i sagan om David Beckham. Det handlar om tiden då han bara var en fotbollsspelare. Inte ett varumärke. Inte en ikon.

Det var han som sprang omkring i Chase Lane Park i London. Sju år gammal. Alltid med en fotboll vid fötterna.

Det var han som svarade på Stuart Underwoods annons i lokaltidningen för stadsdelen Chingford:

"WANTED - framtidens fotbollsstjärnor. Svar önskas endast av talangfulla pojkar. Box 416"

43 brev damp ner i Box 416.

Underwood gav spelarna chansen i Ridgeway Rovers åttaårslag. När David Beckham var tolv fick han reda på att en av Manchester Uniteds talangscouter sett honom spela och blivit imponerad.

Han grät.

Pappa Ted jublade.

När David Beckham som liten öppnade julklappar visste han vad de innehöll innan han slitit av presentpappret - en ny uppsättning United-kläder. Precis samma sak som året innan. Bara en storlek större.

David hade alltid på sig sina United-tröjor. Till och med när han fick chansen att träna med Tottenham Hotspurs.

Efter Davids fjortonde födelsedag behövde Ted Beckham inte köpa några fler uppsättningar fotbollskläder åt sin son.

Den 2 maj 1989 skrev David Beckham hade under sitt första kontrakt med Manchester United.

Alex Ferguson välkomnade personligen honom till hans nya hemstad.

Old Trafford - drömmarnas teater - låg för hans fötter.

Fotbollsnörden kunde inte ha varit lyckligare.

Den 6 oktober 2001 skrek David Beckham rakt ut mot ett galet publikhav på samma arena. Det blonda, vattenkammade håret var bortrakat.

Pojken tillhörde historien.

Frisparken mot Grekland som skickade England till VM i Japan/Sydkorea var slutpunkten i kapitel två i sagan om David Beckham.

Nu var han lagkapten för England och hade äntligen fått sin slutgiltiga upprättelse. Ikonen var skapad.

Efter hemkomsten till England från VM 1998 hånades David Beckham av en hel fotbollsnation. I London hängdes en docka med hans namn upp med en snara runt halsen. Mordhoten följde på varandra. De riktade sig mot både honom själv, hans familj och föräldrar.

Många hade brutits ner.

David Beckham vägrade.

Precis som när han ratades från det engelska ungdomslandslaget för att han var för liten till växten knöt han nu näven och kämpade ännu hårdare. Som 12-13-åring drack han Guinness blandat med äggulor och mjölk för att växa snabbare. Nu omvandlades omvärldens hat till ett explosivt bränsle i hans kropp.

Säsongen 1998/99 var David Beckham bättre än någonsin. Han förde sitt United till en makalös trippel: ligaguld, FA-cuptitel och Champions League-seger.

I Manchester var David Beckham gud. Övriga England hade inte glömt efterslängen i St Etienne.

Inte än.

Efter 2-3 mot Portugal i EM-premiären 2000 bubblade hatet upp till ytan.

Engelska fotbollsfans ropade att hans fru Victoria var "en hora". De ropade att de skulle våldta henne och döda hans son Brooklyn.

David Beckham klarade inte av att stänga ute hatet.

Han sträckte upp högerarmen mot läktaren.

Med sitt långfinger svarade han på supportrarnas hat.

- Dra åt helvete!

Ny skandal, nya rubriker.

Och en katastrofal inledning på kvalet till VM 2002.

Då anlände Sven-Göran Eriksson till det engelska fotbollförbundets lokaler i londonstadsdelen Soho.

Han visade hundraprocentigt förtroende för David Beckham.

Eftermiddagen den 6 oktober visade lagkaptenen att bindeln satt på rätt arm. Läget kunde inte varit mer utsatt. Matchen var i princip slut. Frisparken var Englands sista. David Beckham gick fram. Och smekte bollen i nät. Från 25 meters avstånd.

Försäljningen av Beckhamprylar ökade lavinartat. Beckhambiografier tog plats på bestsellerlistorna.

Tröja nummer 7 var glödhet.

I England. I Asien. I världen.

David Beckhams popstjärnelook, hans popstjärneliv och hans popstjärnefru hade gjort honom till idol för miljoner och åter miljoner asiater.

När Manchester United åkte på PR-turné till Thailand var hysterin total.

Två år senare är den om möjligt ännu större. Men nu har David Beckham lämnat United bakom sig. När han i går landade i Tokyo och inledde det fjärde kaptilet i sagan om sig själv är han ute på PR-turné i eget namn.

Det var ikonen David Beckham Real Madrid köpte.

Fotbollsspelaren fick de på köpet.

David Beckham njuter. Alex Ferguson gjorde det inte.

Han älskade den fotbollsnörd som han formade till stjärna. Ikonen har han haft svårare för.

Kapitel tre i framgångssagan handlar om slitningarna mellan läromästaren och hans mönsterelev.

När läraren den 16 februari 2003 lyckades träffa eleven i huvudet med en fotbollssko svarade eleven med en loska.

En månad senare förklarade Real Madrid första gången att de ville ha Beckham till sitt stjärnstall.

Ferguson och Beckham hittade aldrig tillbaka till varandra.

Därför fick Real Madrids starke man Jorge Valdano som han ville.

"DAVID BECKHAM" har de senaste åren varit det populäraste lösenordet för datoranvändare i Storbritannien.

Nu kommer ikonen att användas för att öppna program åt spanska data- och fotbollsnördar.

Martin Fransson