Djurgården 2003 är bättre än Hammarby 2002 - det kan räcka

FOTBOLL

Partizan Belgrad låter inte direkt som någon drömlottning för Djurgården. Men...

1) Kunde Hammarby i fjol spela 1-1 hemma mot samma Partizan, så borde väl Djurgården kunna vinna...

2) Kunde Hammarby komma undan med 0-4 borta, så borde väl Djurgården kunna klara sig något mål bättre...

För Djurgården 2003 är faktiskt ett bra mycket bättre lag än Hammarby 2002.

"Partizan Belgrad: Serbien. För info, vänligen kontakta Hammarby Fotboll...".

Ja, detta kunde man inför lottningen läsa på Djurgårdens hemsida, där samtliga 16 tänkbara motståndare presenterades.

Viktor Barth-Kron & Co på blårändernas web-redaktion anade nog inte hur rätt de skulle få, men nu blir det för den gamle Bajen-liraren Sören Åkeby att kontakta Anders Linderoth samtidigt som den gamle Sarajevo-liraren Zoran Lukic utnyttjar sina kontakter i gamla Jugoslavien.

Partizan naturligtvis favorit

På så vis ser det riktigt bra ut för Djurgården, och två resultat som 1-3 borta och 2-0 hemma skulle till exempel betyda avancemang till kvalets andra runda.

Men lätt blir det inte, och naturligtvis är Partizan favorit i dubbelmötet.

Men minns höstmatcherna, 0-1 hemma och 1-2 borta mot Bordeaux i Uefa-cupen, två spelmässigt stora nederlag men två siffermässigt små förluster - och på min personliga klubbranking håller jag Bordeaux något högre än Partizan; alltså finns chansen.

Speciellt som partizanerna sålt sin bäste spelare - mittfältaren och 22-målsskyttekungen Zvonimir Vukic - till ukrainska Skakhtar Donetsk för 4,27 miljoner euro (38,5 miljoner kronor).

- Ett erbjudande vi helt inte kunde tacka nej till, sa Nenad Bjekovic, Partizan-direktör.

I den sedan 4 februari i år nya statsbildningen, unionen med det långa namnet "Serbien och Montenegro", heter ligan Prva Savezna Liga, och nu senast hamnade tre Belgrad-lag i topp: Partizan etta 19 poäng före Röda Stjärnan och 26 poäng före OFK Belgrad.

Imponerande!

Bara tre förluster på 34 matcher, tre bortamatcher - 2-0 Zeleznik i september, 2-0 Röda Stjärnan 20 april och 1-0 Rad 26 april.

Imponerande också att man avslutade serien med sex raka vinster.

Men hur bra är egentligen den inhemska fotbollen i dag i ex-Jugoslavien?

Inte så bra!

Efter Serbien och Montenegros dubbla EM-kvalförluster nyligen, 0-3 mot Finland och 1-2 mot Azerbajdzjan, hoppade förbundskaptenen av, den gamle storspelaren Dejan Savicevic.

Jag minns en mening ur Savicevics avskedstal som kan tjäna som uppmuntran för djurgårdare:

- Spelarna i vår egen liga har varken styrka eller uthållighet för att orka springa i 90 minuter, inte ens mot Azerbajdzan!

Hur mycket har då Partizans nye tränare Lothar Matthäus betytt för laget?

Inte särskilt mycket!

I maj förra året, efter 245 dagar, fick Matthäus sparken från sitt första tränarjobb. Hans Rapid Wien hade blivit åtta, klubbens sämsta ligaplacering genom tiderna.

Matthäus stor spelare - men ledare?

När Partizans legendariske tränare Ljubisa Tumbakovic, en ikon som under sina tio år fört klubben till sex ligamästerskap och tre cuptitlar, bad att få sluta efter höstsäsongen, anställdes Matthäus från årsskiftet och 18 månader framåt.

Redan då, efter 16 omgångar, ledde Partizan serien med betryggande nio poäng.

Lothar Matthäus var en stor spelare men än har han en del att bevisa som ledare.

Minns förresten vad Uli Hoeness i Bayern München sa om sin gamle klubbkompis så sent som i november:

- Så länge jag och Karl-Heinz Rummenigge har något att säga till om i Bayern, så kommer Matthäus inte ens att få bli gräsklippare på vårt nya stadion...

Till sist, för de närmast berörda: Djurgårdens lördagsträning är flyttad från 10.30 till 18.00. Platsen dock den vanliga, Kaknäs.

Lasse Sandlin