Nu kokar Europas hetaste fotbollsstad igen

Slaget om Istanbul - mer än bara fotboll: Fansen här är de mest fanatiska i världen

1 av 2 | Foto: TURKSSPORFOTO
BRINNER FÖR FOTBOLLEN Istanbul är fotbolls-Europas hetaste stad. Här har fotbollen en betydelse på liv och död. Och tre storlag som slåss om ligatiteln: Besiktas, Fenerbahçe och Galatasaray. Förra säsongen fick Besiktas eldiga fans fira mest. Frågan är om klubben försvarar titeln i år. Det lär gå hett till, hur som helst.
FOTBOLL

Det kokar i Europas hetaste fotbollsstad.

I kväll startar ligan - och kaoset igen.

London? Knappast.

Det är i Istanbul vi hittar de riktiga derbyfesterna, pulsen och fotbollsfanatismen.

Fenerbahçe, Galatasaray och Besiktas.

Tre storklubbar.

Tre klubbar med olika sociala och politiska bakgrunder.

Och tre lag med fullständigt fanatiska supportrar.

Istanbul beskrivs ofta som en kokande kittel.

Eller helvetet på jorden för motståndarfansen.

I Istanbul förenas Europa och Asien.

Ingen annanstans är fotbollen så mycket på liv och död som här.

"Större än allt annat"

Malmömålvakten Mattias Asper spelade våren 2002 i Besiktas och har aldrig upplevt en liknande fotbollsstad:

- De är de mest fanatiska fansen man kan hitta i världen. Fotbollen är livet för dem. Kärleken till den egna klubben är större än allt annat.

Lillebror i Istanbul, Besiktas, är regerande mästare.

Största klubben Fenerbahçe är på jakt efter revansch - fjolårets sjätteplacering var ett jättemisslyckande. Tränaren Tamer Guney fick sparken omedelbart och ersättaren Christoph Daum blir klubbens tionde tränare på fem år.

I Istanbul är det bara segrar som räknas.

- Förra säsongen var ett totalt misslyckande för dem. Det blev uppror bland både fans och ledningen och spelare fick sparken till höger och vänster, säger Mattias Asper.

Viktigt cupguld 2000

Galatasaray har under de senaste åren blivit den mest framgångsrika av de tre stora Istanbulklubbarna, och betraktades så sent som för ett år sedan som landets rikaste.

Klubben blev ligamästare

fyra år i rad, 1997-2000, och som kronan på verket dessutom Uefa-cupmästare 2000.

För turkisk foboll blev cupguldet ett genombrott och följdes upp av det turkiska VM-bronset 2002. Men för Galatasaray har dyra felvärvningar och höga spelarlöner nu fört klubben mot ekonomisk ruin.

"Enorm press"

Under årets säsong är det ett måste att klubben avancerar i Champions League och dominerar i ligan.

- Pressen från supportrar och ledning är enorm där nere. För mig gick det ganska bra och då är supportrarnas stöd fantastiskt, men går det

dåligt är det helt tvärtom, säger Asper.

Fotbollen förenar ett på många sätt splittrat Turkiet.

Och precis som den skänker glädje och sorg åt de 65,5 miljoner människorna i landet, så är den också ett uttryck för frihet och självständighet.

Lever och dör för laget

Supportrarna i Istanbul lever och dör för sina lag.

Få ställen i världen inger så mycket skräck för motståndarsupportrarna som arenorna Ali Sami Yen, Sükrü Saracoglu och Inönü.

Inte heller är det någon slump att flera av de blodigaste kravallerna i samband med fotbollsmatcher i Europa har utspelat sig i Istanbul.

- Fotbollen är het, många lever för den. Jag hade aldrig några problem med fansen men när lag från andra länder kommer till Turkiet gör supportrarna allt för att hetsa dem, säger Mattias Asper.

I kväll startar allt på nytt.

Snacket på barerna.

Kaoset på arenorna.

Och pulsen på läktarna.

- Ska man se nåt så ska man se ett derby i Istanbul. Det glömmer man aldrig, säger Mattias Asper.

Sportbladet synar turkiska ligan – Besiktas försvarar titeln

Henning Johannesson