Aftonbladet
Årets bästa sajt. Årets nyhetssajt. Årets Dagstidning digitalt.

Clownen ska skoja med AIK

I riket mellan mittfält och anfall är det Pablo Aimar som härskar

I kväll följer 32 000 fotbollsälskare Diego Maradonas råd och beger till Råsunda:

- Pablo Aimar är den ende jag skulle betala för att titta på, säger den argentinske fotbollslegendaren.

Sportbladet berättar historien om "Den lille clownen" som i kväll uppträder i Råsundas manege.

Den argentinske landslagsspelaren Pablo Aimar är Valencias stora fixstjärna. Det är den lille bolltrollaren som styr och ställer på spanjorernas mittfält och han kommer hålla AIK:s försvar sysselsatt matchen igenom.   Den argentinske landslagsspelaren Pablo Aimar är Valencias stora fixstjärna. Det är den lille bolltrollaren som styr och ställer på spanjorernas mittfält och han kommer hålla AIK:s försvar sysselsatt matchen igenom. Foto: mats strand

Visserligen kan man ifrågasätta Maradonas omdöme sedan hans karriär tog slut.

Men inte när han uttalar sig om sin landsman och arvinge:

- Aimar har varit Argentinas bäste spelare de senaste åren och är till och med mer talangfull än Riquelme eller Saviola. Och han är dessutom en förtjusande grabb, sa fotbollsguden häromåret.

Historien om Pablo Aimar tar sin början den 3 november 1979, knappt ett år efter Argentinas VM-guld på hemmaplan.

Då föds lille Pablo i Rio Cuarto i Argentina. Pappa Ricardo har varit fotbollsproffs i Newells Boys och Belgrano och som hyllning till Argentinas guldtränare Cesar Luis Menotti får sonen Cesar som mellannamn.

Tidig debut i River Plate

Det stod tidigt klart att äpplet inte fallit långt från trädet.

16 år gammal gjorde Pablo sin första träning med stjärnorna i River Plate. En träning som slutade med att han fick fly från stjärnbacken Ricardo Altamirano, som han snurrat upp med sina dribblingar.

Det är just hans konster på fotbollsplanen som gett honom smeknamnet "El Payaso" - Den lille clownen. För Aimar är knappast en pajas i sin personlighet. Det är en blyg, ödmjuk, ja "förtjusande grabb" på 170 cm och 62 kg som i kväll ska undvika Krister Nordins skoningslösa dobbar.

Den enda svagheten hos Aimar ligger, enligt argentinska experter, just i hans personlighet - hans lite veka psyke, som var bakgrunden till att han petades i JVM-finalen 1997.

Men 16-årige Pablo var i varje fall tillräckligt stark för att återvända till River Plates träning och fortsätta snurra med Altamirano.

Innan han fyllt 18 år hade han tagit en ordinarie plats i storklubben och när hans barndomsidol Enzo Francescoli lade av 1998 fick Aimar överta den heliga nummer 10-tröjan.

I samma veva hoppade han av sina medicinstudier i Buenos Aires och började slå kirurgiska passningar på mittfältet.

Det är där, i riket mellan mittfält och anfall, Pablo Aimar är kung med sin sprudlande fantasi, som är i klass med hans favoritförfattare Gabriel Garcia Marques.

Efter fem säsonger i River Plate jagades han av de flesta europeiska storklubbar och för 180 miljoner kronor flyttade han i februari 2001 till Valencia - klubben i vilken så många argentinare gjort succé.

- Det var svårt att lämna River, men flera av Argentinas bästa spelare genom tiderna har spelat här. Jag hoppas det ska gå lika bra för mig som det gjort för (Mario) Kempes och "Piojo" (Claudio Lopez), sa Aimar vid övergången.

Det har det för Ricardos grabb.

Han tog Valencia till Champions League-final samma vår och säsongen efter vann Valencia La Liga för första gången sen 1971.

När han jämfördes med Johann Cruyff sa hans dåvarande tränare, landsmannen Héctor Cúper:

- Jämför inte honom med någon annan, han är redan för bra för det. Oavsett om det handlar om att spela fram en striker eller dra upp anfallen har han förmågan att lösa upp vilket försvar som helst i världen.

Juventus var intresserade

I fjol var Juventus intresserade av att köpa den lille speluppläggaren.

- Jag blev överraskad av nyheterna, men det spelar ingen roll. Aimar lämnar inte Valencia, sa vd:n Manuel Llorente.

Fast det finns faktiskt en klausul i Aimars kontrakt som säger att han kan lämna Valencia för ett fast pris: 820 miljoner kronor.

Och trots att Valencia har skulder i samma storlek säger Llorente:

- Det ges ingen rabatt.

AIK kan i kväll räkna med en clown i högform. Efter den senaste uppvisningen mot Atlético Madrid i ligan i helgen skrev spanska sporttidningen As krönikör:

- Om Aimar haft två hyfsade spelare framför sig hade han också varit en galáctico.

(Galáctico kallas Real Madrids världsstjärnor Beckham, Zidane, Figo och de andra.)

Johan Flinck
Johan Flinck

Och även om Valencia och Aimar i år missade Champions League finns äregirigheten kvar till Uefa-cupen.

- Det viktiga är att vinna troféer. Jag säger troféer (flertal) därför att ju fler desto bättre, säger Aimar.

Och i kväll är risken stor att det är en uppsnurrad Krister Nordin Pablo Aimar tvingas fly från längs Frösundaleden.

SENASTE NYTT

Sportbladet

Visa fler
SPORTBLOGGAR

Populära bildspel via Shootitlive