Succé för Stuttgart i Champions League

Vände på nio minuter mot Panathinaikos

FOTBOLL

Succén för Stuttgart fortsätter.

Mannen bakom verket - tränaren Felix Magath, 50.

- Spelarna litar på mig, därför lyder dom alltid, säger han.

Felix Magath.
Felix Magath.

3-1 (0-0) borta mot Panathinaikos i går kväll innebär att Magath och hans spelare nu är ytterst nära avancemang från gruppen.

Lägg därtill att laget i helgen tog över serieledningen i Bundesliga efter 4-1 på Freiburg.

Och det är framför allt Magath, framröstad till årets tränare förra säsongen, som hyllas för framgången.

Han tog över tränarrollen i Stuttgart i februari 2001 då klubben var ett mediokert mittenlag.

Förändringen sedan dess är drastisk. Förra säsongen ledde Magath laget till en andra plats i ligan, efter Bayern München, vilket innebar avancemang till årets Champions League.

Nu ser Stuttgart ut som en tänkbar ligavinnare.

Och spännande outsider i Champions League.

Trots att man hamnade i underläge på bortaplan mot Panathinaikos hämtade man sig snabbt.

Vände - på nio minuter

Inom loppet av nio minuter kom vändningen, mycket tack vare lagets store anfallsstjärna, Kevin Kuranyi, 21.

Först slog han ett inlägg som ledde till självmål av Panagiotis Fyssas (1-1).

Sen slog han själv in 2-1-målet.

En knapp kvart före slutet kom offensive högerbacken Andreas Hinkel, 21, farande längs kanten och gjorde 3-1, Stuttgarts 200:e mål i europacupspel.

Därmed behåller Stuttgart ledningen i Grupp E, före Manchester United.

Avståndet ner till Rangers på tredje plats är fem poäng, ett försprång som ser ut att hålla med två gruppomgångar kvar att spela.

Stuttgart har alltså blivit ett lag att räkna med i Europa.

Vann Europacupen

Magath - som spelare vann han Europacupen med Hamburg 1983 efter att han gjort finalens enda mål - har en klar linje i sitt lagbygge.

Han satsar ungt.

Och han satsar hemvävt.

Snittåldern i gårdagens startelva var 23,2 år - 21,9 år om man räknar bort 36-årige Zvonimir Soldo - och fem av elva spelare har tillhört klubbens amatörfilial.

- Vi har skapat ett professionellt sätt att spela, utan att förlora vår kreativitet, säger Magath.

När offensiva krafter som Krassimir Balakov, 37, (slutat), Ioan Ganea, 30, (Bursaspor) och Sean Dundee, 30, (Austria Wien) försvann efter förra säsongen plockade Magath in ungerske landslagsanfallaren Imre Szabics, 22, (Sturm Graz) och brasilianaren Jeronimo Cacau, 22, (Nürnberg).

Lahm ny i försvaret

Dessutom har defensiva nyförvärv som Philipp Lahm, 19, (Bayern München A) och kroaten Jurica Vranjes, 23, (Bayer Leverkusen) spelat till sig ordinarie platser.

På mitten leder lagkapten Soldo som funnits i klubben sedan 1996.

Lagets mest intressanta spelare är ändå Kuranyi.

Förra säsongen slutade han delad fyra i Bundesligas skytteliga efter 15 mål på 32 matcher.

I år har det blivit fyra ligamål och tre i Champions League.

Han föddes i brasilianska Rio de Janeiro och spelade fotboll på Copacabana till han var 14 år.

Då beslutade hans far att sonen skulle lära sig språk, och familjen flyttade till Stuttgart och Kuranyi spelar numera för tyska A-landslaget.

Den 26 november spelar Stuttgart hemma mot Rangers.

Då kan avancemanget till åttondelsfinal definitivt säkras.

Skälen & stjärnorna bakom Stuttgarts framgång

Christoffer Bjäreborn