Stjärnorna Hollands förbannelse

Skottarna har en jättechans

FOTBOLL

Hampden Park klockan tre i eftermiddag.

Sista chansen för "den förlorade generationen".

Bye, bye Holland.

Få, om ens något, landslaget kan mönstra stjärnor som det holländska landslaget.

Sett till klubbmeriter har landet två A-uppställningar som är bättre än Sveriges startelva.

Minst.

Men ändå.

Efter semifinalplatserna i VM 1998 och EM 2000 missade laget VM-slutspelet i Japan/Korea, och nu är man nära att hamna utanför ytterligare ett stort mästerskap.

För skottarna har en jättechans.

Utåt visar holländarna upp en självsäker fasad, spelarna har gång på gång deklarerat att Skottland var en gynnsam lottning och att man redan gjort upp planer för Portugal nästa sommar. Men kryper man närmare finns en annan sida.

Som vanligt plågas det holländska landslaget av interna stridigheter.

Ruud van Nistelrooy tjurar för att han inte får spela från start, och backas upp av en falang.

Är spelarna värda ett EM?

Manchester United-anfallare är knappast en favorit hos förbundskapten Dick Advocaat efter att öppet ha visat sitt missnöje över att bli utbytt i EM-kvalet tidigare i höst.

Advocaats svar blev att stänga av van Nistelrooy från en landskamp.

Clarence Seedorf har sagt att han är 100-procentigt säker på att Holland tar sig till EM-slutspelet nästa sommar.

Jag är inte alls lika säker.

Skottarna saknar visserligen sin lagkapten Paul Lambert, lagkamrat med svenskarna i Celtic, men här finns tonvis av fotbollshjärta som kan knäcka vilken jätte som helst.

Fotbollspubliken är värd ett Holland i EM-slutspel nästa sommar.

Frågan är om de holländska superdivorna

är det...

I Zagreb spelar en svensk mästare huvudrollen. Ermin Siljak, 30, gjorde fyra inhopp för Hammarby under guldsäsongen 2001, nu är han nyckelspelare när hans Slovenien möter Kroatien.

Efter Hammarby spelade i Siljak i Servette (Schweiz) och Panionio (Grekland) innan han hamnade i sin nuvarande klubb, kinesiska Dalian Shide. Läge för Hammarbys värvarfack att slå en signal igen...

Det tog två timmar att sälja ut de 9 000 platserna på Skonto-stadion i Riga.

Playoff-mötet med Turkiet räknas som Lettland största idrottshändelse sedan självständigheten från Sovjetunionen 1991.

Christoffer Bjäreborn