CHOCKEN 2

Ranieri i tårar: Det är svårt att ta död på mig

1 av 5 | Foto: REUTERS
1-1 Frank Lampard slår in bollen efter att Jens Lehmann lämnat retur.
FOTBOLL

Nonchalerad, förnedrad och dödsdömd.

Men i går var Chelseatränaren Claudio Ranieri Europas störste vinnare.

- Det är svårt att ta död på mig. Jag kanske är "död" men jag kommer att fortsätta arbeta. Jag står inte stilla.

Nu vädjar spelarna om att få behålla sin tränare.

Sven-Göran Eriksson, Martin O'Neill, Arsene Wenger och Ottmar Hitzfeld - många är det som ska ha fått erbjudande om att bli Roman Abramovitjs handplockade tränare till Chelsea nästa säsong.

Men det är fortfarande italienaren Claudio Ranieri som leder laget - och som han gör det.

När hans spelare gick in till paus på Highbury var de alla dödsdömda. Arsenal hade ledningen med 1-0 (sammanlagt 2-1) efter ett mål av Jose Antonio Reyes och Chelsea var på väg mot sin 20:e raka match mot Arsenal utan vinst.

"Vi kommer att göra mål"

- Jag sa till spelarna "var inte oroliga, vi kommer att göra mål", berättade Ranieri efter matchen.

Ranieri lyckades vända matchen.

Frank Lampard kvitterade sex minuter in i andra och med tre minuter kvar säkrade Wayne Bridge segern och Chelseas första avancemang till semifinal i Champions League någonsin.

Bridge hade ett snyggt väggspel med islänningen Eidur Gudhjonsen i förspelet till 2-1-målet.

- Det var en perfekt boll från Eidur. Jag trodde inte jag skulle få tillbaka den men när den kom var det bara att bredsida in den i hörnet, sa Bridge.

När de nervösa stopptidsminuterna var över släppte Ranieri efter för sina känslor och hans ögon tårades.

- Jag blev galen och fick ett delirium i 30 sekunder. Jag ville vara med mina spelare. Det var en fantastisk insats och vi ville verkligen bryta denna rad av matcher utan seger mot Arsenal, sa Ranieri.

Wayne Bridge vädjade efteråt till Abramovitj om att få behålla sin tränare också nästa säsong.

Har spelarnas stöd

- Alla grabbarna kommer bra överens med honom och om det är möjligt så låt honom vara kvar.

- Han verkar klara av pressen och han säger åt oss att inte inte bry oss om det alls. Vi har roligt på träningarna och han verkar ha roligt varje dag. Jag tycker på sätt och vis synd om honom, det tror jag de flesta gör, sa matchhjälten Bridge.

Ranieri själv vägrade se längre fram än till maj.

- Jag vet inget (om framtiden). Jag fokuserar på denna säsongen, det är det viktiga för mig, klubben och allihop.

Men han tillät sig skämta om rubrikerna som beskrivit honom som en man på väg till sin egen avrättning.

- Det är svårt att ta död på mig. Jag kanske är "död" men jag kommer att fortsätta arbeta. Jag står inte stilla.

Han säger att han har en god relation med Abramovitj.

- Roman Abramovitj var lika galen han efteråt. Alla blev som tokiga i omklädningsrummet. Vi har ju skrivit historia, sa Ranieri och vägrade ännu en gång skriva under sin dödsdom.

Johan Flinck