Guldläget som Henry missade

Toppstriden lever vidare efter Arsenals 0–0

FOTBOLL

NEWCASTLE

Arsenal hade i praktiken chansen att avgöra Premier League.

Men efter 0–0 mot Newcastle fortsätter kampen om ligatiteln.

– Den senaste veckan har stärkt oss. Vi närmar oss titeln, säger lagkaptenen Patrick Vieira till Sportbladet.

SÅ NÄRA VAR LIGAN ATT AVGÖRAS Thierry Henrys skott tar i utsidan av stolpen. Närmare än så kom aldrig Arsenal borta mot Newcastle. Därmed är toppstriden fortfarande en öppen historia.
Foto: Reuters
SÅ NÄRA VAR LIGAN ATT AVGÖRAS Thierry Henrys skott tar i utsidan av stolpen. Närmare än så kom aldrig Arsenal borta mot Newcastle. Därmed är toppstriden fortfarande en öppen historia.

Chelseas poängförlust i lördags gav Arsenal guldläge.

Men Gunners får fortsätta kämpa för att avgöra ligan.

Newcastle gjorde nämligen precis vad man behövde för att sno en poäng av Arsenal hemma på St. James – och räddade därmed lite av spänningen i kampen om titeln.

Newcastle spelade tufft och aggressivt, samtidigt som Arsenal såg lite slitet ut efter fyra hårda matcher på nio dagar.

Arsenal skapade mest, men saknade skärpan i avsluten.

0–0 gör ändå att Arsenal utökade sin svit med matcher utan förlust i ligan.

– Det har varit en lång och tuff vecka med fyra hårda matcher. Nu har vi gett ett starkt svar efter besvikelserna i Champions League och FA-cupen, säger Patrick Vieira.

Ökat tryck

Arsenals förhoppningar om att bli ett riktigt storlag den här säsongen fick sig en allvarlig törn i och med förlusterna mot bittra konkurrenterna Manchester United och Chelsea.

Trycket har ökat rejält på laget, som bara för någon vecka sedan siktade på en trippel.

Var du rädd att ni skulle tappa allt efter förlusterna mot United och Chelsea?

– Nej, jag tvivlade aldrig på att vi skulle resa oss. Det var tuffa matcher, och vi måste vara mer fokuserade än vi var där. Det kändes som vi tappade vår fart och koncentration i delar av matcherna.

När sex omgångar nu återstår har Arsenal sju poängs ledning före Chelsea. En stor marginal, men Arsenalspelarna vet att den kan försvinna fort.

– Det är inte klart än. Vi tar inget för givet, säger Vieira.

Men tillägger samtidigt:

– Vi har det i våra egna händer. Vi har tre hemmamatcher och de kommer att bli väldigt avgörande. Vi vill verkligen klara av det här, och vi närmar oss titeln.

Managern Arsène Wenger konstaterar också att han inte vågar ta ut något i förväg.

Ljungberg blixtopererad

– Ledningen är inte tillräckligt stor för att jag ska kunna känna mig säker.

Arsenal fick klara sig utan Fredrik Ljungberg, som fick blixtoperera sin skadade hand efter matchen i fredags. Dessutom fick man landslagsbacken Ashley Cole fotskadad på övertid, och risken finns att han missar de närmaste matcherna.

– Det var inte bra. Vi har bra doktorer, men de klarar inte att fixa allt, säger Wenger.