Från clown i Man United till hjälte i Marseille

…och i går stod Barthez för ännu ett skådespel på träningen

FOTBOLL

GÖTEBORG

Han lämnade England och Old Trafford ihågkommen som en pajas.

Återvände till Marseille och blev en pånyttfödd hjälte.

Fabien Barthez, 32, har fått sin revansch.

Och 65 miljoner kronor för besväret.

Namn: Fabien Barthez. Ålder: 32 år. Längd: 183 cm. Vikt: 76 kg. Landskamper: 65.
Foto: Anders Deros
Namn: Fabien Barthez. Ålder: 32 år. Längd: 183 cm. Vikt: 76 kg. Landskamper: 65.

Den märkliga helomvändningen får ett ännu lyckligare slut i kväll på Ullevi om Olympique Marseille står som slutsegrare i Uefacupen efter en finalvinst mot Valencia.

Fast med Fabien Barthez vet man ju aldrig riktigt säkert vad som gäller.

På träningen i går kväll på Ullevi var det både showmannen och elitidrottsmannen Barthez som visade upp sig.

Först skrattande under den lättsamma uppvärmningen, för att en halvtimme senare vrida sig i svåra plågor efter att blivit träffad av en boll på vaden samtidigt som han vred till benet.

Svåra smärtor

Med till synes svåra smärtor haltade Barthez av Ullevis gräsmatta i förtid.

Lite senare meddelade Olympique Marseilles läkarteam, enligt franska L'Equipes nätupplaga att ”det inte fanns några tvivel över Barthez medverkan i finalen”.

Spelad skada eller inte?

Fabien Barthez förklarar inte själv. För numera pratar målvakten ogärna med journalister.

Istället vill han låta sitt spel på fotbollsplanen tala sitt eget språk, nu när han äntligen får vara med igen.

Efter semifinalsegern i Uefacupen mot Newcastle sa Barthez till fransk tv:

– Vad som än händer så lyfter jag på hatten för det här unga laget. Jag kom till klubben efter att inte ha spelat på sex månader, och nu är jag i Uefacupfinalen. Det är otroligt.

Som landslagsmålvakt för Frankrike har Barthez sällan blivit ifrågasatt, trots alla minnesvärda misstag i klubblaget.

”Vi trodde på honom”

– Han har varit på högsta nivån under många år. Vi trodde på honom och kanske blir han bara bättre. Jag stöttade honom på grund av vad han tillför det franska landslaget, säger franske förbundskaptenen Jacques Santini och tillägger:

– Fabien är Fabien.

Men det var förmodligen också det som gjorde att han till slut tvingades lämna Manchester och Old Trafford.

När Alex Ferguson och Manchester United köpte fransmannen för över 100 miljoner kronor sommaren 2000 var det en meriterad flerfaldig fransk ligamästare, världsmästare med Frankrike och Champions Leaguevinnare med Marseille som man värvade.

De ganska regelbundna ojämnheterna hoppades man kunna slipa bort i Manchester.

Barthez var och är ju trots allt, i sina bästa stunder, en av världens främsta och mest reaktionssnabba målvakter.

Trots att det blev två ligatitlar under fransmannens tid i Manchester United lyckades aldrig den klassiska klubben med att göra honom till en jämnare målvakt, med längre perioder mellan de märkliga misstagen.

Det är mest de stora tabbarna som Barthez lär bli ihågkommen för i England.

Både på och utanför planen.

Till en av de första träningarna i klubben körde han fel på motorvägen och hamnade i Liverpool istället.

Hösten 2001 var en spelmässig mardröm.

Stora tabbar

Hemma mot Deportivo La Coruna i Champions League gjorde han två stora missar och spanjorerna vann med 3–2.

Borta mot Arsenal skänkte fransmannen två mål till landsmannen Thierry Henry och på våren var det Londonlaget som tog hem ligatiteln.

Det var i samband med de här episoderna som butikskedjan Tesco ville ha Fabien Barthez som sin nye reklampelare – för deras smör.

Målvakten tog sig tillbaka ur svackorna men i höstas när Premier League inleddes hade Alex Ferguson bestämt sig för för att inte längre satsa på Barthez, som fick se sig petad av Tim Howard och Roy Carroll.

När Olympique Marseille hörde av sig och ville låna målvakten blev det förmodligen den största räddningen Barthez upplevt på länge.

Räddningen av hans karriär.

Lön från United

Efter ett par lyckade månader i franska ligan och Uefacupen ville OM få loss målvakten helt från Manchester United.

Storklubben ville dessutom bli av med lönebördan för fransmannen som hade kontrakt till och med 2006.

Manchester United löste ut Fabien Barthez från kontraktet för, enligt engelska pressuppgifter, 65 miljoner kronor.

– United kunde behållit mig som tredjemålvakt och jag kunde tillbringat tiden på läktaren tills kontraktet gått ut. Men genom att ge mig en stor utdelning fick jag en underbar present. Sanningen är att de betalade mig bra för att jag skulle kunna lämna klubben för att jag var rak, ärlig, professionell och respektfull, säger Fabien Barthez.

I kväll ska han betala tillbaka till Olympique Marseille som gav honom chansen åter.

Såvida han inte bjuder på en ny klassisk blunder.

För det enda som är säkert är att man aldrig vet vad som händer när Fabien Barthez är i farten.

Michael Wagner