Dödshot, landsflykt & utpressning - här är historien om Obi Mikel, 18

FOTBOLL

För ett knappt halvår sen var han en ganska vanlig 17-åring, som råkade vara väldigt bra på fotboll.

I dag lever John Obi Mikel gömd i ett främmande land.

Han har jagats och mordhotats och ingen vet om han är kidnappad eller om han håller sig undan av rädsla för sitt liv.

Sportbladet berättar sagan om den exceptionella talangen, som hamnat mitt i ett krig mellan två mörka krafter.

Historien börjar den 22 april 1987. En pojke vid namn John Obi Mikel föds i ett fattigt hem i staden Jos i norra Nigeria.

15 år senare chockar han världen med sin fotbollskonst.

Ytterligare två år senare hamnar han mitt ett jättebråk mellan två av Europas giganter - Manchester United och Chelsea.

Allt börjar när den norska ligan har vinteruppehåll då han gör två provträningar med Chelsea.

– Det gick väldigt bra. Mitt mål är att spela på högsta nivå. Chelsea hade varit en dröm, säger han till norska Aftenposten.

Chelseatränaren José Mourinho är däremot lyrisk:

– Jag har hittat guld.

22 april fyller Obi så 18 år. Han debuterar i Lyns a-lag och gör mål omgående. En vecka senare kommer RUBRIKEN:

"John Obi Mikel klar för Manchester United".

Övergången slår rekord i skandinavisk fotboll. Lyn rapporteras få över 100 miljoner kronor för spelaren.

Kaoset bröt ut direkt

- Det blir helt fantastiskt att komma till en så stor klubb. Inte många i min ålder får den chansen, sa han på en presskonferens i Oslo.

-Men jag är förvånad över att det blev United och inte Chelsea.

Det tog inte lång tid innan kaoset bröt ut. Redan några dagar efter att övergången till United blev klar bodde Obi på hotell i Oslo. Dödshot på telefon och SMS fick Lyn att gömma sin talang. I fem dagar var han borta.

- Jag har fått hot både från Nigeria och England. Jag är rädd, sa han efteråt.

Som en händelse hade Obi Mikel, enligt uppgift från norsk press, sagt upp kontrakten med agenterna John Shittu, Nigeria, och Daniel Fletcher, England, dagen han fyllde 18.

Den 10 maj dyker John Shittu upp i Norge och letar efter Obi Mikel. Lyn och klubbdirektören Morgan Andersen ringer polisen. Dagen efter sätter sig Mikel i en bil tillsammans med Shittu i samband med en cupmatch. Mikel säger till norska VG att han är besviken på Andersen och inte längre vill spela i United.

Dagen efter är han försvunnen. Shittu gömmer Obi Mikel i London. Varken United eller Lyn får prata med honom. Den 12 maj gör han ett telefonframträdande i norsk tv:

- Jag blev pressad av Morgan Andersen till att skriva på för United, jag vill inte spela för dem.

Efteråt får han frågan av Aftenposten om han vill spela för Chelsea:

– Ja, det vill jag, säger han.

"Han är hotad till livet"

Morgan Andersen säger att han inte tror att Obi Mikel är i London av fri vilja. Han säger att 18-åringen eller hans familj hotats av Shittu. Något som tyder på det är att fadern Michael Obi först ville att sonen skulle spela i United, sen har han sagt att han vill att sonen ska till Chelsea. Framförallt har pappa Obi uttryckt sin rädsla för Obis säkerhet.

- Vad händer med min son? Var är han? Vi har hört att han är hotad till livet och jag är rädd och bekymrad. Jag vill bara att han ska komma hem, jag vill inte att hans liv ska vara i fara, sa fadern till VG.

Daniel Fletcher säger att han haft kontakt med Obis "kvinnliga franska advokat" och att han hålls gömd i London, skyddad av beväpnad vakt.

- Han har fått hotelser som "I"m gonna fucking kill you", säger Fletcher.

Sent i natt träffades det nigerianska U20-landslaget i Holland. Obi kom inte dit, men det gjorde två lagkamraterna från Lyn, som också varit försvunna de senaste dagarna.

– Jag talade med Obi i tisdags, han har det bra, säger Ezekiel Bala till VG.

I ROLLERNA

John Shittu.
John Shittu.

EPISOD I – En stjärna föds

EPISOD II – Mörka krafter

EPISOD III - Flykten till Norge

EPISOD IV - Parterna rustar

EPISOD V - Stjärnornas Krig

EPISOD VI – To be continued...

Därför anser sig Chelsea ha rätt till Obi:

Därför anser sig United ha rätt till Obi:

David Tanentsapf