...Champions League är inte mästarnas cup

FOTBOLL

ISTANBUL

Englands femte bästa lag och Italiens tvåa har landat i Istanbul.

I morgon blir ett av dem bäst i Europa.

- Vi vet att vi inte är favoriter, men vi är i final för att vi förtjänar det, säger Rafa Benitez.

Medan Istanbul ännu hämtade sig efter Fenerbahçes mästarfest började uppladdningen inför nästa stora match. I kväll tränar först Milan, sedan Liverpool på Atatürks Olympiastadion.

Champions League är enormt.

Men är det mästarnas liga?

Nja.

Bara tre av de senaste tio åren har laget som vunnit Champions League också lyckats bli mästare i sitt hemland. Sedan programmet blev hårdare, med fler matcher, har kraven på klubbarna ökat. Liverpool och Milan följer bara en trend, det är ytterst få som klarar att föra en kamp på två fronter.

United undantag

Ett lysande undantag: Manchester United, som spelade 63 matcher på mindre än tio månader trippelsäsongen 1998/99.

Den här gången kommer ett engelskt lag till finalen utan press på sig.

-Vi måste gå in i matchen med självförtroende. Varje spelare måste tro att vi kan vinna, sa Liverpooltränaren Rafa Benitez innan planet lyfte mot Istanbul.

Varken han eller Carlo Ancelotti har några stora problem att brottas med, dagen före match. Milans Massimo Ambrosini är skadad, och Liverpool får (som vanligt i Champions League) klara sig utan Morientes och Pellegrino - i övrigt är alla redo för spel.

Rafa Benitez siktar på att bli den förste tränare i historien som vinner europeiska titlar två år i rad med olika klubbar. Men ett hungrigt Milan står i vägen - med kapten Maldini i täten.

-Jag kan säga att vi är bättre än Liverpool, men när allt avgörs i en enda match kan allt hända, säger Maldini till skysports.

Matchen spelas i morgon kväll, i Istanbul - mellan två lag som ännu inte är mästare.

Real vann som ligafyra - och femma

Här är lagen i tidigare års Champions League-

finaler, deras placering i respektive liga samma säsong samt hur många CL-matcher de spelade fram till finalen.