Hyllas - av 500 000

Hjältarna från Istanbul möttes av en segerrusig stad: Briljant

1 av 3
SEGERKORTEGE I LIVERPOOL Målskyttarna Gerrard, Alonso och Smicer, mirakeltränaren Rafael Benitez, skandinaverna Riise och Hyypiä - alla trängdes de i den buss som förde vinnarlaget genom gatorna i Liverpool. Klockan fyra på eftermiddagen landade de på flygplatsen. Kvart i elva var de framme i centrala staden.
FOTBOLL

LONDON

I går kom hjältarna hem.

En halv miljon människor firade dem på Liverpools gator.

- Otroligt. Fantastiskt. Briljant, sa premiärminister Tony Blair.

Klockan fyra på eftermiddagen landade de nykorade Champions League-mästarna på John Lennon Airport utanför Liverpool.

När flygplansdörren öppnades klev lagkaptenen Steven Gerrard och managern Rafael Benitez ut först.

Mellan sig bar de världens mest åtråvärda buckla för klubblag.

Snart följdes de av Jerzy Dudek, Sami Hyypiä, Jamie Carragher, Xabi Alonso och resten av spelarna som gjorde det ingen trodde var möjligt.

Så här dags var festen redan i full gång ute på Liverpools gator.

Polisen uppskattade att cirka 500 000 personer var ute för att hylla sina favoriter.

Och de tävlade om de bästa platserna längs kortegevägen.

Stannade hemma

Taken fylldes snabbt, många klättrade upp på vägskyltar, medan andra hittade bästa utsikten från toppen av trafikljus.

Enligt uppgifter till BBC stannade en femtedel av Liverpoolborna hemma från jobbet i går för att fira.

Samtidigt rapporterades att det sålts 10 000 flaskor i staden efter slutsignalen i Istanbul.

Det var inte bara i Liverpool som engelsmännen gladdes över segern.

Premiärminister Tony Blair var snabb med att skicka sin hälsning till laget.

- Otroligt. Fantastiskt. Briljant. Hela England är stolta över er, sa han.

Han såg matchen tillsammans med hustrun Cherie som är från Liverpool.

- Som Liverpool-tjej är jag överlycklig. Det är fantastiskt för staden, och för landet, sa hon.

Drottning Elizabeth fick höra om framgången på väg hem från sitt stadsbesök i Kanada.

- Gratulerar till er enastående framgång. Det var en otrolig bedrift som kommer att bli ihågkommet många år, både i Liverpool och övriga landet, hälsade hon.

Festnatt i staden

Kvart i elva i går kväll, två timmar försenade, anlände laget med buss till St Georges Hall i centrala Liverpool.

200 000 personer trängdes då för att vara med i firandet.

Festen fortsatte i natt.

Den lär fortsätta hela helgen.

Är Liverpool-Milan den bästa fotbollsmatch du sett?

Christoffer Bjäreborn