”Vi har slagit Man United”

Maccabi Haifa en lätt lottning? Glöm det...

1 av 2 | Foto: REUTERS
Maccabispelarna jublar i Champions League-mötet med Manchester United 2002. Maccabi vann med 3-0.
FOTBOLL

En mardrömslottning - för båda lagen.

I Israel tror såväl spelare som experter att mästarmötet blir en stentuff historia.

- Jag tror att det är ungefär 50/50 mellan lagen, säger Maccabi Haifas och israeliska landslagets Idal Tan till Sportbladet.

Sju israeliska landslagsmän och ett par lyckade värvningar från Sydamerika. Men trots sitt lags uppenbara styrka hyser Haifas tränare Ronnie Levy stor respekt för Malmö.

- Det blir mycket svårt. Malmö har ett bra lag med fina traditioner och de har ett stort övertag i och med att de är mitt uppe i sitt ligaspel, medan vi inte drar i gång förrän i augusti. Men det gör också att jag kan åka och se någon av Malmös matcher i Sverige innan vi möts, säger Ronnie Levy.

Fyra titlar på fem år

Brasilianske mittfältaren Gustavo Boccoli tror också på en tuff fight.

- Jag känner inte till Malmö så bra, men såna här matcher är aldrig enkla. Men det är bra, ju svårare match, desto bättre blir vi.

Gidi Lipkin är Maccabi Haifa-expert på Yedioth Ahronot, Israels största dagstidning.

- Jag tror precis som tränaren att Malmö kan tjäna mycket på att den svenska ligan började redan i april. Haifa började träna så sent som i förra veckan. Men vi har ett bra lag här. Vi har vunnit ligan fyra av de fem senaste åren och 2003 förlorade vi på målskillnad. Vi har spelat i Champions League och slagit både Olympiakos och Manchester United, säger han.

Maccabi Haifas största stjärna är Idan Tal, given i landslaget och med meriter från Premier League och La Liga.

- Jag är inte helt säker på hur bra Malmö är eftersom jag inte känner till er liga särskilt bra. Det visas inte så mycket svensk fotboll här i Israel (skratt).

"Många bra spelare"

- Men uppenbarligen är det en bra liga eftersom ni har många bra spelare som blir sålda till större ligor i Europa. Det blir nog en väldigt tuff match.

Du spelade ju med några svenskar i Everton...

- Ja, med Jesper Blomqvist, Niklas Alexandersson och Tobias Linderoth. Linderoth är en duktig spelare, han spelar ju i det svenska landslaget.

Det gör Alexandersson med. Han har tagit en plats sen han flyttade hem till Sverige.

- Jaså! I vilken klubb spelar han?

IFK Göteborg.

- Vad kul för honom. Niklas är en bra person och en väldigt bra spelare.

Gick till CL 2002

Sportbladet granskar: Maccabi Haifa

Det kunde blivit Celtic eller Anderlecht.

Men Maccabi Haifa är en nöt som kan bli väl så svår att knäcka.

De israeliska mästarna har tagit fyra ligatitlar på fem år. I startelvan finns sju israeliska landslagsmän och meriterade importer från Brasilien och Argentina.

Sportbladets David Tanentsapf har granskat laget som kan förvandla Malmös Champions League-drömmar till ett brakfiasko.

John Senewiratne, David Tanentsapf