George W

Var världens bäste fotbollsspelare - nu blir han president i Liberia

1 av 3
Retoriker Liberias akademiska elit hånar honom för att inte kunna politik. Men folket stöder honom.
FOTBOLL

För tio år sedan utsågs han världens bäste fotbollsspelare.

I dag utses George Weah, 39, till president i Liberia.

-Världen ser mig som en fotbollsspelare, det liberianska folket ser mig som deras rättmätige ledare, säger en segerviss Weah.

Sommaren 2002 drog sig George Weah tillbaka från de stora fotbollsarenorna.

Sent i söndagskväll var han tillbaka - i en väldigt annorlunda roll.

Från en talarstol på innerplan av Antoinette Tubman Stadium i Liberias huvudstad Monrovia talade George Weah till folket.

-Det är dags för en ny tid i vårt land. Från och med tisdag är den här - när ni väljer George Manneh Weah till er president, predikade Weah.

Folket jublade precis som om Liberia just vunnit VM och George Weah avgjort på övertid.

För att förstå hur en outbildad (Weah hoppade av skolan vid 13 års ålder) före detta fotbollsspelare kan väljas till president måste man förstå Liberias moderna historia.

Mellan 1989 och 2003 skakades landet av ett inbördeskrig som i två omgångar skördade mer än 250 000 liv.

Skänkte hopp

Under de fasansfulla åren var det George Weah som gav 100 000-tals liberianer hopp och drömmar om en annan och bättre värld - inte bara genom sina fantastiska framgångar på fotbollsplanen.

-När vi slog ihjäl varandra här hemma spelade George fotboll i Europa och skickade hem massor av pengar för att få oss att sluta fred, säger Prince Johnson, före detta krigsherre, numera senator i Liberias tillfälliga regering.

Två kandiderar

I kväll är det meningen att hopp och drömmar ska bli till verklighet i ett fotbollstokigt land där 85 procent av landets invånare saknar både el och rinnande vatten.

Av de ursprungliga 22 kandidaterna till posten som Liberias president återstår bara två.

1. Ellen Johnson-Sirleaf, 66, bankmagnat och utbildad vid Harvard University.

2. George Weah, 39, före detta fotbollsproffs och Unicef-ambassadör.

Gissa vem som är storfavorit.

I den första valomgången fick Weah drygt 30 procent av rösterna - Ellen Johnson-Sirleaf inte ens 20.

I en helikopter valspurtar Johnson-Sirleaf nu Liberia runt i ett desperat försök att vinna röster och bli Afrikas första kvinnliga president.

Samtidigt säger ryktet att Weah i veckan vandrade genom sin barndoms kåkstad Clara Town i Monrovias utkanter och delade ut sedlar ur en säck.

Helgens nyhetsrapporter visar att Weahs ledning bara ökar.

Men av Liberias lilla men maktfulla akademiska elit blir George Weah närmast hånad.

De så kallat bildade menar att Weah kan offsidefällor, sulfinter och frisparkar men inte på något sätt har kompetens att bygga upp en nation ödelagd av krig, svält och arbetslöshet.

Stark retoriker

Men folket lyssnar inte - i alla fall inte på någon annan en George Weah och han har blixtsnabbt lärt sig den politiska retoriken.

Kritiken dribblar den forne forwarden bort som backar i ett korplag.

-De här människorna har ljugit för folket i decennier. Jag har goda relationer med mäktiga människor världen över. Med deras hjälp ska vi bygga ett nytt Liberia, säger Weah som en gång i tiden köptes av till Milan av Italiens premiärminister Silvio Berlusconi och sedan 1997 jobbat för FN:s Unesco.

I kväll går 1,3 miljoner av Liberias drygt 3 miljoner invånare till vallokalerna.

Nästan hälften av dem är under 32 år och uppvuxna med George Weah som bilden av ett bättre liv.

"Bättre än krig"

Det kommer att avgöra kvällens val - det och att det liberianska folket en gång för alla tröttnat på att kriga.

Som George Weah själv uttrycker det:

-Fotboll är bättre än krig.

Källor: The Epoch Times, Vanguard, The Evening Echo, IRIN News, AP.

Fler idrottsstjärnor som blivit politiker

Liberia - landet som Weah ska styra över

Mattias Larsson