David Healy kvällens lirare

Sänkte Spanien på egen hand med tre mål

FOTBOLL

Nordirland stod för kvällens skräll i fotbollseuropa.

Och David Healy är spelaren för dagen.

Leeds-anfallaren gjorde tre mål när ett heltaggat Nordirland sensationellt besegrade ett stjärnspäckat Spanien med 3-2 på Windsdor Park i Belfast.

Ett resultat som lär glädja Sverige som är i samma EM-kvalgrupp.

Nordirland håller på att bli en "jättedödare" i VM-kvalet till VM 2006 sänkte laget England - en seger som höll på att kosta Sven-Göran Eriksson jobbet.

I kväll var det dags för en ny skalp när laget besegrade Spanien. Frågan är hur löst den spanske förbundskaptenen Luis Aragones sitter efter förlusten?

Aragones fick kritik efter uttåget ur VM och kritiken mot han lär inte vara mindre efter kvällens tunga förlust.

David Healy kvällens gigant

David Healy gjorde en match som han kommer att kunna berätta för sina barn och barnbarn gång på gång.

Leeds-anfallaren, som slog igenom som jättetalang i Manchester Unitdet 1999, kvitterade två gånger och lobbade iskallt in segermålet.

Mindre än en kvart innan dess såg Sveriges kvalmotståndare i grupp F på Råsunda om en månad ut att gå mot tre väntade poäng, trots en vinglig färd.

Då hade det här gått Spaniens väg:

Målvakten Roy Carroll tvingades kliva av redan i 12:e minuten och ersättaren Maik Taylor, klubbkompis med Sebastian Larsson i Birmingham City, hann inte få bort stelheten förrän Xavi gjorde 0–1.

Nio minuter efter pausen gick en drös nordirländare bort sig och inhopparen Cesc Fabregas spelade läckert fram David Villa som placerade in 1–2, som annars inte hade någon större kväll för Spanien.

Nordirland krigade

Men instinkten att aldrig ge upp är välutvecklad hos fotbollsspelare på de brittiska öarna.

Och i synnerhet hos David Healy.

Vid 1–1-kvitteringen (20) förutsåg han Xabi Alonsos bakåtnick och fick fram en fot på bollen innan Iker Casillas kunde lägga handskarna på den.

Halvvägs in i andra halvlek kvitterade han på nytt. Spanjorerna väntade sig att Sammy Clingas frispark skulle lyftas in mot nordirländska huvuden. I stället slog han en kort bredsida till Healy som skickade in 2–2.

Det var inte över där.

Med elva minuter kvar lyfte Leeds-anfallaren lika lugnt som skickligt bollen över Casillas – och onsdagskvällens mest sensationella resultat var ett faktum.

Jörgen Källström, TT