Cannavaro vald till Europas bäste

Vann omröstningen före Buffon

FOTBOLL

Fabio Cannavaro ledde Italien till guld i sommarens VM-final.

Nu kommer det franska erkännandet.

Han får France Footballs utmärkelse som Europas främste spelare 2006.

– Jag vill tacka alla mina lagkamrater i Juve och i det italienska landslaget, säger Cannavaro.

Ballon d'Or är franska för Guldbollen. Ett mycket tyngre individuellt erkännande än att få ta emot den, finns inte inom fotbollen.

Tidningen France Football har delat ut den gyllene bollen sedan 1956.

Internationella fotbollsförbundet, Fifa, instiftade för några år sedan utmärkelsen ”Världens bäste spelare”, och ingen säger nej till det priset men det lär dröja ett tag till innan det eventuellt bräcker Ballon d'Or i status.

På måndagskvällen räcktes guldbollen över till Fabio Cannavaro.

– Min säsong i Juventus var fantastiskt. Jag spelade 37 matcher och gjorde fyra mål, samtliga avgörande, sa han vid presskonferensen.

Vinner även Fifa-priset?

Det var långt från någon kioskvältare att det blev just den italienske landslagskaptenen som fick den. Redan i förra veckan sipprade uppgifter ut om att 33-åringen skulle vinna omröstningen bland Europas ledande fotbollsjournalister. Det tisslas och tasslas även om att det lär bli en dubbel eftersom mittbacken också är favorit till Fifa-priset.

Det är tio år sedan en defensivt inriktad spelare senast fick guldbollen. 1996 belönades tysken Mattias Sammer, främst för sina insatser i EM-slutspelet i England.

Fabio Cannavaros näst intill prickfria mittbacksspel i sommarens VM-slutspel och hans ledande roll när Juventus vann ligan (bara för att fråntas titeln när mutskandalen rullades upp) gav honom Ballon d'Or i stenhård konkurrens.

Italien släppte bara in två mål på vägen till VM-guldet, hemfört efter straffdramat mot Frankrike på Berlins Olympiastadion.

Cannavaro har fortsatt att glänsa under tränaren Fabio Capello sedan båda hamnade i Real Madrid i somras efter Juventus tvångsnedflyttning till Serie B.

Spelförståelsen, tajmningen i tacklingarna och huvudspelet är mittbackens mest framträdande egenskaper.

Femte vinnaren från Italien

Trots att han inte kan räknas till fotbollens verkliga gentlemän, lyckades han ta sig igenom samtliga sju VM-matcher utan att få en varning.

Efter Omar Sivori (1961), Gianni Rivera (1969), Paolo Rossi (1982) och Roberto Baggio (1993) är han femte italienaren att få guldbollen.

Cannavaro inledde karriären i hemstaden Napoli. 1995 köptes han av Parma, klubben han vann Uefa-cupen och italienska cupen med. 2002-2004 spelade han för Inter innan han hamnade i Juventus i två säsonger.

Mittbacken är uppe i 105 landskamper och trots sin ålder lär han hålla sig kvar på högsta nivå flera år till.

– Äta rätt, mycket sömn och ha sex – de är alla viktiga ting, svarade han under fotbolls-VM på frågan hur han håller sig i fysiskt toppskick.

Röstresultat

TT