Upp till bevis för Kalmar FF

"Vi måste våga ta plats och klara trycket"

FOTBOLL

I fjol fick Kalmar FF nöja sig med cupguld. I år är laget favorit att vinna både allsvenskan och svenska cupen. Och det finns de som till och med drömmer om en trippel.

Henrik Rydström.
Henrik Rydström.

I kvalet körde Kalmar över belgiska Gent i kvalet till Uefacupen. På torsdag väntar hårdare motstånd i form av holländska storlaget Feyenoord på bortaplan i Rotterdam. Och för att gå hela vägen krävs segrar i mängder, fler matcher än lagkaptenen och mittfältaren Henrik Rydström ens vill tänka på i nuläget.

– På torsdag är det bara matchen mot Feyenoord som gäller. Visst finns det tankar på att vinna allsvenskan och cupen men i Uefacupen tänker jag inte längre än torsdag, säger han till TT.

Chans till revansch

Det tuffa spelschemat – match i söndags mot Hammarby, på torsdag mot Feyenoord, cupfinal mot IFK Göteborg på söndag och nya allsvenska möten med Helsingborg och Elfsborg i nästa vecka – är inget som oroar 32-åringen.

– Det hade varit skillnad om vi var inblandade i bottenstriden, då är varje match oerhört energikrävande. Nu har vi massor av toppmatcher framför oss... det känns bara inspirerande.

För Kalmar är mötet med Feyenoord en chans till revansch. För två år sedan åkte laget ut mot holländska Twente i tredje omgången av Intertotoupen. Kalmar FF

vann med 1–0 hemma och hade 1–1 i returmötet långt in i andra halvlek. Men det blev 3–1 och respass.

– Vi gav inte oss själva chansen utan var alldeles för passiva. Den här gången ska vi känna att vi har gjort allt vi kan. Och jag ska springa omkring på planen och skrika och göra mitt bästa för att piska upp stämningen så att ingen känner att de att de behöver be om ursäkt för någonting.

Sköter snacket

Henrik Rydström tillhör inte skaran tysta lagkaptener. Överallt hörs han: inför halvbesatta läktare på Vångavallen i Trelleborg, inför tiotusentals åskådare på Råsunda och hemma på Fredriksskans. Så vill han ha det även på Stadion Feijenoord, mer känd som De Kuip, EM-finalarena 2000 med plats för över 50 000 supportrar.

– Vi måste våga ta plats och klara trycket. Om trycket blir stort finns det risk att man blir passiv och en passiv fotbollsspelare är ingen bra spelare.

– Själv försöker jag att ligga så nära de vanliga förberedelserna som möjligt och inte göra en sån här match för stor. Samtidigt tycker jag att det är viktigt att prata om möjligheterna, hur roligt det ska bli att möta ett så skickligt lag inför en fanatisk publik.