”Det är nu allvaret börjar”

Daniel Majstorovic om livet i Aten

Daniel Majstorovic, AEK Atens nya hopp i den centrala backlinjen.
Daniel Majstorovic, AEK Atens nya hopp i den centrala backlinjen.
FOTBOLL

Efter flera förfrågningar hittar taxichauffören till slut den smala grus­vägen in mellan de slitna fabriks­lokalerna.

Bakom byggnaderna finns en öppning mellan ett par skjul. En vaktmästare sitter i ett bås vid infarten. På marken ligger två hundar, den ena flyger, samtidigt som mannen, upp när taxin glider förbi.

Utmed parkeringsplanen ligger en betonglokal med A.E.K F.C skrivet i svarta snirkliga bokstäver. På andra sidan gården finns trädgårdsmästarens gräsklippare, ­högar med sand och kritningsmaskinen.

AEK:s presschef Lina Roditaou kommer skyndande fram,

– Ursäkta röran! Ingen plats för en kvinna det här, säger hon.

Längtar efter att vinna ligan

När hon förstår att 19 år i branschen fört mig till betydligt mer spartanska fotbollsanläggningar än den här så mjuknar hon.

– Vi håller på att bygga en ny träningsanläggning, vi kan börja flytta in där nästa sommar, poängterar hon.

Det nya träningscentrat är en symbol för den satsning som sker inom AEK. En rik affärsman bekostar hela anläggningen för 150–200 miljoner kronor.

AEK har tagit sig ur sin tunga skuldfälla som höll klubben

i brygga och ledde till hot om nedflyttning för några år sedan. Landslagsspelaren Themistoklis ”Demis” Nikolaidis hann knappt fira EM-guldet klart 2004 innan han tog över sin gamla klubb och skapade en räddningsplan.

Han har fått klubben i ekonomisk balans och tillsammans med den 38-åriga tränaren Giorgos Donis, Greklands första proffs i Premier League (Blackburn), är jakten på ligatiteln i gång.

Tre tidningar bevakar AEK

– Det är en klubb som längtar efter att vinna ligan. Vi missade Uefacupen, men det passar nog bra så kan koncentrera oss på ­ligan, säger Daniel Majstorovic, som är en pusselbit i bygget av det lag som på ett ännu seriösare ska utmana Panathinaikos och Olympiakos.

Solen värmer riktigt bra och spelarnas samlas. Sotiris Kyrgiakos, jättebacken som var ett plåster på Zlatan Ibrahimovic i sommarens EM-premiär är yvig även utanför planen och ropar på en annan svenskbekanting, mittfältaren Aggelos Basinas, som kommer lite sent.

När träningen drar i gång har de två små läktarna fyllts av folk. Ett par småpojkar ropar sina små halsar hesa.

Under tvåmålsspelet separeras mittlåset Kyrgiakos och Majstorovic till var sitt lag.

Stor omställning

Bland de grekiska journalisterna på läktaren startar genast diskussioner om tränaren tänker ändra innerbackspar.

Varje steg AEK-spelarna tar analyseras, tolkas och för den delen övertolkas.

– Det finns tolv sporttidningar som skriver fotboll, tre skriver bara om AEK, säger Daniel Majstorovic.

De grekiska journalisterna får inte tala med spelarna mer än efter matcherna.

Denna kväll råder även fotostopp.

Men inte för Sportbladet.

Solen hittar bara sparsamt in under grenverket som bildar ett behagligt naturtak över uteserveringen.

Best Friends är en samlingspunkt i den ­fina villaförorten Politia och har stor chans att bli Daniel Majstorovics stamställe.

Folk sitter i timmar, dricker en frappé och samtalar.

– De njuter av livet grekerna. Min fikakultur faller in perfekt här, ha, ha, säger ­espressoälskaren.

– Men livet innebär samtidigt en stor skillnad mot vad man är van vid. Människorna här lever för dagen. De är öppna och trevliga,­ det finns inga problem allting löser sig. Man har det strukturerade i sig, så man får ha lite tålamod här i början, säger Daniel Majstorovic.

Perfekt upplägg för familjen

Han har under dagen konstaterat att det bara är att gilla läget.

I bilen till intervjun, dagen efter Sportbladets besök på träningsanläggningen, ringde flyttfirman och sa att möblerna till huset var på väg. Åtta timmar senare kan Daniel pusta ut – och snacka fotboll.

– Skönt ändå, nu kan vi flytta in. Det känns som att det börjar på allvar nu, säger han.

Efter två månader ensam på hotell faller bitarna på plats.

– Barnen har kommit ner nu, de började skolan i veckan, berättar han.

Just upplägget kring bostad och skola var en stark bidragande faktor till klubbvalet. Den ekonomiska biten, en annan.

Tjänar 8,5 miljoner per år

– Det gick inte att jämföra, säger Daniel.

Enligt grekiska uppgifter tjänar Daniel Majstorovic 8,5 miljoner kronor per år, han lär dessutom ha fått en sign on-­bonus.

Alternativ som Fiorentina, Atalanta och Lazio fanns med i bilden, men Daniel Majstorovic gick på känslan han fick för AEK Aten och lösningen i Grekland.

– Italien har alltid varit min dröm. Men andra faktorer spelade in kraftigare än min pojkdröm, säger han.

Jag berättar att klubbens trädgårdsmästare som sköter planerna kallade grekiska­ ligan för ”Mickey-Mouse-Legue”, men påpekar att mannen som bott i Holland sannolikt förträngt att det bara var timmar till Olympiakos avspark i Uefa-cupen och Panathinaikos start i Champions League.

Du har spelat två ligamatcher, hur upplever du nivån på ligan?

– Väldigt individuellt skickliga spelare, det spelas en teknisk fotboll. Jag är förvånad över att de spelar en så snabb fotboll. Det utmanar mig på alla plan, jag får komma upp ytterligare en nivå.

Du är utsedd till kapten och bar bindeln i den ­viktiga ligapremiären mot derbykonkurrenterna Panathinaikos (seger 2–1), det är stort förtroende­ du fått.

– Ja, jag är en av tre kaptener. Det är klart att jag blev överraskad, jag hade bara varit i klubben i en månad. Så fort trodde jag inte att det skulle gå. Jag är stolt och glad. Det var nästan lite för tidigt, jag vet inte hur alla spelare tänker, hur systemet är, hur snacket med domaren ska skötas, men det är roligt att jag har fått förtroendet från tränaren, det är ett bevis på att de tror på mig. De har tagit hit mig för att jag ska styra och ha den ledarrollen som jag haft i tidigare klubbar.

”Känns tryggt i landslaget”

Hur ser spelet i backlinjen ut?

– Inga konstigheter. En rak fyrbackslinje. En mix av zon- och markeringsspel, ­inte lika strikt zon som vi har i landslaget.

Landslaget ja. Du är en vinnare på det nya systemet med en trebackslinje.

– Det går inte att sticka under stolen med att det är positivt. Det innebär ju en chans för en mittback till.

Hur påverkar det dig när du kommer till landslagssamlingarna?

– Jag känner att jag har fått ett förtroende, det känns mer tryggt att komma till landslaget. Man måste inte bevisa­ något första passet när man kommer dit.

Hade du kunnat tro att det var i en trebackslinje som din chans skulle komma?

– Absolut inte. Det fanns inte en tanke på det, vi var alla överraskade.