Glädjebesked – spelar i natt

”Man har väl en viss status”

FOTBOLL

I natt är Fredrik Ljungberg tillbaka på fotbollsplanen.

Och sedan David Beckham drog är han ligans största stjärna.

– Man har väl en viss status i fotbollsvärlden.

I en stor intervju med Sportbladet berättar Ljungberg om ansvaret för en hel liga, om sitt nya sällskap och om att äntligen få spela centralt på mittfältet.

DRÖMMEN UPPFYLLD I natt gör Fredrik Ljungberg comeback när han spelar för sitt Seattle Sounders. Men en gammal dröm har han redan hunnit uppfylla på den amerikanska västkusten. ”Jag har skaffat hund – en svart New Foundland som heter Amadeus”.
Foto: FOTO: STEPHEN BRASHEAR
DRÖMMEN UPPFYLLD I natt gör Fredrik Ljungberg comeback när han spelar för sitt Seattle Sounders. Men en gammal dröm har han redan hunnit uppfylla på den amerikanska västkusten. ”Jag har skaffat hund – en svart New Foundland som heter Amadeus”.

Det är nu över nio månader sedan Sverige åkte ut mot Ryssland i EM.

Det är lika längesen Fredrik Ljungberg spelade en fotbollsmatch.

Men i natt svensk tid är den förre landslagskaptenen äntligen tillbaka på planen igen.

– Det är en vänskapsmatch och jag kommer att spela en halvtimme i varje fall.

Men i ligapremiären, som sparkade i gång klockan tre i morse svensk tid, fick Seattle Sounders klara sig utan sin svenske stjärna.

– Men jag är med hela vägen fram till avspark, i omklädningsrummet och ute på planen på uppvärmningen. Tanken var att jag skulle sitta med på bänken men det tillät inte reglerna, berättar Ljungberg i en lång intervju med Sportbladet på väg till arenan.

Smärtfri för första gången på två år

Nästa ligamatch är den 28 mars.

– Då hoppas jag vara med.

Det har gått betydligt längre än nio månader sedan Ljungberg mådde så här bra fysiskt.

– Denna veckan har jag kunnat träna för fullt med laget. Jag är glad som en speleman.

Han opererade höften för tre månader sedan för att bli av med problemen i lårens baksidor.

– Det här är första gången på två år som jag inte har ont i baksidorna. Jag gör styrkeövningar nu för baksidorna som jag aldrig tidigare kunnat göra.

Vad är klubbens målsättning?

– Målet är att gå till playoff. Men vi är ju ett helt nytt lag så det är svårt att veta exakt var vi står.

Vilken nivå håller ligan?

– Ungefär som holländska ligan skulle jag vilja säga.

Vilken position ska du spela på?

– Antingen i en offensiv, central roll eller som ren innermittfältare. Tränaren vill att jag ska ha bollen så mycket som möjligt.

”Äntligen”, typ?

– (Skratt) Arsene sa alltid till mig ”en dag kommer du att få spela i mitten”. Så den dagen är väl här nu, haha.

– Det ska bli skitkul. Jag gillar ju det.

Känns det trist att Beckham dragit?

– Han är en kompis till mig och det hade varit kul att spelat mot honom. Men Galaxy gick inte speciellt bra.

Känner inget tryck

Många menar att det därmed är du som är den största stjärnan i ligan?

– Man har väl en viss status i fotbollsvärlden. Det är sånt man får ta. Jag har ju trots allt fått pris som Premier Leagues bäste spelare en gång. För en del hade det kanske blivit ett speciellt tryck, men jag tycker bara att det ska bli kul.

Känner du till och med ansvar för en hel liga nu?

– Det ingår ju i mitt kontrakt här att jag ska göra lite mer grejer runtomkring och försöka ge ligan en liten skjuts. Det här är ett stort äventyr för mig och jag känner ingen press.

Intresset för Sounders i Seattle är stort.

– I dag blir det 34 000 på premiären. Det kommer att vara fullsatt på varenda match.

Hur igenkänd är du på gatorna i Seattle?

– Det är väl inte som i London där man blev stoppad hela tiden. Jag har bara varit här i tio dagar nu och inte varit ute på gatorna så mycket heller. Men när jag handlat mat har folk kommit fram och hälsat och berättat hur kul det blir med ett fotbollslag i stan.

Hund och hus vid havet

Och så har Ljungberg äntligen uppfyllt en gammal dröm.

– Jag har skaffat hund – en svart New Foundland som heter Amadeus.

Varför Amadeus?

– Jag tyckte det passade bra. Det är en stor hund som kommer att väga 70–80 kilo.

I Seattle bor han i ett hus alldeles vid havet.

– Vi hade en Golden i familjen förr och jag har alltid älskat hundar. Jag ville inte skaffa hund när jag bodde i en lägenhet mitt i London, med ett hus finns det rätta förutsättningarna för en hund.

– Man börjar växa upp (skratt) - hus och hund...

Bor ni själva i huset, du och Amadeus?

– Ja, säger Fredrik, som sin vana trogen aldrig kommenterar eventuella flickvänner.

Stryker man Beckham är Ljungberg trea på ligans officiella lönelista. Och enligt uppgifter till Sportbladet tjänar han 90 miljoner kronor om året med bonusar och allt inräknat.

Vad gör du med alla dina pengar?

– Jag försöker leva ett bra liv och sparar för att kunna hålla samma levnadsstandard i framtiden.

När ska du göra ”en Beckham” då och återvända till Europa?

– Det var det värsta med Beckhams flytt för nu har jag fått den frågan 100 gånger (skratt). Jag hade möjlighet att fortsätta spela Champions League men valde detta. Jag ville ha en utmaning.

”Vill kunna välja”

Är detta ditt sista kontrakt?

– Jag valde att skriva ett tvåårskontrakt även om man här ville att jag skulle skriva på för fem år. Jag vill kunna välja vad jag vill göra om två år: om jag vill stanna här, sluta med fotbollen eller fortsätta i Europa.

Saknar du landslaget?

– Nej. Klart det är en stor ära att representera landslaget men jag har ingen ”ågren” över mitt beslut.

Går ”vi” till VM då?

– Ja, det hoppas och tror jag.

FAKTA

Freddies schema:

Mars

28 Real Salt Lake (h)

April

4 Toronto FC (b)

11 Kansas City Wizards (h)

18 Chivas USA (b)

25 San Jose Earthquakes (h)

Maj

2 Chicago Fire (b)

10 Los Angeles Galaxy (h)

16 FC Dallas (b)

23 Colorado Rapids (b)

30 Columbus Crew (h)

Juni

6 Chivas USA (b)

13 San Jose Earthquakes (h)

17 D.C. United (h)

20 New York Red Bulls (b)

28 Colorado Rapids (h)

Juli

11 Houston Dynamo (h)

25 Chicago Fire (h)

Augusti

2 San Jose Earthquakes (b)

8 Real Salt Lake (b)

15 Los Angeles Galaxy (b)

20 New England Revolution (h)

23 Houston Dynamo (b)

29 Toronto FC (h)

September

12 D.C. United (b)

19 Chivas USA (h)

26 New England Revolution (b)

Oktober

3 Columbus Crew (b)

17 Kansas City Wizards (b)

24 FC Dallas (h)