– Hans karriär har varit helt sensationell

Krigaren Vieira har spelat sitt sista slag – hyllas av Wenger och Zlatan: ”Han slaktade allihop”

1 av 13 | Foto: PETER KJELLERÅS
VM I FOTBOLL 1998, FINAL, FRANKRIKE - BRASILIEN (3-0). VIEIRA I KAMP MED DUNGA.
FOTBOLL

Messi? Xavi? Ronaldinho?

Nej, när Zlatan Ibrahimovic utsåg den bästa lagkamrat han någonsin haft föll valet på Patrick Vieira.

– Hans karriär har varit sensationell, säger Vieiras tidigare manager Arséne Wenger.

mästare Patrick Vieira lyfter pokalen efter att Arsenal vunnit ligan 1998.
Foto: Foto: AP
mästare Patrick Vieira lyfter pokalen efter att Arsenal vunnit ligan 1998.

Spelare som Patrick Vieira får sällan några stora individuella utmärkelser. Spelare som i vått och torrt ger allt för sitt lag, men som aldrig vinner några skytteligor och sällan ligger bakom de där magnifika, avgörande passningarna.

Det gör inte deras betydelse mindre. I många fall är det tvärtom. Det är bara att kolla på Vieiras meritlista:

Under sina tio år i Arsenal tog klubben tre Premier League-guld och fem andraplatser. Sedan han lämnade klubben har Arsenal som bäst slutat trea.

Vunnit VM & EM

Inför säsongen 2005–2006 gick Vieira till Juventus – och vann ligan direkt. En titel klubben dock fråntogs efter att den gigantiska mutskandalen uppdagades.

När Juventus blev tvångsnedflyttat till Serie B skrev Vieira på för Inter. Där blev det tre raka ligatitlar innan den Senegalfödde fransmannen, som på slutet hade svårt att ta plats i laget, lämnade klubben för Manchester City.

I det franska landslaget har han på sina 107 landskamper hunnit med att vinna EM, VM och Confederations Cup.

De senaste två åren har Vieira haft svårt att ta en ordinarie plats i Manchester Citys startelva, men att han ändå haft betydelse för laget visas inte minst genom att klubben nu kommer ha kvar honom som utvecklingschef.

Bäst – enligt Zlatan

John Guidetti, som spelat med honom i City, förstår varför.

– Han betyder oerhört mycket för mig. Att bara lyssna och vara i närheten av honom... Han är en sann hjälte för mig. Det är en fantastisk människa och en fantastisk fotbollsspelare, har Guidetti tidigare berättat för Sportbladet.

Just Vieiras förmåga att höja andra spelare är något Zlatan hyllade när han på en presskonferens fick frågan vem som är den bästa spelare han någonsin spelat med.

– Jag måste nämna Patrick Vieira. Han är en person som hjälpt mig mycket, med den erfarenheten han hade, den typen av mentalitet han hade och det han själv har gått igenom som spelare. Så det är Vieira jag nämner.

Vad är det för mentalitet han hade?

– Vinnarskalle. Han kom in på planen och slaktade allihop. Han gav sig inte utan det var 90 minuter. Även på träning gav han, inte 100, utan 200 procent. Han skulle bara vinna och om han såg att någon vek sig eller inte gav 100 hundra procent, då var han där som en soldat.

– Och den kvaliteten han har. Det är inte många som har den spelartypen – som både springer mycket på planen men också kan spela fotboll. Vi hade kunnat behöva en sådan spelartyp i Milan i dag.

Supporterfavorit

Det är dock främst i Arsenal Patrick Vieira kommer att bli ihågkommen. Managern Arséne Wenger tog Vieira till London 1996 och med sin uppoffrande spelstil blev han en supporterfavorit som finns kvar i fansens hjärtan än i dag. Bland annat är duellerna med Manchester Uniteds Roy Keane klassiska.

När det i går blev officiellt att Vieira lägger av gick Wenger ut och hyllade honom på klubbens hemsida.

– Man kan bara ha massor av respekt för vad Patrick har åstadkommit. Hans karriär är sensationell. Han var en makalös spelare. Vi har riktigt bra spelare på vårt mittfält nu, men i Arsenal kommer vi för alltid att vara tacksamma för Patricks insatser.

En fantastisk karriär är över.

Men räkna med att Patrick Vieiras betydelse kommer finnas kvar bakom kulisserna på City of Manchester Stadium.

FAKTA

/ VIEIRAS KARRIÄR I SIFFROR

Ålder: 35.

Karriär, klubblag:

1993–1995 Cannes, 49 matcher, 2 mål

1995–1996 Milan, 5 matcher, 0 mål

+ 1 ligatitel

1996–2005 Arsenal, 407 matcher, 34 mål

+ 3 ligatitlar

+ 4 FA-cuptitlar

+ 4 Community Shield-titlar

2005–2006 Juventus, 41 matcher, 5 mål

+ 1 ligatitel (som senare ogiltig­förklarades)

2006–2010 Inter, 88 matcher, 7 mål

+ 4 ligatitlar

+ 1 Coppa Italia-titel

+ 2 Supercup-titlar

2010–2011 Manchester City, 45 matcher, 6 mål

+ 1 FA-cuptitel

Karriär, landslag:

107 matcher, 6 mål för det franska landslaget

+ VM-guld 1998

+ EM-guld 2000

+ Vinnare av Fifa Confederations Cup 2001