”Jag fick en chock när jag kom hit”

Förre AIK-spelaren Nabil Bahoui på plats i Saudiarabien

1 av 6
FOTBOLL

Stolpen hindrade Nabil Bahoui från att bli matchvinnare i ligapremiären för Al Ahli.

Trots en inledande 0–0-match är den förre AIK-yttern nöjd med tillvaron i nya klubben.

– Jag fick en chock över fotbollsintresset när jag kom hit, säger 24-åringen.

Nabil Bahoui lämnade AIK i somras.
Foto: Foto: Bildbyrån
Nabil Bahoui lämnade AIK i somras.

Få allsvenska spelare var så omgärdade av transferrykten som Nabil Bahoui. På tre säsonger gick han från att vara bänkspelare i Brommapojkarna till AIK-stjärna och landslagsman och intresset från Europa ökade i takt med framgångarna. I mars var det ytterst nära en övergång till spanska Real Sociedad, men den affären gick i stöpet just innan transferfönstret slog igen.

Till sist gick flytten till Al Ahli SC i Jeddah, Saudiarabien, ett klubbval som överraskande många. Vissa var även kritiska till att Bahoui inte tog den ”vanliga” vägen ut i fotbollsvärlden.

– Jag vet att många tyckte det. Sociedad kändes bra under vintern men så blev det aldrig av. Det är ingen hemlighet att det fanns mycket intressen och att det var skitmycket pengar i det här fallet. Så mycket pengar så man inte förstår själv. Men det var också för att tränaren trodde på mig. Precis som Sociedad (med managern David Moyes) så fick jag känslan av att han verkligen ville ha mig. Och det är en rutinerad tränare som varit i Tottenham och Basel bland annat.

Spelare från Syrien

Tränaren heter Christian Gross och kommer från Schweiz. Utöver honom finns det tre spelare förutom Bahoui som kommer från andra länder än Saudiarabien: Mohamed Abdel-Shafy från Egypten, Giannis Fetfatzidis från Grekland och Omar Al Soma från Syrien.

– Greken värvade de från Genoa och är riktigt bra. En kort mittfältare som är lite ”Messi” i spelstilen. Och egyptiern startar i deras landslag, han är otroligt bra.

Bättre än Nils-Eric Johansson?

– Haha. Han är offensivare än Nisse så där än han bättre. Men Nisse kanske är bättre defensivt.

Apropå pengarna: det rapporteras att du får 15-20 miljoner om året?

– Är det så? Det stämmer absolut inte och summan håller jag för mig själv och min familj. Men jag klarar mig ganska bra får man säga. Man måste tänka på alla runtomkring en när man får chansen för man vet aldrig vad som händer. Som sagt, självklart var det en del av valet. Men den största delen är att det är en av de stora klubbarna i Asien. Det är inte som klubbarna i Dubai där det kan vara avdankade spelare, här är det riktig press. Det är jag van vid sedan AIK.

Hur är era supportrar?

– Det var en chock när jag kom hit. En riktig toppmatch, när vi möter ett topp fem-lag är det 55 000-60 000 personer på läktarna. Det är helt sjukt, man tror inte det är sant. Man kan knappt köra ut på träningsanläggningen för att det står folk överallt framför bilen. Fotbollen är underhållningen är här. Om du förlorar så får du höra det, jag menar verkligen höra det. Men spelar man bra så bär de dig från bilen till affären, typ.

Drack tio liter

En annan chock – och den var kanske ännu större – för Bahoui i nya hemlandet var vädret. Att det skulle vara hett på den arabiska halvön var knappast en överraskning, men…

– Jag tror att det var 48 grader i dag. Jag drack lätt tio liter vatten igår, ändå var munnen helt torr efter 20 minuter. Jag spelade 85 minuter innan jag dog. Men man anpassar sig nog. Det var faktiskt inte så farligt som man kunde tro, det var mest munnen.

Ligapremiären, som spelades mot Al Taawun på bortaplan, slutade alltså mållös. En liten missräkning för Al Ahli som satsar på titeln i år.

– De var ganska jobbiga att möta, men vi kom inte riktigt upp i vår standard. Det var väl en typisk premiär. Jag hade två chanser, ett skott utanför och en i stolpen i 80:e minuten.

Surt?

– Ja. Jag spelade upp på forward, fick tillbaka den och la den mot bortre. Målvakten snuddade den och så gick den i stolpen ut till hörna. Våra fans kräver mycket, så det var mycket buande idag.

Vilken nivå håller ligan?

– Saudi är snäppet bättre än allsvenskan. Det är annorlunda på många sätt, men det är nog lite bättre.

På vilket sätt är det annorlunda?

– På olika sätt. Vädret är den absolut största skillnaden, men det är en ganska tuff liga. Det smäller mer på träningen, man kan få en glidtackling bakifrån utan problem. Men på matchen så märkte jag att när man fäller ut ”bommen” så får man frispark emot sig direkt. Det gäller att lära sig.

Landslaget har två viktiga matcher snart, Ryssland och Österrike. Hur tänker du där?

– Jag missade de två senaste samlingarna för att jag varit skadad bland annat. Men om jag kom med i allsvenskan, så varför skulle jag inte komma med nu? Jag vet inte exakt vilken koll de har, men jag vet att vår tränare har pratat med Erik Hamrén. Jag fokuserar mest på spelet här men det är klart att jag förväntar mig att ha chansen.

Begränsad språkkunskap

”Chippen” behöll sin landslagsplats i många år under tiden i Saudi.

– Ja, du ser, det är ett exempel. Jag pratade med honom innan jag gick hit. Han berättade att saudiska ligan var helt annorlunda än Förenade arabemiraten så det var också en anledning till att jag gick hit. Jag tror att jag kan utvecklas mycket om jag håller mig skadefri. Det var viktigt för mig att komma till en klubb där jag får speltid och en nyckelroll, för många spelare tar steget ut och hamnar på bänken. Sedan vet alla att jag inte kommer att spela här för evigt, det är ingen hemlighet.

För Bahoui är hans marockanska rötter en liten fördel i anpassningen till nya landet. Arabiskan är begränsad, men hjälper en del.

– Det är en helt annan dialekt än den i Marocko. Det är som svenska och danska kanske. Jag pratar mest engelska, vi har ju andra utlänningar i laget, men det är en liten blandning.

Har klubben skaffat boende till dig?

– Ja, jag har fått ett hus i ett privat område där det bor mest europeer. Typ 200 hus, affärer, restauranger, fyra-fem pooler där man kan softa.

Fint?

– Ja. Man har Röda havet och sen är det lite som Dubai med skyskrapor och lyxaffärer.

”Prins i klubben”

Nu planerar Bahoui att få ner de närmaste på besök. Visumet till frun är redan klart och nästa steg är att ordna så att familjen med mamma och pappa i spetsen kan komma på besök.

– Vi har en prins i klubben så jag ska ta mig ett snack där. Jag har träffat honom när jag kom ner första gången, men annars håller han sig i bakgrunden. Det är mest shejkerna som man träffar.

Det finns folk med pengar runt klubben?

– Det kan man vara säker på.

Till sist då, tar AIK SM-guld i höst?

– Jag var hemma och såg derbyt mot Djurgården och blev riktigt imponerad, framförallt över att kunna vinna med tio man. Och så vann vi på läktarna, men det visste jag ju.

FAKTA

Nabil Bahoui

Ålder: 24 år

Position: Mittfältare/anfallare.

Klubb: Al Ahli, Saudiarabien.

Tidigare klubbar: AIK, Väsby, Brommapojkarna.

Antal landskamper: 7A.