Fotboll

Engelskt supermöte i åttondelsfinalen

Tuff lottning för samtliga Premier League-lag

Manchester United möter Liverpool och Harry Kanes Tottenham lottades mot Borussia Dortmund.
Manchester United möter Liverpool och Harry Kanes Tottenham lottades mot Borussia Dortmund.

Dröm eller mardrömslottning. Det går att kalla det både och.

Oavsett vad så blir det ett riktigt supermöte i Europa Leagues åttondelsfinaler.
Liverpool mot Manchester United får slåss mot varandra om fortsatt europaöverlevnad.

– Min personal frågade mig vilka jag ville möta och jag sa Manchester United, säger Liverpooltränaren Jürgen Klopp.

I takt med att ligaspelet havererar för båda de klassiska engelska storklubbarna så har en Europa League-vinst ansetts vara en möjlig väg till nästa års Champions League för Louis Van Gaals Manchester United och Jürgen Klopps Liverpool.

Att det bara är ett lag som kan gå den krokiga vägen genom EL är av förklarliga skäl glasklart. När schweiziske finalambassadören Alexander Frei drog lapparna ur urnan stod det klart att antingen Liverpool eller Manchester United lämnar turneringen redan i åttondelsfinal.

En åttondelsfinal som faktiskt blir första gången någonsin som det klassiska engelska nordvästderbyt spelas i europeiskt cupsammanhang.

Första matchen i det historiska dubbelmötet spelas den 10 mars klockan 21:05 på Anfield. Retur en vecka senare den 17 mars klockan 19 på Old Trafford.

En lottning som Liverpooltränaren Jürgen Klopp var nöjd med.

– Min personal frågade mig vilka jag ville möta och jag sa Manchester United, säger Pooltränaren på en presskonferens.

Många stormöten

Det engelska klassikermötet är utan tvekan matchningen som sticker ut i fredagens Europa League-lottning, där flera tungviktare lottades mot varandra. Förutom Liverpool–Manchester United blir det en helspansk drabbning mellan baskiska Athletic och Gary Nevilles Valencia. Även formstarka Tottenham får en tuff nöt att knäcka redan i åttondelen, då man inleder sitt dubbelmöte på klassisk mark mot 2013 års Champions League-finalist Borussia Dortmund.
Nyblivne utlandsproffset Alexander Fransson och hans Basel får också tufft motstånd på vägen till en möjlig final på hemmaplan, då man ställs mot regerande EL-mästaren Sevilla.

FAKTA

De möts i åttondelsfinalerna

Shaktar Donetsk–Anderlecht

Basel–Sevilla

Villarreal–Bayer Leverkusen

Athletic Bilbao–Valencia

Liverpool–Manchester United

Sparta Prag–Lazio

Borussia Dortmund–Tottenham

Fenerbache–Braga

Åttondelsfinalerna spelas 10 och 17 mars. Årets final spelas i Schweiz och Basel den 18 maj.

MAKOTO ASAHARA