Efter succén – ”Big Swede” kan prisas

Nominerad som MLS:s bästa back

FOTBOLL

Axel Sjöberg gör succé i USA och har fört Colorado Rapids till semifinal i MLS.

Nu kan den svenske mittbacken prisas.

– Inget jag hade förväntat mig i början av säsongen, säger 25-åringen till Fotbollskanalen.

På svensk mark är hans namn relativt okänt, men på andra sidan Atlanten har Axel Sjöberg fått allt mer respekt på senare år.

Den 201 centimeter långe mittbacken är fostrad i Djurgården men lämnade Sverige som 18-åring för att spela collegefotboll i USA.

Förra året draftades han till Colorado Rapids, ett lag som sedan Sjöbergs ankomst har gått från botten till toppen i MLS.

"Hittat vår identitet"

En succé "Big-Swede", som han kallas, förklarade så här i Sportbladet för drygt tre veckor sedan.

– Det skulle vara jättetrevligt om jag var den stora skillnaden. Jag har nog en liten andel i det. Vi hade en del pusselbitar på plats förra året, men vi fick en del nya spelare som hjälpte i år. I fotboll, som vilken annan sport som helst, handlar det om att tro på det man gör, komma tillsammans som en grupp. Vi jobbar hårdare som ett lag, vi jobbar för varandra. Vi har hittat vår identitet.

Spelar slutspel mo LA Galaxy

Slutspelet är i full gång i MLS och Rapids spelar på söndag en returmatch i semifinalen mot LA Galaxy hemma i Denver. I det första mötet blev det förlust med 1–0 där Giovani dos Santos gjorde matchens enda mål på målvakten Tim Howard.

Trots att säsongen inte är över än står det redan nu klart att Axel Sjöberg kan prisas för sina insatser. Svensken har nämligen nominerats i kategorin "årets försvarare i MLS".

– Det var inget jag förväntade mig i början av säsongen men vi har spelat väldigt bra som lag och har haft en bra säsong, säger Axel Sjöberg till Fotbollskanalen.

Övriga nominerade är Matt Hedges, FC Dallas, och Jelle Van Damme, LA Galaxy.