Vieira tillbaka på Higbury

Juventusstjärnan ställs mot sina gamla lagkamrater

FOTBOLL

Efter nio år och över 400 matcher för klubben lämnade mittfältaren laget efter en stormig skilsmässa förra sommaren.

I kvartsfinalen är Patrick Vieria tillbaka på Highbury.

- Vid vissa tillfällen så bjuder ödet dig på överraskningar, säger fransmannen inför supermötet i Champions League.

Via en sekundsnabb lottdragning svepte budskapet om ödets verkliga ironi bort från norra London, ut över den engelska kanalen och bergsmassiven i östra Frankrike, för att via alpernas taggiga toppar leta sig fram till Italien, till Turin och Stadio delle Alpi.

Arsenal vs. Juventus, ”Freddie” vs. Zlatan – men även en förlorad kapten mot sin gamla kärlek.

Bara nio månader efter 127-miljonersflytten ställs Patrick Vieria, nu i svart och vitt, mot sin förra röd-vita arbetsgivare.

Speciell match

- Självklart, för mig kommer det här att bli en väldigt speciell match, särskilt att återvända till Highbury som motståndare, säger Vieria till Juventus hemsida.

Försäljningsbeskedet, och alla turer runt flytten i juli 2005, delade Arsenal-fansen i olika åsiktsläger, men vice Gunners-ordföranden David Dein försäkrar att Vieria kommer att bli hyllad i London-mötet den 28 mars.

- Han var lagets kapten och vann många titlar åt klubben, så det var en stor förlust för oss. Han kommer att få ett enormt mottagande, varför inte? Han förtjänar det på grund av att han var en av våra riktigt stora spelare, säger Dein.

- Vi måste bara försäkra oss om att han tillhör förlorarlaget den här gången.

Vieria tvingas lägga gamla minnen åt sidan.

- Bredvid den känslomässiga biten så tänker jag bara på att vi måste vinna.

Anders Burström