Simon Bank sätter plus på lagen i Champions League

Grupp E:

FOTBOLL

Lyon

Tränare: Gerard Houllier. Största stjärnor: Juninho, Sidney Govou, Florent Malouda, Grégory Coupet. Svensk: Kim Källström. Land: Frankrike. Meriter i Europa: Åkt ur i kvartsfinalen i CL tre år i rad. Ligan: Mästare.

Houllier har en trupp som är bred nog för att strida på två fronter. Förlusten av en Diarra (Real Madrid) svider förstås, men köpet av en annan (Alou Diarra) är lyckat. Kim Källström lär främst vara backup åt Juninho på den offensiva mittfältsplatsen i 4-3-3. OL härskar i Frankrike, visst kan de vinna här också.

Real Madrid

Tränare: Fabio Capello.

Största stjärnor: David Beckham, Raul, Ruud van Nistelrooy, Fabio Cannavaro, Antonio Cassano.

Land: Spanien.

Meriter i Europa: Nio gånger mästare i Champions League, senast 2002. Supercupen 2002, Uefacupen 1984/85, -85/86. Ligan: Tvåa

Tre år utan en titel, pinsamt är bara förnamnet för en klubb som Real Madrid. Valet av Capello visar hur gärna de vill vinna igen, de kan till och med offra lite av flärden. Diarra-Emerson är en superduo defensivt, och om allt klaffar lär Madrid få ett rakare anfallsspel på köpet, vilket kan passa van Nistelrooy. Det kan vara titeldags.

Dynamo Kiev

Tränare: Anatoly Demyanenko.

Största stjärnor: Serhiy Rebrov, Carlos Rodrigues Correa, Oleg Gusev, Maris Verpakovskis.

Land: Ukraina.

Meriter i Europa: Tre gånger i semifinal i Champions League. Seger i Cupvinnarcupen 1975 och 1986.

Ligan: Tvåa.

Med sex ukrainska landslagsmän, några hyfsade brassar och två inhyrda colombianska talanger ska en gammal storklubb försöka överraska Europa igen. ”Vi kommer bara att spela för seger” sa coach Demianenko efter lottningen. Lycka till, säger jag, för det här kommer att bli alldeles för tufft.

Steaua Bukarest

Ste. Bukarest

Tränare: Cosmin Olariou.

Största stjärnor: Nicolae Dica, Ovidiu Petre, Cyril Théreau, Mirel Matei Radoi.

Land: Rumänien.

Meriter i Europa: Mästare i Champions League 1988.

Ligan: Mästare.

Cosmin Olaroiu är bara 37, men har redan erbjudits jobb ”i hundra år” av Steaua-ägaren Gigi Becali. Sedan Uefa-succén i våras (semi) har Olaroiu tappat kvicke högerbacken Ogararu till Ajax, men ett par sena köp har kompletterat en grupp fylld av samspelta, unga hemmaspelare. Ett intressant gäng.

Grupp F:

Benfica

Tränare: Fernando Santos.

Största stjärnor: Simao Sabrosa, Nuno Gomes, Petit, Luisão.

Land: Portugal.

Meriter i Europa: Seger i Europacupen för mästarlag 1960/61, 61/62. Ligan: 3:a

Genrepet gick? sådär: 0–3 mot Boavista och tre utvisningar. Men räkna inte bort Benfica när de väl spelat ihop laget. Gamla hjältar som Nuno Gomes och Ruí Costa (muskelbesvär just nu) kan bli bra lärare för Fernando Santos stora talangbank. Spelet? 4-3-3 och mycket fart, som vanligt.

Celtic

Tränare: Gordon Strachan.

Största stjärnor: Jan Vennegoor of Hesselink, Thomas Gravesen, Maciej Zurawski, Shunsuke Nakamura.

Land: Skottland.

Meriter i Europa: Europacupen för mästarlag 1967.

Ligan: Mästare.

Gordon Strachans lag öser på hemma i Skottland, och är alltid svårslagna i Glasgow. Gravesen är förstås en kanonförstärkning, och köpet av Jan Vennegoor of Hesselink visar ännu tydligare vilken sorts fotboll det är som gäller. Hård, fysisk, moralstark fotboll - och det har fungerat förut.

FC Köpenhamn

Tränare: Ståle Solbakken.

Största stjärnor: Jesper Grønkjaer, Marcus Allbäck, Tobias Linderoth, Michael Gravgaard.

Svenskar: Ozcar Wendt, Fredrik Berglund, Allbäck, Linderoth.

Land: Danmark. Meriter i Europa: Inga.

Ligan: Mästare.

Hela Nordens lag, tränat av Ståle Solbakken och fyllt av allsvenskans all-star-lag från de senaste åren. Atiba Hutchinson håller som mittfältsmotor, och det finns gott om fart på kanterna i 4-4-2-systemet. Men kan Allbäck/Berglund verkligen sänka United och Benfica? Vi får se, det ska bli roligt.

Manchester United

Tränare: Alex Ferguson.

Största stjärnor: Wayne Rooney, Cristiano Ronaldo, Rio Ferdinand, Louis Saha.

Land: England.

Meriter i Europa: Europacupen för mästarlag 1967/68. Segrare i Champions League 1998/99. Cupvinnarcupen 1990/91. Supercupen 1991. Ligan: Tvåa.

Kan United vinna Champions League? Knappast, men jag tänker inte satsa stora pengar mot ett lag med Wayne Rooney och Christiano Ronaldo. Där finns spets som kan ställa till det för alla. Carrick får chansen att visa att han håller på allra högsta nivå, och United borde ta sig vidare utan några större bekymmer.

Grupp G:

Arsenal

Tränare: Arsene Wenger. Största stjärnor: Thierry Henry, Jens Lehmann, Fredrik Ljungberg, Kolo Touré. Svensk: Fredrik Ljungberg. Land: England. Meriter i Europa: Tvåa i Champions League i fjol. Seger i Cupvinnarcupen 1993/94. Ligan: Fyra

Wenger gillar att bygga, mer än att förvalta. Denilson och Rosicky är utvecklingsbara, och bytet Cole-Gallas känns inte som en förlust sett mot bakgrunden. Trög start i ligan med omständligt spel, men Baptista/Adebayor ger Arsenal större möjligheter att variera med ett rakt anfallsspel. Är de med i vår blir de giftiga i CL. Thierry Henry är ju fortfarande gooner?

CSKA Moskva

Tränare: Valeri Gazzayev. Största stjärnor: Daniel Carvalho, Ivica Olic, Evgeni Aldonin, Rolan Gusev, Igor Akinfeev. Land: Ryssland. Meriter i Europa: Har två gånger misslyckats gå vidare från gruppspelet i CL. Vann Uefacupen 2005. Ligan: Mästare.

Uefa-mästarna är en av årets stora outsiders. CSKA har fått europeisk rutin och de har, även utan Abramovitjs Sibneft i ryggen, enorma resurser. Brassarna är nyckeln; Carvalho, Dudu Caerense och Vagner Love debuterade alla i landslaget nyligen. Intressantast är ändå paulistan Jô, en 19-åring som redan vräker in mål.

Hamburg

Tränare: Thomas Doll. Största stjärnor: Rafael van der Vaart, Vincent Kompany, Juan Pablo Sorin, Mehdi Mahdavikia. Land: Tyskland. Meriter i Europa: Vann Cupvinnarcupen 1977, Europacupen för mästarlag 1982/83. Intertotocupen 2005. Ligan: 3:a.

Thomas Doll är kvar som tränare, men jag tänker mest hålla ögonen på Chippens gamle RSCA-kompis Vincent Kompany, 20 år och en av världens mest spännande mittbackar. Försäljningarna i sommar (van Buyten, Boulahrouz visar ändå på HSV:s plats i den europeiska näringskedjan. Får det tufft i en hård grupp.

Porto

Tränare: Jesualdo Ferreira. Största stjärnor: Helder Postiga, Ricardo Quaresma, Adriano, Ricardo Costa. Land: Portugal. Meriter i Europa: Mästare i Champions League 2004. Mästarcupen -87. 2003 segrare i Uefacupen. Supercupen -87/88. Ligan: Mästare.

Mästarna från 2004 släppte två supertalanger (Diego, Hugo Almeida) till Werder, men har ändå kvar Quaresma, Vieirinha och – framför allt – Anderson. Det säger en del om hur mycket potential som finns i Porto. Se fram emot roliga matcher, men de ser mer ut som ett lag som kan vinna CL 2010 än 2007.

Grupp H:

AEK Aten

Tränare: Lorenzo Serra Ferrer

Största stjärnor: Nikos Liberopoulos, Panagiotis Lagos, Traianos Dellas.

Land: Grekland

Meriter i Europa: Deltagit i Champions League två gånger, utan att gå vidare från gruppen.

Ligan: Tvåa.

Imponerande 5–1 mot Hearts i kvalet, men det mest imponerande är att krisklubben AEK ens kommit hit. En del är nytt, med en ny spansk tränare och ett knippe nya spelare. EM-hjälten Dellas bär fortfarande ett tungt ansvar defensivt, och även om det går tungt i ligan kan vi inte räkna bort AEK i den här gruppen.

Anderlecht

Tränare: Frankie Vercauteren.

Största stjärnor: Mbark Boussoufa, Lucas Biglia, Anthony Vanden Borre.

Land: Belgien.

Meriter i Europa: Semifinalister i Europacupen för mästarlag 1982 och -86.

Ligan: Mästare.

Efter en färsk svit på tolv raka förluster i CL-gruppspel och en inledd dränering (Kompany, Wilhelmsson, Zetterberg) är det upp till argentinska chansvärvningar att rädda RSCA den här gången. Kolla efter talanger, för de finns fortfarande här. Men slutspelspotential? Nja.

Lille

Tränare: Claude Puel.

Största stjärnor: Mathieu Bodmer, Stathis Tavlaridis, Peter Odemwingie, Michel Bastos.

Land: Frankrike.

Meriter i Europa: Vinnare Intertotocupen 2004. Deltagit tre gånger i Champions League.

Ligan: 3:a.

”Les Doges” är knapp, men klar favorit att ta den öppna andraplatsen i grupp H. Smarte Claude Puel har ett av turneringens yngsta lag, byggt kring ettrige, kamerunske mittfältaren Jean Makoun, 23. Samma trupp som i fjol, med lite mer erfarenhet och Keita och Odemwingie som giftiga anfallsvapen. Det här ska bli mycket intressant.

Milan

Tränare: Carlo Ancelotti.

Största stjärnor: Andrea Pirlo, Kaká, Alessandro Nesta, Alberto Gilardino.

Land: Italien.

Meriter i Europa: Vann Champions League. 2003, tvåa 2005. Totalt sex segrar. Cupvinnarcupen två gånger. Supercupen tre gånger.

Ligan: Tvåa (efter Serie A-skandalen)

Jo, backlinjen har en snittålder på 283 år och Dida har en del att bevisa efter fjolåret – men visst tillhör Milan favoriterna ändå. De har intelligensen och en läcker joker i nye Oliveira, knäckfrågan är hur de klarar livet efter Sjevjtenko – och om de åldrade ytterbackarna klarar att göra jobbet ett år till. Med positiva svar kan det bära hela vägen.

Simon Bank