Uniteds gröna jätte blev matchvinnare

"Största ögonblicket"

FOTBOLL

MOSKVA. Edwin van der Saar har förlorat fyra tunga straffsparksavgöranden.

I går fick han äntligen bli hjälte igen.

– Mitt största ögonblick, säger den Manchester Uniteds veteranmålvakt.

Puss på bucklan.
Puss på bucklan.

I natt fick Zlatan Ibrahimovic och Olof Mellberg sällskap av Chelseas Nicolas Anelka.

Men de är inte så många fler – straffsparksskyttarna som missat mot Edwin van der Saar.

För Zlatan och Mellberg inträffade det i kvartsfinalen i EM 2004, för Anelka alltså i gårdagens Champions League-final.

Många förluster

Men annars brukar vara van der Sar som går förlorande ur de stora straffsparksläggningarna (vi räknar inte segern mot Chelsea i Community Shield i höstas bland de stora matcherna.)

I sin senaste Champions League-final, 1996, förlorade van der Sar med sitt Ajax mot Juventus på straffsparkar. Sedan följde ytterligare tre bittra förluster från straffpunkten i tre raka mästerskap med Holland: EM 1996 (Frankrike i kvartsfinalen), VM 1998 (Brasilien i semin) och EM 2000 (Italien i semin).

– Detta är en av fördelarna med att haft en lång karriär – jag har varit med om det mesta, säger 37-åringen där vi står med honom i den mixade zonen klockan halv fyra på morgonen lokal tid i Moskva.

Det har gått 13 år sedan han vann CL-finalen med Ajax.

Men i natt rankade han segern över Chelsea som den främsta.

– Det är alltid härligt att vinna första gången, men att få göra den avgörande räddningen är något jag strävat efter hela min karriär. Tänk att få vinna på det här sättet: genom att rädda den sista straffen och sen stå där tre-fyra sekunder för dig själv och se lagkompisarna komma springande mot dig. Det är bland de finaste känslorna du kan ha, säger van der Sar.

Och räddningen på Anelkas straff var ingen chansning.

– Jag visste var han skulle lägga den. Jag kände det.

FAKTA

Van der Sars straffrysare:

1996, CL-finalen: Ajax förlorar mot Juventus. 1996, EM. Förlust mot England. 1998, VM: Förlust mot Brasilien. 2000, EM: Förlust mot Italien. 2004, EM: Vinst mot Sverige.