Nio års väntan över

Scholes får äntligen vara med i finalen

FOTBOLL

1999 satt han på läktaren i Barcelona och såg sitt Manchester United vinna Champions league.

2008 har han bytt kostymen mot matchtröjan.

Paul Scholes får äntligen sin chans att spela hem titeln.

Foto: AP

3-åringen har varit Manchester United trogen hela sin karriär. Men onsdagens Champions league-final mot Chelsea på Luzjniki Stadium i Moskva blir en av Paul Scholes största matcher.

För Manchester United handlar det om att spela hem den tredje Champions league-titeln, men trots att segerjublet i Barcelona mot Bayern München ”bara” är nio år bort blir det Scholes första final på planen.

Och mittfältaren – som var avstängd senast – kan radera ut en av karriärens största besvikelser.

– Hans besvikelse var enorm 1999 när han hade spelat en så pass viktig roll i att ta oss till final. Jag är glad att han får en till chans nu, säger Manchester United-kollegan Ryan Giggs.

Giggs och Gary Neville är de enda spelarna i Premier league-ettans trupp som var med för nio år sedan.

Favorit bland lagkamraterna

Om Paul Scholes spelade en viktig roll i att ta laget till final då, har han inte haft desto mindre betydelse i år.

Med ett skruvat skott i krysset i semifinalen mot Barcelona sköt han Manchester United till Moskva.

– Hans form har varit briljant, säger Giggs som inte är ensam om att beundra lagkamraten.

När BBC nyligen frågade försvaren Rio Ferdinand vilken lagkamrat han värderade högst kom svaret snabbt:

– För mig är det Paul Scholes. Alla i klubben sätter honom som bäst.

Chelsea laddat med rutin

Om Scholes, som blivit lovad en plats i startelvan, är bäst i onsdagens final återstår att se. I den första helengelska Champions league-finalen någonsin väntar Chelsea, som jagar sin första titel.

Men även om Avran Grants mannar gör sin första final med Chelsea saknas inte finalrutin. Så många som åtta spelare har tidigare varit i final med andra klubbar.

Och Chelsea i sig, som jagade Manchester United ända in i sista omgången av Premier league, är liksom Alex Fergusons lag vant vid stora finaler. Mötet i Moskva blir tredje gången de båda lagen möts i finalsammanhang. 1994 besegrade Manchester United Chelsea med 4–0 i FA-cupfinalen, i fjol var det Chelseas tur att ro hem FA-cupguldet med 1–0.

Chelseas Michael Ballack, som gav Manchester United ett slag i magen genom två mål på Stamford Bridge i engelska ligans slutspurt, tror på ännu en seger.

– Vi har allt i våra händer. Vi är ett starkt lag, både fysiskt och mentalt. Det har vi visat gång på gång under säsongen, säger han.