Arsjavin avgjorde – och hyllade sig själv

”Fansens känslor är de bästa”

FOTBOLL

Träffen var behärskad, jublet öronbedövande, firandet egocentriskt.

Efter att Andrej Arsjavin fullbordat Arsenals vändning mot Barça drog han upp sin tröja för att hylla... sig själv.

– Det var den bästa stämningen som jag upplevt sedan jag kom till Arsenal, säger den ryske matchvinnaren.

Ljudnivån på läktarna var massiv redan vid Robin van Persies kvittering i den 78:e minuten.

Men när Arsjavin bredsidade in 2–1 fem minuter senare exploderade Emirates Stadium.

Och Arsenal – som länge såg ut att få ett uselt hemmaresultat med sig – har plötsligt alla chanser att slå ut de spanska jättarna.

– Det var den bästa stämningen som jag har upplevt sedan jag kom till Arsenal. Men det är förståeligt, fansens känslor en sådan här kväll är de allra bästa, säger Arsjavin till Viasat Sport.

– Det här ger oss självförtroende inför framtiden men vi måste vara koncentrerade.

”Stolt över vår styrka”

Det började däremot inte särskilt bra för engelsmännen. Leo Messi snurrade på offensiv planhalva innan han stack in bollen i djupled till David Villa. Måltjuven gjorde inget misstag och rullade säkert in ledningsmålet mellan benen på hemmalagets 20-årige målvakt Wojciech Szczesny.

Men vändningen kom alltså. Först dunkade Robin van Persie in kvitteringen från en till synes omöjlig vinkel och därefter slog Arsjavin till.

– Det var en fantastisk match och en spännande kväll mellan två speciella lag. Jag är stolt över vår mentala styrka, säger Gunners manager Arsene Wenger.

– I andra halvlek hade vi tajtare markering, spelade högre upp, vann fler bollar och visade beslutsamhet. Det här var ett stort lyft för självförtroendet.

Returen spelas på Camp Nou tisdagen den 8 mars.