I kväll skrivs det historia i Gelsenkirchen

Schalke kan bli klart för klubbens första semifinal – Inter kan stå för den galnaste comebacken

Raúl och gänget kan bli historiska i kväll.
Foto: GETTY IMAGES
Raúl och gänget kan bli historiska i kväll.
FOTBOLL

Nia i Bundesliga och ett hårt kritiserat lag.

Men i Champions League går det riktigt bra för Ruhrklubben Schalke 04 som bortaslog Inter med 2-5.

I kväll kan den nytillträdde tränaren Ralf Rangnick föra sitt lag till semifinal i Champions League.

Felix Magath tog Schalke 04 till en imponerande andraplats i Bundesliga förra säsongen.

Inför den här säsongen byggde han om laget från grunden – och misslyckades totalt.

Laget stod för en rad pinsamma insatser i ligan och trillade längre och längre ned i tabellen.

Men i Champions League gick det bra och Felix Magath gick vinnande ur gruppspelet.

Sedan avfärdades Valencia i åttondelsfinalen – redan då var Fotbollstyskland förvånat. Ett av de formsvagaste lagen hade tagit sig till kvartsfinal i Champions League.

Den framgången räckte dock inte till för att rädda den hårt kritiserade Felix Magath – han fick sparken.

"Professorn" ersatte

Champions League i all ära, men supportrarna kände inte igen sitt lag och hade tappat förtroendet för Felix Magath och hans konstiga nyförvärv.

Klubbledningen hade inget annat val än att sparka den stenhårde tränaren.

Han ersattes av en gammal bekant, som tränade klubben mellan åren 2004 till 2005.

Ralf Rangnick – eller "Professorn" som han kallas i Tyskland – tog över laget.

Nu har han lyckats föra in glädje och passion i laget igen, och framförallt har han fått laget att börja vinna.

– Nu spelar vi fotboll och slänger inte i väg långbollar i blindo, säger försvararen Hans Sarpei till Kicker.

Det största beviset på Ralf Rangnicks betydelse kom givetvis förra veckan när Schalke vann stort mot Inter på San Siro.

I ligan har Ruhrklubben varit en slagpåse – men i Europa ser de ut att köra över de regerande mästarna.

– Vi kommer att gå för seger. Inter är sårbara bakåt och måste ta risker när de går framåt. Det kommer att ge oss ytor, säger Ralf Rangnick på presskonferensen inför matchen.

Och det står mycket på spel för Schalke.

Kan skriva historia

1997 var Ruhrområdets fotbollsår. Borussia Dortmund sprang hem Champions League och Schalke vann Uefa Cupen.

Men i kväll kan det skrivas in ny historia i Schalkes böcker.

Om laget inte bryter ihop och förlorar med 0-4 inför en kokande hemmapublik, kommer Schalke att vara klart för klubbens första semifinal i Champions League någonsin.

Historia kommer det dock att skrivas oavsett.

Om Leonardo och hans Inter vänder på steken och tar sig vidare står de för den största bortaplans-comebacken i Uefaturneringarnas historia.

Och Inter har god offensiv kraft i spelare som Wesley Sneijder och Samuel Eto'o.

– Det är utomordentliga anfallare, säger mittbacken Benedikt Höwedes på presskonferensen.

Italienska serietrean har inte gett upp sin dröm om att ta sig vidare i kväll.

– Vi har ett lag som kan göra en stormatch och gå vidare, säger Samuel Eto'o på presskonferensen.

Det återstår att se vilken tränare, och vilket lag, som fattar pennan och skriver historia.

Matchhjälten saknas

När lagen möttes på San Siro stod Jefferson Farfán för en stark insats.

Trots Schalkes fem gjorda mål stod peruanen endast för en assist, men han var tongivande i lagets offensiva spel.

Inför kvällens match i Gelsenkirchen är han dock avstängd efter att ha dragit på sig sitt andra gula kort.

Ralf Rangnick ersätter honom med Julian Draxler – en 17-årig talang.

– Schalke kommer att klara sig utan mig, säger Farfán på presskonferensen.