Manchester Uniteds skräck: Tyskland

Alex Ferguson har misslyckats fyra gånger

Foto: GETTY IMAGES, AP, SCANPIX
FOTBOLL

Schalke 04 spelade ut Inter i kvartsfinalen, nu väntar mäktiga Manchester United.

Det mesta borde tala emot skrällaget Schalke men statistiken är på deras sida. Fyra gånger i rad har Alex Ferguson stått som förlorare mot tyska lag.

Kvällens match i Gelsenkirchen kommer inte att bli någon promenad i parken för Manchester United.

På förhand låter det förstås trevligare att möta det tyska mittenlaget Schalke 04, än att ta sig an Barcelona eller Real Madrid.

Men Alex Ferguson vet vad som väntar honom i den tyska gruvstaden Gelsenkirchen.

Stadion är modern och täckt av tak, drygt 59 000 fotbollstokiga supportrar kommer att vara på plats.

Det är dock inte den slumriga gruvstadens moderna häxkittel som sätter skräck i Manchester United – det är helt enkelt det faktum att Gelsenkirchen ligger i Tyskland.

– De har slagit samtliga lag som de har mött på hemmaplan denna säsong, inklusive Valencia och Inter Milan, säger Alex Ferguson till Sky Sports.

Tyskarna går för vinst

Schalke kommer till spel med självförtroende, storstjärnan Raúl och en finurlig tränare i form av Ralf Rangnick.

Felix Magath fick sparken från klubben tidigare i år och Ralf Rangnick var då ledningens självklara val. I Tyskland kallas han för "professorn" och gör skäl för det på presskonferensen inför matchen.

– Jag tänker inte avslöja min taktik innan matchen. Allt beror på vilka spelare som står på planen, säger han.

Benedikt Höwedes som har stått för en rad starka insatser för Schalke är tveksam inför matchen.

Manchester United tvingas att klara sig utan anfallaren Dimitar Berbatov.

Men Ralf Rangnick är medveten om att storlaget Manchester United kan hota på flera sätt.

– Manchester är inte farligt enbart genom Rooney eller Hernandez. De har andra bra spelare som Nani, Giggs och Evra. Om vi spelar som mot Inter, då har vi en chans, säger han på presskonferensen.

Schalke har mindre rutin i laget, och en svår bortamatch väntar i returmötet på Old Trafford. Ruhrklubben kommer ändå att gå för vinst i kväll enligt tränaren.

– Vi är hungrigare än av de är, säger han på presskonferensen.

Dystert facit mot Tyskland

I engelsk media ses matchen mot Schalke som en formalitet innan det är dags för en drömfinal mot antingen Barcelona eller Real Madrid.

– Jag gillar inte att ta ut något i förskott. Vi måste ta hand om Schalke först. Om vi klarar det bryr jag mig inte om vilka vi möter i final, säger Alex Ferguson till Sky Sports.

Och lagets långvarige tränare har all anledningen att känna oro.

Bortsett från finalvinsten mot Bayern München 1999, har Manchester United förlorat fyra slutspelsmatcher mot tyska lag i Champions League.

Det började med Borussia Dortmund 1997, då slog tyskarna ut dem i semifinal och vann sedan turneringen.

2001 tog Bayern München revansch på Fergusons lag och tog sig vidare från den kvartsfinalen.

Som bekant gjorde den tyska storklubben likadant i förra årets möte.

Däremellan har även Bayer Leverkusen, då med en frejdig Michael Ballack i spetsen, slagit ut dem i 2002 års semifinal.

Om det blir fem nederlag återstår att se, men för Manchester United hade det säkert varit skönt att kunna bryta denna förbannelse.

– Det här är en svår match för oss, och vi har inget annat val än att behandla matchen precis så, säger Alex Ferguson till Sky Sports.

Kvart i nio blåser Carlos Velasco Carballo i gång matchen i Gelsenkirchen. Det blir Schalkes första semifinal i Champions League.

FAKTA

Fergusons skräck:

Semifinal mot Borussia Dortmund, 1996-1997, 0-2:

Mål av: René Tretschok (BVB) och Lars Ricken (BVB).

Kvartsfinal mot Bayern München, 2000-2001, 1-3:

Mål av: Paulo Sergio (Bayern), Giovane Elber (Bayern), Mehmet Scholl (Bayern) och Ryan Giggs (Man Utd).

Semifinal mot Bayer Leverkusen, 2001-2002, 3-3 (utslagna på bortamål):

Mål av: Boris Zivkovic (Bayer, självmål), Michael Ballack (Bayer), Ruud van Nistelrooy (Man Utd), Oliver Neuville (Bayer), Roy Keane (Man Utd).

Kvartsfinal mot Bayern München, 2009-2010, 4-4 (utslagna på bortamål):

Mål av: Wayne Rooney (Man Utd), Franck Ribéry (Bayern), Iviva Olic (Bayern), Nani (Man Utd), Darron Gibson (Man Utd), Arjen Robben (Bayern).