Stolpen räddade HIF: 'Tuff match'

Fick bara 0-0 i första mötet med The New Saints

Foto: SCANPIX
FOTBOLL

The New Saints rankas 184 placeringar lägre än Helsingborg.

Ändå var walesarna en stolpträff från att vinna första kvalmatchen i Champions League.

– Det var en tuff match, säger Alfred Finnbogason.

När Erik Edman vann sitt första SM-guld med Helsingborg (1998) fanns inte klubben The New Saints.

Men efter gårdagens Champions League-kval fick svenska mästarna respekt för den walesiska klubben, dess krassliga konstgräsplan och publiktrycket som skrevs till ungefär 2 000.

Redan efter 19 sekunder hade New Saints ett skott i stolpen.

– Vi var dåliga i första och hittade inte flowet. Vi var för sega i defensiven och höll inte i hop laget, säger Alfred Finnbogason och fortsätter:

– Det var en tuff match. Vi var bättre i andra och fick en hel del lägen på slutet. Vi borde ha vunnit.

”Ingen förstod”

Helsingborg växte i andra och Finnbogason var nära 1-0. Islänningen sköt in bollen efter en hörna men domaren dömde bort målet då han ansåg att det var för ruffigt i straffområdet.

– Ingen förstod vad som hände. Jag är besviken över att det inte blev mål.

I den 83:e minuten hade Finnbogasons chansen igen. HIF kontrade och islänningen fick bollen i fritt skottläge till vänster inne i straffområdet. Men New Saints målvakt läste avslutet och räddade till hörna.

– Det är klart att vi inte är glada över 0-0, men samtidigt är vi inte jättebesvikna. På hemmaplan ska vi visa hur starka vi är och att det är vi som ska gå vidare.

Retur om en vecka

Helsingborg var inte nöjd med walesarnas hemmaarena Park Hall.

– Deras konstgräs var ett problem. Det var en svår plan och vi hittade inte målchanserna.

Känner ni press?

– Ja, det gör vi. Vi är favoriter och ska gå vidare. Men de kan bli farliga i nästa möte. Får de in ett mål kan det bli jobbigt.

Returen i Helsingborg spelas den 25 juli.

FAKTA

Resultat, Champions League-kvalet

The New Saints, Wales–Helsingborg 0–0

Varning, The New Saints: Sam Finley.

Domare: Sebastien Delferiere, Belgien.

The New Saints (4–5–1): Paul Harrison – Simon Spender, Steve Evans, Phil Baker, Chris Marriott – Craig Jones (Scott Ruscoe 86), Aeron Edwards, Christian Seargeant (Sam Finley 68), Chris Jones – Greg Draper (Nicky Ward 89), Alex Darlington.

Helsingborg (4–4–2): Pär Hansson – Christoffer Andersson, Walid Atta, Erlend Hanstveit, Erik Edman – May Mahlangu, Ardian Gashi, Loret Sadiku, Rachid Bouaouzan (Daniel Nordmark 46) – Alfred Finnbogason, Thomas Sörum (Erik Sundin 79).

Valletta–Partizan Belgrad 1–4 (0–3)

0–1 Nemanja Tomic (6), 0–2 Ivan Ivanov (33), 0–3 Stefan Scepovic (42), 1–3 Michael Mifsud (66), 1–4 Milos Ostojic (71).

Skenderbeu, Albanien–Debrecen, Ungern 1–0 (0–0)

1–0 Sebino Plaku (65).

Zilina, Slovakien–Ironi Kiryat Shmona, Israel 1–0 (0–0)

1–0 Jozef Piacek (82).

Publik: 4281.

Slovan Liberec–Karagandy, Kazakstan 1–0 (1–0)

1–0 Vojtech Hadascok (23).

Publik: 5500.

Dudelange, Luxemburg–Salzburg 1–0 (0–0)

1–0 Aurelien Joachim (75).

Utv, Salzburg: Jonathan Soriano (90).

Neftji Baku, Azerbajdzjan–Zestaponi, Georgien 3–0 (2–0)

1–0 Cavid Imamverdijev (22), 2–0 Julius Wobay (24), 3–0 Nicolas Canales (63).

HJK Helsingfors–KR Reykjavik 7–0 (2–0)

1–0 Juho Mäkelä (13), 2–0 Mika Väyrynen (20 str), 3–0 Joel Pohjanpalo (48), 4–0 Rasmus Schüller (57), 5–0 Joel Pohjanpalo (67), 6–0 Juho Mäkelä (78), 7–0 Juho Mäkelä (83).

Publik: 6327.

Shamrock Rovers, Irland–Ekranas, Litauen 0–0

Flora Tallinn–Basel 0–2 (0–0)

0–1 Alexander Frei (65), 0–2 Alexander Frei (87 str).

Ulisses Jerevan–Sheriff Tiraspol, Moldavien 0–1 (0–0)

0–1 Serghei Gheorghiev (61).