”Sparat tröjan och ingen får röra den”

15-årig Messi berättade om beundran för idolen

1 av 4
FOTBOLL

Även världens bäste fotbollsspelare har idoler.

På tisdagen ställdes Leo Messi mot sin när Barcelona slog Pablo Aimars Benfica med 2-0.

– Det är alltid härligt att träffa Aimar och få spela mot honom, sade Messi efter att ha jagat i kapp Aimar för att få 32-åringens tröja.

Barcelona gästade på tisdagen Portugal för möte med Benfica. En speciell match för världens bäste fotbollsspelare Leo Messi.

FC Barcelona har grävt i arkivet och hittat en intervju där en 15 år gammal Messi berättar om beundran för sin idol, i dag 32-årige, Pablo Aimar. Messi fick som pojke upp ögonen för landsmannen när Aimar spelade för River Plate och Messi i Newell Old Boys pojklag.

”Vill du byta tröja med mig?”

Den unge talangen njöt av Aimars konster framför TV:n och fick några år senare chansen att möta sin idol när hans Barcelona slagit Aimars Valencia på Camp Nou. Messi tog mod till sig och gick fram till landsmannen efter matchen.

– Pablo, vill du byta tröja med mig? Mitt namn är...

Sedan avbröt Aimar.

– Hej, Leo. Hur mår du? Grattis, kul att det går bra för dig, sade Aimar.

I en intervju med spanska Sport några år senare berättade Leo Messi om mötet.

– Det överraskade mig att Pablo visste vem jag var. Jag kunde inte tro det. Han var väldigt snäll och jag kommer aldrig att glömma det. Den tröjan har jag sparat och ingen får röra den. Det var den första tröjan jag bad om, sade Messi.

Inte heller Pablo Aimar har glömt mötet.

– Hur skulle jag inte kunna veta vem Leo var? Jag kommer ihåg att alla började prata om honom och jag hade möjligheten att se honom spela. När vi träffades pratade vi lite och självklart har jag också sparat hans tröja.

”Ville alltid vara med Pablo”

Senare skulle duon också bli lagkamrater i Argentinas landslag. Trots att Messi då växt till en av Europas största talanger fanns beundran för sju år äldre Aimar kvar.

– Så fort vi fick en chans brukade jag och Leo spela tillsammans, säger Aimar.

– Det stämmer. Jag minns att jag alltid ville vara med Pablo, säger Messi.

Samtidigt som Aimars karriär fortsatte i Benfica 2008 tog Messi över fotbollstronen i världen. När 25-åringen vann Guldbollen som världens bäste spelare 2012 skickade Aimar en hälsning via tidningen Olé i hemlandet.

– Förhoppningsvis träffas vi igen, om än bara i en välgörenhetsmatch, skrev mittfältaren.

På tisdagen var det alltså dags men det var eleven som överträffade läromästaren. Leo Messi låg bakom båda målen i 2-0-segern där Pablo Aimar fick agera inhoppare.

Efter matchen var rollerna dock återställde när Messi jagade efter Aimar för att få idolens matchtröja.

– Det är alltid härligt att träffa Aimar och få spela mot honom, sade Messi efter matchen.