Har burit samma benskydd - i 22 år

Chelseas reserv höll nollan

FOTBOLL

Vem är Mark Schwarzer?

I går fick en hel fotbollsvärld svar på frågan.

Chelseas reservmålvakt hoppade in mot Atletico Madrid, spikade igen - och klev sedan av planen med samma par benskydd han burit sedan 1992.

När Peter Cech utgick skadad kastades en 41-årig reservmålvakt in i hetluften. Mark Schwarzer har gjort 332 matcher för Middlesbrough, 172 för Fulham och 109 för Australiens landslag - ändå handlade eftersnacket om någonting annat efter att Chelsea klarat 0-0 borta mot Atletico Madrid i gårdagens Champions League-semifinal. Som 19-åring gjorde Schwarzer sin professionella debut i Marconi Stallions - och 22 år senare spelar han fortfarande med samma benskydd.

"Sentimental"

Målvakten, som föddes två år före Atleticos senaste Europacup-semi, har deltagit i VM för Australien vid två tillfällen och debuterade i U17-landslaget 1989. Någon officiell förklaring till varför han använt samma benskydd sedan 1992 finns inte, men i en intervju med Megs Morrison - en bokserie han själv är en av författarna till - fick Schwarzer frågan om han hade några vidskepliga vanor.

– Det skulle vissa säga, ja. Förutom att ha burit samma benskydd har jag sedan 1995 haft samma väska. Jag ser det som att vara… sentimental.

"Gjorde mitt jobb"

Efter gårdagens första rond i semifinalen talade målvakten till ITV. Han reflekterade över sitt plötsliga inhopp som fick fotbollsbetraktarna att först undra och sedan beundra.

– Jag hann inte tänka så mycket, allt gick så snabbt. Det var en tuff uppgift, men jag gick ut och gjorde mitt jobb.

Efter slutsignalen klappade han på benskydden som hängt med sedan resan startade för 22 år sedan. Ingen i Australiens landslag har gjort fler landskamper än Mark Schwarzer, men först som 41-åring fick han spela en viktig roll i Champions League - fyra månader efter sin debut i turneringen.

FAKTA

Mark Schwarzer

Född: 6 oktober 1972 i Sydney, Australien

Längd: 194 cm

Vikt: 95 kg

Familj: Föräldrarna Hans-Joachim och Doris (emigrerade från Tyskland 1968), hustrun Paloma och barnen Julian och Amaya

Tidigare klubbar: Marconi Stallions, Dynamo Dresden, Kaiserslauten, Bradford City, Middlesborough, Fulham

Debut: professionell debut året han fyllde 20 (1992), landslagsdebut året därpå

Meriter i urval: Ligacupen 2003/04, Oceanska mästerskapen 2004, månadens spelare i Premier League februari 2010, årets spelare i Fulham 2008/09, Order of Australia Medal 2009.