1 mål - 3 poäng efter

Ruud van Nistelrooy leder United i jakten på Arsenal

FOTBOLL

Jakten på ligaguldet fortsätter.

Ruud van Nistelrooy gjorde enda målet när Manchester United tog tre viktiga poäng borta mot Birmingham.

EN FINGERVISNING United blir att räkna med i guldstriden. I alla fall så länge Ruud van Nistelrooy fortsätter att hitta målet. I går blev det seger mot Birmingham med 1-0.
Foto: REUTERS
EN FINGERVISNING United blir att räkna med i guldstriden. I alla fall så länge Ruud van Nistelrooy fortsätter att hitta målet. I går blev det seger mot Birmingham med 1-0.

Men det satt hårt åt för formstarka United som kom till matchen med fem raka segrar i ryggen. Birmingham, med förre United-spelaren Steve Bruce som manager, kämpade, slet och störde storfavoriterna som hade svårt att skapa något i första halvlek.

Även om United hade mycket boll lyckades man inte tränga igenom hemmalagets försvarsmur utan fastnade ofta i mitten.

David Beckham fick ett par bra frisparkslägen men det första fastnade i muren och det andra gick en halv meter över.

Birmingham var närmast ett mål när Veron fick rensa undan på egen mållinje i den 31:a minuten efter en nick av Christophe Dugarry.

Lite senare träffade Paul Scholes ribbans undersida framspelad av Gary Neville men hemmaförsvaret rensade undan returen.

Efter elva minuter i andra halvlek kom det typiska van Nistelrooy-målet. Silvestre hittade holländaren i straffområdet som vände och sköt sitt elfte ligamål för säsongen.

Mot slutet av matchen kontrollerade United matchen och tillät aldrig Birmingham att komma nära. I och med segern lever hoppet om att snuva Arsenal på ligasegern.

Just nu skiljer tre poäng lagen åt.

Martin Strömberg (sport@aftonbladet.se)